Schneiderman Asegura Alivio Financiero Para Cientos De Soldados Endeudados En North Country

Empresa se aprovechaba de soldados y destruía su historial de crédito
Schneiderman: Mientras los soldados luchaban en el extranjero, esto nunca debió estar en su lista de preocupaciones

 

WATERTOWN, NY - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha logrado un acuerdo por $ 3.5 millones con una compañía de financiamiento que se traducirá en un alivio financiero para cientos de soldados endeudados. Rome Finance Co., Inc., de California, funciona como la empresa de financiación de SmartBuy, una tienda minorista de productos electrónicos. A través de su administrador de bancarrota, Rome Finance se ha comprometido a librar a los soldados de su deuda con la empresa y tomar las medidas necesarias para restaurar el historial de crédito de los afectados. La Fiscalía General está embarcada en un litigio con el distribuidor principal, SmartBuy y varias de sus compañías de financiamiento.

"Esta empresa se ​​aprovechó de los soldados a través de prácticas engañosas y enlazándolos en contratos de altos intereses y arruinando su calificación de crédito", dijo el Fiscal General Schneiderman. “Mientras luchaban en el extranjero, este tipo de cosas nunca debió estar en su lista de preocupaciones en casa”

El año pasado, la oficina del Fiscal General comenzó a investigar a un quiosco y una pequeña tienda en el centro comercial de Salmon Run, cerca de Fort Drum, la cual parecían estar mercadeando específicamente a los soldados. Vendedores agresivamente impulsaban las ventas de equipos electrónicos tales como ordenadores portátiles, sistemas de juegos y televisores de pantalla plana a los soldados. En el momento de la venta, los representantes de ventas SmartBuy no aceptaban pagos en efectivo por la mercancía, presionando a los soldados a firmar contratos con pago de honorarios ocultos y tasas de interés exorbitantes.

La investigación reveló que el quiosco de SmartBuy en el Centro Comercial de Salmon Run formaba parte de un plan más amplio para defraudar a los miembros del servicio militar con la engañosa reventa de computadoras y equipos electrónicos a precios muy exagerados, y metiendo a los soldados en los acuerdos de crédito rotativo con cargos no divulgados y  altas tasas de interés - todo pagado directamente de los cheques de militares a los prestamistas sin licencia. SmartBuy compró mercancía de tiendas como Sams Club, Costco y Walmart. Dichos artículos fueron entonces marcados con precios de 200-325 por ciento más, y luego se añadía un interés de 10-25 por ciento. Las tasas de interés llegaron a un promedio de 244 por ciento.

La tienda  “SmartBuy," terminó abruptamente las operaciones locales en el 2010, al enterarse de la demanda del Fiscal General para acabar con sus prácticas de negocios engañosas y reembolsar los soldados defraudados. La oficina del Fiscal General inició una demanda contra todas las partes involucradas en abril de 2010. El litigio está llevando a cabo en la Corte Suprema del Condado de Jefferson, Nueva York,  contra el resto de empresas solventes. Las cinco entidades filiales incluyen Frisco Marketing de NY, LLC, que opera bajo SmartBuy y  SmartBuy Computers y Equipos Electrónicos; Integrity Financial de Carolina del Norte, Inc.; Britlee, Inc.; GJS Management, Inc., y Rome Finance Co. LLC, todos de propiedad y / o gestionados por Fayetteville, basado en Carolina del Norte,  John Paul Jordan, Stuart Jordan y Rebecca Wirt, y Concord, basados en California, William Collins y Ronald Wilson.

De acuerdo con los términos del acuerdo con el Fiscal General, Rome Finance Co., Inc., la primera empresa de financiación en llegar a un acuerdo, dejaró libres aproximadamente a 995 soldados que entraron en los contratos en el Estado de Nueva York, o que buscaron protección en el Estado de Nueva York. El valor de esta primera resolución con el acusado en quiebra es de $ 3,530.090.58 de la deuda y representa un importante paso adelante en este caso.
La investigación reveló que cientos de soldados fueron víctimas de acciones SmartBuy, incluyendo:

  • Un soldado del Ejército de EE.UU. que compró un ordenador portátil HP 6433 en agosto de 2007 - Se le dijo que el precio sería de $ 3,868.93. Más tarde se encontró exactamente el mismo equipo en $1,000.00. Rome Financing no le permitía pagar su balance temprano para evitar el pago de intereses adicionales.
  • Un soldado del Ejército EE.UU. que compró un ordenador portátil Sony FS520 en mayo del 2005 -Su precio base fue de $ 3,208.93 sin incluir el 19.2% de interés. Este computador portátil con regularidad tiene un costo aproximado de $1,229.99. En la actualidad este soldado debe más de $ 6,000.00 a Rome Financing. En junio de 2010, comenzó a recibir mensajes en su cuenta de MySpace de un agente de cobro de Roma Finance.
  • Un soldado alistado recientemente compró una computadora para mantenerse en contacto con amigos y familiares. Firmó un contrato a pagar 126 dólares al mes más otros cargos. El préstamo resultó ser de $3,446.92, además de cargos adicionales no revelados. El equipo se rompió después de 13 meses. Cuando se quejó de los altos precios y de que no tenía garantía, se le ofreció un nuevo ordenador portátil, pero sólo si firmaba un documento prometiendo que no tomaría acciones legales. Se negó.

Este asunto está siendo manejado por la  Fiscal General Adjunta a Cargo de la Oficina Regional de Watertown, Deanna Nelson bajo la supervisión del Fiscal General Adjunto de Asuntos Regionales Martin J. Mack.

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