Schneiderman Enfrenta Contratistas Inescrupulosos Y Emite Consejos Para Proteger A Propietarios De Viviendas

Oficinas regionales de la fiscalía general en todo el estado han comprobado que los consumidores no están familiarizados con la legislación que les protege

Schneiderman: Los propietarios de viviendas deben conocer sus derechos y los contratistas de mejoras de viviendas tienen que obedecer la Ley

ALBANY- A raíz tomar medidas enérgicas contra los contratistas de mejoras de viviendas sin escrúpulos, el Fiscal General Eric T. Schneiderman emitió hoy consejos para proteger a los neoyorquinos de las prácticas ilegales de contratación. Mientras estuvo en Plattsburgh el sábado, el Fiscal General anunció los resultados de una investigación de 47 contratistas por cometer violaciones de la ley, incluyendo falta de contratos por escritos, o cumplir con los términos más básicos de los acuerdos de trabajo conlos consumidores. El Fiscal General Schneiderman también aprovechó la oportunidad para educar a los consumidores sobre la Ley de contratistas para reparaciones de viviendas (Home Improvement Contractors Law), con la cual muchos neoyorquinos no están familiarizados.

El Artículo36-A de la Ley General de Negocios requiere que cada contratista de mejoras al hogar, antes de iniciar el trabajo, ofrezca al consumidor un contrato por escrito, firmado por ambas partes, que establece cierta información específica y condiciones.

"Sucedecon demasiada frecuencia, los propietarios de viviendas obtienen los servicios de un contratistas sin tener un contrato firmado que indique en lo que se va a trabajar y cuánto tiempo tomará. Y muchas veces, terminan con una factura mucho más grande de lo esperado, o con un proyecto que nunca fue iniciado o completado ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Los propietarios deben conocer sus derechos y los contratistas de mejoras tienen que obedecer la ley. Mi oficina seguirá luchando para proteger los dólares duramente ganado de  los consumidores y garantizar que los contratistas deshonestos rendan cuentas".

El anunciode hoy es una alerta a todo el estado y se produce después de que una investigación en Plattsburgh reveló que decenas de contratistas no estaban cumpliendo con la ley. Cerca de 50 contratistas han entrado en acuerdos de conciliación con la oficina del Fiscal General Schneiderman. Ellos han acuerdado hacer trabajos de mejoras al hogar sólo bajo contratos escritos que cumplan con la ley y poner todos los avances monetarios en una cuenta de clientes en una entidad bancaria local. Cada uno de estos contratistas pagaron multas y costos de  hasta $1,500.

La oficina delFiscal General estableció que si hubo algún contrato, aproximadamente siete de cada diez veces el contrato no tenía una dirección de  la empresa o nombre completo del contratista, lo que hace difícil ubicarlos.

"Un consejo muy sencillo que los consumidores pueden seguir al contratar a un contratista es anotar su número de licencia. Eso le dará a las autoridades una mejor manera de rastrear a la persona por si algo sale mal", agregó el Fiscal General Schneiderman.

La ley exigeque el contratodebe:

  • Ofrecerfechas de inicio y terminación
  • Describir eltrabajo a realizar
  • Incluirlos materialesa utilizarse
  • Establecer que el consumidortiene una garantía incondicional de tres días de derecho de cancelar el contrato sin penalización

Además, la ley requiere que todos los avances monetarios tomados por el contratista deben ser colocados en una cuenta en una institución bancaria separada de otros fondos del contratista. El contratista deberá notificar al consumidor de la institución bancaria en la que se mantiene el depósito.

La necesidad detales contratos escritos se demuestra en los siguientes ejemplos:

  • Una ancianapropietaria de vivienda recibió un estimado verbalmente de $13,000 dólares para la remodelación de su casa. Después de que el trabajo fue terminado, ella recibió una factura por $25,000. Esta situación podría haberse evitado si el contratista proporcionaba un contrato escrito con el precio y alcance del trabajo requerido por la ley.
  • Unpropietario de casa se ​​sorprendióal enterarse de que una empresa maderera había presentado un derecho de retención (lien) en su casa por $10,000 por los materiales utilizados por el contratista, pero no pagados de los fondos del contrato. Esta situación podría haberse evitado si el contrato hubiese cumplido con la ley y advertía a los dueños de casa que los subcontratistas y el material-trabajadores que no reciben paga pueden poner un derecho de retención sobre la casa.

Los consumidores debentomar las siguientes medidas preventivas en la contratación de contratistas de mejoras para el hogar:

  • Sea específico acerca del trabajoque quiere hacer
  • Infórmese acerca delos permisos necesarios - no se base únicamente en que el contratista le diga
  • Compare precios y servicios
  • Pida referenciasy compruébelas
  • Obteneruna prueba de que el contratista tiene seguro
  • Verifiquelas licencias(si es requerido)
  • Nunca pagueel monto total del trabajo por adelantado
  • Siempre pongael trabajoque se hará  por escrito
  • Sepa dónde está el dinero de suspagos
  • Nunca haga negocioscon un contratista que no está dispuesto a cumplir con cualquiera de las condiciones señaladas

Si algún consumidor siente queha sido víctima, se le insta a ponerse en contacto con Línea de Ayuda  al Consumidor del Fiscal General Schneiderman, llamando al (800) 771-7755.

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