Schneiderman Demanda A Empresa De Renta De Equipos Por Estafar A Ex Clientes Con $3.5 Millones

SKS Associates y Northern Leasing Systems, con sede en Nueva York, siguieron drenando millones de cuentas bancarias de todo el pais sin previo aviso

Demanda busca la restitución para decenas de miles de ex clientes estafados

Schneiderman: Vamos a luchar hasta asegurar un mercado honesto; las prácticas comerciales engañosas no serán toleradas

NUEVA YORK- El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy una demanda contra un grupo de empresas de  arrendamientos de equipos de negocios con sede en Nueva York que fraudulentamente desviaron millones de dólares de sus antiguos clientes, incluyendo tiendas familiares y otros pequeños negocios. Northern Leasing Systems, Incy sus afiliados, dedicados al arrendamientode máquinas de procesamiento de tarjetas de crédito y otros equipos, llevó a cabo un plan de engaño para drenar más de $10 millones en débitos no autorizados de las cuentas bancarias de más de 100,000 antiguos clientes hasta 11 años después de que sus contratos de arrendamiento de equipos habían expirado, quedándose, en última instancia, con por lo menos $3,5 millones.

Paraocultar el esquema fraudulento, Northern Leasing y sus afiliados, Lease Finance Group LLC, MBF Leasing LLC, Golden Eagle Leasing LLC, y Lease Source-LSI, LLC, utilizaba una compañía fantasma, SKS Associates LLC, que deliberadamente engañaba a los clientes en un intento por evitar cualquier daño a la reputación de negocios de Northern Leasing. Decenas de miles de ex clientes se sorprendieron al descubrir los débitos automáticos de sus cuentas bancarias, por una empresa de la que nunca habían oído hablar.

"Estas empresasse dedicaban a una serie de engaños para obtener pagos no autorizados de sus ex clientes hasta una década después de que expiraron sus contratos. Vamos a procurar, tanto la restitución para los clientes defraudados, como sanciones sustanciales a estas empresas para garantizar que la justicia y la rendición de cuentas prevalecerá", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina hará todo lo que esté a su alcance para asegurarse de que el mercado de Nueva York es honesto y justo. Prácticas comerciales engañosas no serán toleradas".

Tras recibirmás de 70 denuncias de las víctimas de todo el país, la oficina del Fiscal General Schneiderman llevó a cabo una investigación sobre el sistema de colección de SKS. Northern Leasingysus filiales arriendan máquinas de procesamiento de tarjetas de crédito y otros equipos de negocios para pequeñas empresas. Las cuentas bancarias de los clientes eran cargadas automáticamente cada mes. Los contratos de arrendamiento requerían a los clientes reembolsar a las empresas por el impuestos sobre la propiedad y "gastos administrativos" relacionados, pero los contratos de arrendamiento eran vagos en relación a la cantidad exacta de "tarifas" y el calendario de los pagos. Northern Leasing afirma queno pudo recoger algunas de estas cantidades de algunos clientes, cuando sus contratos de arrendamiento seguían activos. Sin embargo, al ser presionado por la oficina del Fiscal General, la empresa no pudo explicar por qué no cobró las cantidades anteriormente, tampoco pudo demostrar que las supuestas cantidades se les debía en realidad. De hecho, el 77 por ciento de las cantidades que SKS trató de recoger no estaban sujetas a impuestos en absoluto, sino a "gastos administrativos".

CuandoNorthern Leasing decidióaprovechar estas cantidades años después de vencidos los arrendamientos, se estableció un esquema para hacer menos probable que la gente luchara contra los cargos. En primer lugar se canalizaban todas las colecciones a través de SKS, una compañía con la que ninguno de los clientes había hecho negocios. SKS comenzó a retirar dinero de los ex clientes, incluso antes estar legalmente registrados para hacer negocios. Cartas de avisos fueron enviadas, pero muchas de ellas fueron enviadas el mismo día o sólo día antes de realizar los débitos. Cuando SKS fue inundada con llamadas telefónicas de los clientes insatisfechos, dejaron de enviar cartas de notificación por completo, tomando dinero de las cuentas bancarias de los ex clientes de los sin previo aviso en absoluto. En muchos casos, SKS, incluso cargaba a los clientes antiguos que habían ejercido opciones de compra para adquirir el equipo arrendado y habían recibido comunicados que los libraba de cualquier reclamo adicional.

Incluso losex clientes, que sí recibieron el aviso tuvieron que enfrentar una cadena adicional de declaraciones falsas. En su carta de aviso, SKS afirmaba falsamente que una auditoría se llevó a cabo en la cuenta del cliente, la cual había revelado que los impuestos y otros cargos se debían todavía. Sin embargo, los ejecutivos de SKS admitieron más tarde que tal auditoría no se había realizado nunca. SKS también hizo falsas amenazas, diciendo a los clientes que los referiría a las agencias de cobros y de información de crédito si trataban de luchar contra los cargos, cuando no en realidad no tenían la intención de dar seguimiento a esas amenazas. Cuando los clientes le pidieron pruebas de que los cargos eran legítimos y precisos, SKS no presentó ninguna. Y cuando algunos clientes trataron de comprobar los gastos por su cuenta, descubrieron que las cantidades no eran correctas.

La demanda delFiscal General solicita la restitución total para decenas de miles de ex clientes defraudados en el esquema, restitución de todos los beneficios, además de multas, cargos y medidas cautelares que prohíben a Northern Leasing y sus afiliados seguir participandoen estas prácticas de cobro engañosas.

El Fiscal General Schneidermanalienta a las víctimas o cualquier persona con información sobre el esquema de Northern Leasing y SKS apresentar una queja ante la Oficina de Protección y Contra el Fraude. Los formularios están disponibles en línea: http://www.ag.ny.gov/consumer-frauds/Filing-a-Consumer-Complaint. Las víctimas también pueden llamar a la línea directa contra el fraude al consumidor de la Fiscalía General, al (800) 771-7755.

Elcaso está siendo manejado por los Fiscales Auxiliares Laura J. Levine y Tristan C. Snell, bajo la supervisión del Vice Jefe del Buró de la Oficina Contra el Fraude y Protección al Consumidor Jeffrey K. Powell, la Jefa de la Oficina Jane M. Azia, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta de Justicia Económica, Karla G. Sánchez.

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