Schneiderman Distribuye $2 Millones En Restitucion A 2,700 Clientes De Columbia Utilities

A los clientes de Columbia se les prometió falsamente precios más bajos, ahora recibirán cheques promedio de más de $700

Schneiderman: Prácticas comerciales engañosas no serán toleradas

NUEVA YORK-El Fiscal General Eric Schneiderman anunció hoy que los reembolsos por un total de casi $2 millones se han enviado a 2,700 clientes de Nueva York de la las compañías Columbia Utilities LLC y Columbia Utilities Power LLC. Las empresas de servicios públicos atrajeron a los consumidores con falsas promesas de tarifas más bajas, y en su lugar castigaron a los clientes con facturas mucho más altas.

El Fiscal Generalaseguró los reembolsos para los clientes como parte de un acuerdo que también impone nuevas restricciones a las prácticas de mercadeo de estas empresas para evitar fraudes en el futuro. ‪

"Miles deneoyorquinos se vieron atraídos por falsas promesas de Columbia Utilities de que harían un gran ahorro, sólo para ser atrapados con facturas por servicios de energía más costosas. Estoy muy contento de poder devolver casi $2 millones a los clientes que fueron engañados por esta empresa", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Estos son tiempos económicos difíciles, y las empresas depredadoras que explotan a los neoyorquinos que buscan ahorrar su dinero duramente ganado tendrán que rendir cuentas. Este acuerdo pone a los proveedores de energía sobre aviso de que este tipo de fraudes al consumidor no será tolerado".

La investigación del FiscalGeneral determinó que los vendedores de Columbia prometieron falsamente a un ahorro del 15 por ciento o más en la factura energética de los consumidores. Los clientes que se inscribieron fueron golpeados con las tarifas que eran con frecuencia mucho mayor que las ofrecidos por empresas de servicios de utilidades locales.

El fraude de la empresa tuvo éxitoen parte porque no hay forma fácilmente disponible para los consumidores para comparar precios entre compañías locales de energía y las empresas de servicios independientes de energía (o ESCO), como Columbia. Mientras el estado proporciona ventajas fiscales a todos los clientes de compañías ESCO produciendo pequeños ahorros que ascienden a cerca de dos a tres por ciento de su factura, los precios no-competitivos de los servicios básicos de Columbia hacían más que desaparecer estos pequeños ahorros.

‪"Yo insto a la Comisión de Servicio Público, que regula los servicios públicos y empresas de servicios energéticos a exigir transparencia en los precios reales en esta industria, para que los consumidores puedan beneficiarse de la competencia y evitar las ofertas engañosas", dijo Schneiderman. "La ausencia de datos sobre los precios fácilmente comparables perjudica tanto a los consumidores como a los proveedores de energía honestos que están jugando según las reglas".

Columbia tambiéndijo falsamente a los consumidores que podrían cancelar sus contratos si no estaban satisfechos. Cuando los consumidores trataron de cancelar el servicio, Columbia se negó,  atrapando a los consumidores en un contrato de 12 meses que muchos clientes no habían recibido.

Los vendedoresde Columbia también llevaron a los consumidores a creer que estaban afiliados con la compañía de utilidad del consumidor en lugar de una empresa de servicios energéticos independiente.

El acuerdoentre la oficina del Fiscal General y las compañías de energía requiere que las empresas paguen una restitución a los consumidores y establece un proceso para los consumidores que fueron víctimas de prácticas engañosas de Columbia para presentar reclamaciones. El proceso de reclamación, que fue manejado por el Better Business Bureau del área metropolitana de Nueva York, resultará en el pago de un promedio de más de $700 a los clientes de Columbia que habían presentado reclamaciones.

Columbiacooperó con la investigación del Fiscal General, y antes de que el acuerdo se alcanzara cambió algunas de sus prácticas.

A continuación se presentaun desglose de donde se distribuyeron cheques en todo el estado: ‪

New York City - 1273

Manhattan -157

Staten Island -117

Brooklyn -473

Bronx -151

Queens -375

Upstate - 736

Capital Region -80

North Country -70

Central New York -343

Southern Tier -70

Buffalo Region-35

Rochester -138

Long Island - Hudson Valley - 672

Westchester/Putnam -272

Rockland -93

Long Island -135

Hudson Valley/Catskills -172

La investigación fue realizadapor el Fiscal General Auxiliar Keith H. Gordon, bajo la supervisión del ex jefe de la oficina Jeffrey K. Powell, y la Jefa de la Oficina Jane Azia, de la Oficina de Fraudes y Protección al Consumidor.

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