Schneiderman Y El Departamento De Justicicia De Ee.Uu.. Emprenden Acciones Legales Para Romper Monopolio De Los Operadores De Autobuses Turísticos En Ny

Dos empresas "Móntate y Desmontate" de autobuses turísticos en la ciudad de Nueva York formaron una fusión anticompetitiva y aumentaron los precios en diez por ciento

A.G. Schneiderman: Estamos tomando medidas para romper el monopolio ilegal de los autobuses turísticos de dos pisos azules y rojos que están sobrecargando a los consumidores

 

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la presentación de una demanda antimonopolio impugnando a una alianza ilegal de dos empresas operadoras de autobuses turísticos, que dio lugar a un monopolio efectivo en el mercado de “Hop-on, Hop off” depaseos en autobús por la ciudad de Nueva York. La acción legal, presentada conjuntamente por el Fiscal General y el Departamento de Justicia de EE.UU., es contra Twin America, quecombina las dos principales proveedores de "Hop on, hop-off" excursiones de autobús, el servicio Gray Line New York operado por Coach EE.UU., Inc., y el servicio de City Sights operado por CitySights LLC. Esta combinación elimina la competencia en un mercado que genera más de $100 millones al año y resultó en un aumento de precios del diez por ciento para los clientes, entre otros los daños al consumidor.

"La formación de un monopolio que sobrecarga a los consumidores es ilegal y no será tolerado. Esta demanda en contra de Twin America esun paso importante hacia la restauración de la competencia y la protección de los clientes de autobuses turísticos de Nueva York", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Los icónicos autobuses de dos pisos Gray Line y City Sights se ven por todas partes de Nueva York, pero pocas personas saben que son un monopolio que ha dado lugar a precios más altos y una menor competencia. Los visitantes de Nueva York merecen algo mejor".

La demandade hoy, presentada ante la Corte de Distrito de EE.UU. para el Distrito Sur de Nueva York, se hace en base a la Ley Clayton, una ley federal antimonopolio que le da al Fiscal General la autoridad para demandar para bloquear las fusiones anticompetitivas, entre otras disposiciones legales estatales y federales. Entre otras soluciones, se pide al tribunal que restablezca la competencia ordenándole a Twin America desprenderse de algunos activoso disolver la empresa mixta por completo.

La demanda esel último paso en una investigación que comenzó en 2009, cuando las dos compañías de autobuses combinaron sus activos de autobuses turísticos. Las empresas forzaron la interrupción de la investigación solicitar tardíamente a la junta federal para estos fines -Surface Transportation Board (STB)- para la aprobación de la transacción. Dicha aprobación habría conferido inmunidad antimonopolio en la empresa conjunta. Después de la oficina del Fiscal General abogó en contra de la operación durante más de dos años de proceso, la STB finalmente rechazó la solicitud de aprobación, concluyendo que la formación de Twin América era contraria a la competencia. Ante este fallo adverso, Twin América tomó medidas para sustraerse de la jurisdicción STB y la oficina del Fiscal General inmediatamente reanudó su investigación, junto con el Departamento de Justicia.

"La formaciónde Twin América eliminó la intensa competencia entre Coach and City Sights ydio a las partes un monopolio efectivo que les permitió aumentar los precios a los consumidores", dijo Renata Hesse, Secretaria de Justicia Auxiliar Interina a cargo de la División Antimonopolio del Departamento de Justicia. "Esta demanda busca restaurar la competencia eliminada por la empresa conjunta y asegurar que los millones de personas que visitan Nueva York que toman buses de giras hop-on, hop-off cada año disfruten de los beneficios de un mercado competitivo".

Aproximadamente 50millones de turistas visitan la ciudad de Nueva York cada año y se estima que dos millones de estos visitantes gastan más de $100 millones en Hop-on, Hop-off viajes en autobús.

De acuerdo al expediente de la demanda,Coach y City Sights firmaron unacuerdo formando Twin America a principios de 2009y aplicaron un aumento de precios discutido durante sus negociaciones. Tanto Coach como City Sightsaumentaron las tarifas básicas de sus productos turísticos hop-on, hop-off en $5,00 dólares, elevando el precio de venta de un boleto de adulto para los populares paseos de $49.00 a $54.00. Cuando formaron Twin America, las partes pusieron fin a la feroz competencia entre ellos, de la que se habían beneficiado los consumidores, y ninguna otra empresa ha entrado en el mercado para volver a introducir una competencia significativa. La investigación está siendo manejada por los Fiscales Auxiliares James Yoon, Matthew Siegel, Saami Zain y Douglas Donofrio del Buró Antimonopolio y el Jefe del Buró C. Scott Hemphill, bajo la supervisión de Karla Sánchez, Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica.

Una copia de ladenuncia judicial de hoy está disponible en línea en:

www.ag.ny.gov/sites/default/files/press-releases/2012/12-cv-8989_Complaint.pdf

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