Schneiderman Anuncia Que Compass Group USA Pagara $18 Millones Por Sobrefacturar Programas De Almuerzos Escolares

Mayor caso de recuperación desde que se enmendó la Ley de Reclamos Falsos

Las recuperaciones alcanzan los $39.6 millones para Nueva York en investigaciones de la fiscalía a contratistas que se benefician ilegalmente de rebajas

Schneiderman: Las empresas que se benefician de estafar a escuelas de Nueva York tendrán que rendir cuentas

NUEVA YORK – En el mayor caso de recuperación desde que se enmendó la Ley  de Reclamos Falsos, el Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo por $18 millones con el proveedor de servicios de de la alimentación Compass Group EE.UU., Inc., por sobrecargar ilegalmente a más de 39 escuelas de Nueva York y distritos escolares en todo el estado de la ciudad de Nueva York hasta Glens Falls. Compass recibió descuentos de los vendedores de alimentos con que trabajaba, pero no pasó esos ahorros a las escuelas de Nueva York, como lo requiere la ley. Además del multimillonario acuerdo de hoy, la empresa establecerá un código de conducta nutricional que se traducirá en una mejor calidad de los alimentos para niños de las Escuelas de Nueva York.

Además de los distritos escolares a través el estado, otras entidades educativas que recibirán indemnización del acuerdo del Fiscal General Schneiderman son el Fondo para Aire Limpio y la Escuela para Sordos de Nueva York.

"Compass se beneficiaba ilegalmente estafando a nuestras escuelas y a los contribuyentes de Nueva York. No hay excusas para este tipo de mala conducta", dijo el Fiscal General Schneiderman. "En nombre de los estudiantes, los padres y los contribuyentes, nos complace que las escuelas de Nueva York recibirán su dinero de vuelta, y que Compass ya no será capaz de apropiarse de fondos destinados a beneficiar a los estudiantes."

Una investigación del Fiscal General descubrió que Compass, que ofrece servicios y suministros a instalaciones culinarias para las escuelas del estado de Nueva York a través de sus subsidiarias operativas a nivel nacional Chartwells, no reveló por más de siete años - 2003 a 2010 – a muchos de sus clientes del sistema educativo, el  ahorro en descuentos pagados a la empresa por dichos proveedores en sus compras relacionadas con los alimentos, en violación de obligaciones contractuales específicas y de las regulaciones estatales y federales. Esto dio lugar a problemas de liquidez en escuelas de Nueva York y que los distritos escolares estén cargando más de lo permitido por la comida proporcionada por Compass.

La investigación que dio lugar a este acuerdo fue llevada a cabo por la Oficina de Protección del Contribuyente, que el Fiscal General Schneiderman estableció en 2011 para luchar contra el fraude y el abuso del dinero de los contribuyentes. Forma parte de la amplia investigación en curso esta de la Fiscalía General, de las empresas de gestión de alimentos y distribuidores de alimentos que hacen negocios con el estado de Nueva York.

El acuerdo Compass es el tercero con las empresas de gestión de servicios de alimentos obtenidos como resultado de la investigación de esta oficina. Prosigue al acuerdo por  $ 1.6 millones del año pasado con las empresas Whitsons y un anterior acuerdo de $ 20 millones con Sodexo, Inc. A la fecha, estos acuerdos han ascendido a $39,6 millones en total.

Además de pagar la cantidad e $ 18 millones establecida en el acuerdo, Compass tendrá que, en los próximos dos años, hacer reportes trimestrales sobre el acuerdo a todos sus clientes del sistema educativo del estado de Nueva York y brindar detallados informes semestrales de las ventas de la compañía en Nueva York y de sus prácticas de venta y descuentos a la Oficina de Protección del Contribuyente del Fiscal General.

En consonancia con el objetivo más amplio del Fiscal General Schneiderman de mejorar de la calidad de la comida que se sirve a los estudiantes de Nueva York, Compass también acordó -por primera vez- seguir un Código de Conducta nutricional que le exige que trabajar con diligencia para cumplir con los estándares nutricionales establecidos por el Healthy, Hunger-free Kids Act, aprobada por el Congreso el 25 de enero de 2012, por delante de las fechas programadas y a través de asociaciones con proveedores locales de productos frescos, entre otras medidas. Pagar todos los reembolsos adeudados a las escuelas, para que estas puedan ofrecer comidas nutritivas a más estudiantes de Nueva York, es una parte fundamental de este esfuerzo.

La Oficina de Protección al Contribuyente de la Fiscalía General continuará investigando las prácticas fraudulentas de rebaja en la industria de servicios de alimentos, centrándose en la conducta de otras grandes empresas de servicios de alimentos y distribuidores de alimentos, y trabajando las oficinas de otros fiscales generales para promover las reformas nacionales en este ámbito.

Los fondos del acuerdo anunciado por la Fiscalía General se distribuirán a los distritos escolares afectados y entidades educativas de todo el estado:

  • AlbanyHousing Authority (Summer School Program)
  • BallstonSpa Central School District
  • BedfordCentral School District
  • Blessed Sacrament School (Albany, NY)
  • Cairo-DurhamCentral School District
  • Deer ParkUnion Free School District
  • Enlarged City School District of Troy
  • Fonda-FultonvilleCentral School District
  • FortAnn Central School District
  • Fresh Air Fund (New York, NY)
  • Garden City Public Schools
  • Gateway-Longview, Inc.
  • GermantownCentral School District
  • Glens FallsCity School District
  • Golden Goal LLC (Fort Ann, NY)
  • HamptonBays School District
  • KingsPark Central School District
  • LansingburghCentral School District
  • LawrenceUnion Free School District
  • Lindenhurst Union Free School District
  • Magen David Yeshiva (Brooklyn, NY)
  • MaloneCentral School District
  • ManhattanDay School
  • MayfieldCentral School District
  • New YorkSchoolfor the Deaf
  • Northeastern Clinton Central School District
  • OneontaCity School District
  • PeekskillCity School District
  • RamazSchool
  • SalanterAkiba Riverdale Academy
  • SchenectadyCity School District
  • Schenectady Inner City Ministry
  • SchodackCentral School District
  • Scotia-GlenvilleCentral School District
  • St. Mary's Academy (Champlain, NY & Hoosick Falls, NY)
  • West Hempstead Union Free School District
  • Westchester Day and Summer Day School
  • Windham-Ashland-JewettCentral School District
  • Wynantskill Union Free School District

El acuerdo también promueve una mayor transparencia en el proceso de contratación mediante el establecimiento de protecciones integradas para asegurar que los clientes de Compass se les informe acerca de los descuentos. Bajo sus términos, Compass debe:

  • Informar por escrito a sus clientes  en el sistema educativo del estado de Nueva York los próximos dos años las prácticas de descuentos de la compañía y notificarle la revisión de sus cuentas por un auditor independiente;
  • Establecer una línea directa para que los clientes del sistema educativo puedan llamar con preguntas sobre reembolsos;
  • Pagar la revisión de un auditor independiente de las prácticas de rebaja y presentar informes semestrales a la Oficina del Fiscal General para los próximos dos años, y
  • Proporcionar informes anuales por escrito a esta Oficina sobre el progreso de su cumplimiento del Código de Conducta Nutricional.

Esta investigación fue realizada bajo la Ley de Reclamos Falsos de Nueva York. Como senador estatal, el Fiscal General Schneiderman fue autor de enmiendas para fortalecer la Ley de Reclamos Falsos. Estas mejoras, conocidas como la Ley de Recuperación de Fraudes, permite al Estado recaudar daños triples y entre $ 6.000 y $ 12.000 por violación de las corporaciones o personas que defraudan al gobierno, o violan sus obligaciones de pago a las entidades gubernamentales.

La investigación de la Fiscalía General de Compass fue dirigida por la Oficina de Protección del Contribuyente, por Fiscal General Adjunto Marvin Peguese, con asistencia de la experta abogada Emily Bradford e investigadora Erin Wolfe. Se llevó a cabo bajo la supervisión del Jefe de la Oficina Ejecutiva Randall Fox y la Fiscal General Ejecutiva de Justicia Criminal Nancy Hoppock.

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