Schneiderman Lanza Primera Accion Judicial Contra Especulacion De Precios Tras Paso Del Huracan

Ley estatal prohíbe aumentos excesivos en los costos de los bienes esenciales como alimentos, agua, gas, generadores, baterías y linternas

Schneiderman: Esta acción es un primer paso para proteger a los neoyorquinos de la especulación

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha notificado a 13 operadores de gasolineras de su intención de iniciar el procedimiento judicial en su contra por violaciones de la ley de especulación de precios Nueva York. Esta es la primera de la que se espera sea una serie de medidas judiciales adoptadas en una amplia investigación en curso a raíz del huracán Sandy relacionada con  la especulación de precios, luego de que la fiscalía general recibiera cientos de quejas de los consumidores en todo el estado de Nueva York.

"Nuestra oficinatiene cero tolerancia para la manipulación de precios y estamos tomando medidas para enviar un claro mensaje de que estafar a los neoyorquinos está en contra de la ley", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La acción de hoy es la primera de una serie de pasos que mi oficina dará mientras seguimos investigando activamente las cientos de quejas que hemos recibido de los consumidores, señalando a empresas que se aprovecharon de las víctimas del Huracán Sandy. Haremos todo lo que podamos para enfrentar a personas sin escrúpulos que se aprovechen de los neoyorquinos que tratan de reconstruir sus vidas".

La Leyde Especulación de  de precio de Nueva York(Ley General de Negocios § 396-r) prohíbe a los comerciantes tomar ventaja injusta de los consumidores mediante la venta de bienes o servicios por un "precio excesivo" durante una "interrupción anormal del mercado". La ley de especulación de precios cubre a vendedores, minoristas y proveedores, incluyendo pero no limitado a los supermercados, gasolineras, ferreterías, bodegas, delis, y los conductores de taxis.

Las trece estacionesrecibiendo notificación judicial son:

 

Nassau County

  • Shell

            408 Rochaway Turnpike

            Cedarhurst, NY 11516

            Consumer complaint 5.00+

 

Suffolk County

  • Babylon Gas Station/Express Mart

            1000 Route 109

            Lindenhurst, NY 11757

            Consumer complaint $4.99

  • USA Petroleum

            East Islip, NY

            11730, NY

            Consumer complaint $5.50+

  • USA Petroleum

            2664 Route 112

            Medford, NY 11763

            Consumer complaint 5.50+

Westchester County

 

  • Shell

            3709 Crompond Road

            Cortlandt Manor, NY 10567

            Consumer complaint $5.00

  • Mobil

            174 Westchester Avenue

            White Plains, NY

            Consumer complaint $5.05

  • Mobil

            Hutchinson River Parkway

            White Plains, NY

            Consumer complaint $5.03

 

Brooklyn

  • Sonomax

            278 Greenpoint Ave

            Brooklyn, NY

            Consumer complaint $4.74

 

Queens

  • Mobil

            4040 Crescent St

            Long Island City ,NY

            Consumer complaint $4.89

  • Shell

            Northern Heights Service

            7018 Northern Blvd

            Jackson Heights, NY

            Consumer complaint $5.50

  • Delta

            1309 14th Avenue

            College Point, NY

            Consumer complaint $5.00

 

Bronx

  • Getty

            600 Pelham Parkway

            Bronx, NY

            Consumer complaint $5.39

  • Mobil

            688 E. Gun Hill Road

            Bronx, NY

            Consumer complaint $4.89

Las acciones de hoyse basan en una revisión de quejas de los consumidores y consulta independiente de precios.

La ley de especulación de precios de Nueva York entra en efectotras la ocurrencia de evenos que producen una "interrupción anormal del mercado". Una "interrupción anormal del mercado" se define como "cualquier cambio en el mercado, ya sea real o inminente peligro", que resultan de eventos tales como eventos meteorológicos ", apagones, huelgas, disturbios civiles, guerras, acciones militares, nacionales o las causas locales de emergencia, o de otro tipo. "

Durante unainterrupción anormal del mercado como el Huracán Sandy, todas las partes de la cadena de distribución de los bienes de consumo o servicios esenciales tienen prohibido cobrar precios excesivos. "Bienes de consumo" son definidos por la ley como "aquellos usados, comprados o prestados principalmente para fines personales, familiares o del hogar." Por ejemplo, la gasolina, la cual es vital para la salud, la seguridad y el bienestar de los consumidores, es producto que califica bajo los términos de la ley. Por lo tanto, los minoristas no pueden cobrar precios excesivos por la gasolina durante una interrupción anormal del mercado.

La ley de especulación de de preciosno define específicamente lo que constituye un "precio desmesuradamente excesivo". Sin embargo, la ley establece que el precio puede ser "desmesuradamente excesivo" si: la cantidad cobrada representa una enorme disparidad entre el precio de los bienes o servicios que son objeto de la transacción y el valor medido por el precio al que los bienes de consumo tales o servicios fueron vendidos u ofrecidos a la venta por el acusado en el curso normal de los negocios inmediatamente antes del inicio de la interrupción anormal del mercado.

En otras palabras, un "antes y después" del análisis de precios puede ser utilizado como prueba de especulación de precios. Prueba de que el precio es excesivo puede incluir también una prueba de que "la cantidad cobrada excesivamente superior al precio al que los productos idénticos o similares productos o servicios se pueden obtener fácilmente por otros consumidores en el área de comercio".

Sin embargo, uncomerciante puede contrarrestar con la evidencia de que costos adicionales fuera de su control fueron impuestos por los bienes o servicios. En particular, la ley no prohíbe una disparidad entre el precio cobrado antes y después de que haya una interrupción anormal del mercado. La ley prohíbe una "disparidad", cuando es evidente que una empresa está tomando ventaja injusta de los consumidores al cobrar precios excesivos sin el menor escrúpulo, y el aumento de sus ganancias, en circunstancias graves que exigen sacrificios compartidos.

El Fiscal GeneralSchneiderman agregó: "Estos trece sobresalenentre otros por los altos precios que han cobrado y en el monto de los aumentos de los precios".

El FiscalGeneral dijo que esto es sólo la primera ronda de notificaciones y que habrá otros a medida que continuamos nuestra investigación de las quejas que hemos recibido.

El Fiscal GeneralSchneiderman señaló como ejemplo que en el caso de la estación de Mobil situada en el 40-40 Crescent Street en Long Island City el precio por galón fue publicado en un letrero en la carretera como $3,89. La línea para comprar gasolina en la estación era de tres manzanas de largo. Cuando el consumidor llegaba a la bomba, el aviso de precio decía que el precio en efectivo es de $ 4.89 para la gasolina regular y el precio con tarjeta de crédito de $4.99. El consumidor pagó los $4.99 usando su tarjeta de crédito porque estaba corto en efectivo y necesitaba el combustible.

En otro ejemplo, en la estación Express Mart ubicada en 1000 Ruta 9 en Lindenhurst, el consumidor ha informado de que no había letreros que indicasen los precios de la gasolina, sólo un aviso en una pancha de madera colocada en la carretera que indicaba que sólo se aceptaba dinero en efectivo para compras de gasolina. Había una larga cola en la gasolinera. Cuando el consumidor se acercó a la bomba le dijeron que el precio era $4.99 por galón. Él pagó los $ 4.99 porque necesitaba el combustible

Si ustedcree que ha sido víctima de la especulación de precios o una estafa post-huracán, póngase en contacto con la Línea de Ayuda al Consumidor del Fiscal General, llamando al 800-771-7755 o llene un formulario de queja en línea en: www.ag.ny.gov

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