Schneiderman Arresta Estafadora Que Robó Decenas De Miles De Dólares Al Presentarse Como Víctima Del Huracan Sandy

Al representar falsamente ser víctima del huracán, la estafadora Caterina Curatolo robó más de $87K en beneficios y servicios

Schneiderman: Los estafadores que comercian con la tragedia serán expuestos y castigados

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy el arresto de Caterina M. Curatolo, una estafadora que obtuvo más de $87.000 en beneficios alegando falsamente haber sido víctima del Huracán Sandy. Una extensa investigación realizada por la Unidad de Fraude de Seguros de Auto del Fiscal General ("AIFU") reveló que Curatolo se involucró en un elaborado plan para defraudar a los organismos de socorro de la ciudad y federales, compañías de seguros privadas y organizaciones benéficas mediante la representación de sí misma como una persona evacuada tras Sandy.

Curatolofue acusada de Hurto Mayor en Segundo Grado (un delito mayor de Clase "C"), Fraude de Seguros en el Tercer Grado (un delito mayor de clase "D"), Hurto Mayor en Tercer Grado (un delito mayor de clase "D"), Fraude de Seguros en Cuarto Grado (un delito grave de clase “E”), un Ardid para Defraudar en Primer Grado (un delito grave de clase “E”) y múltiples cargos de Ofrecer un Instrumento Falso para Archivo en Primer Grado (un delito grave de clase “E” ) y Falsificación de Registros Comerciales en Primer Grado (un delito mayor clase “E”). Si es declarada culpable, la acusada Curatolo enfrenta a una pena máxima de 7 años de prisión.

"Mi oficinahará todo lo que esté a nuestro alcance para someter a cualquier persona que utilice una emergencia nacional como Sandy para su beneficio personal", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Estamos haciendo rendir cuentas a los especuladores de precios del combustible, revisando como las entidades sin fines de lucro están gastando el dinero que recibieron para aliviar los estragos de la tragedia y asegurándonos de que nadie se salga con la suya abusando los programas destinados a ayudar a las víctimas reales. El arresto de hoy muestra que los estafadores que comercian con la tragedia serán expuestos y castigados".

"Más de3.000 personas han sido atendidas por el programa de Hoteles de la Ciudad de Nueva York, tras el paso del huracán Sandy, que conecta los hogares con servicios de vivienda otros serviciosnecesarios", dijo la Comisionada para Servicios a Desamparados de la Ciudad de Nueva York, Michele Ovesey. "Estamos muy agradecidos de nuestros aliadosmunicipales, estatales y federales, por asegurar que el Programa de Hoteles de la Ciudad y los recursos relacionados se conservan para los más necesitados, mientras que nosotros trabajamos diligentemente para devolver a todos los neoyorquinos a sus comunidades".

El HuracánSandy ("Sandy") descendió sobre la ciudad de Nueva York y sus alrededores el 29 de octubre de 2012, causando un enorme daño y el desplazamiento a miles de residentes de Nueva York. A principios de noviembre, la ciudad contrató a unos 50 hoteles para proporcionar viviendas provisionales para los residentes mediante la creación de la del programa Hoteles de la Ciudad y Programa Provisional de Alojamieno ("programas de Hoteles"). Al mismo tiempo, la Oficina del Alcalde de Nueva York estableció la Oficina de Operaciones del Alcalde para la Recuperación de Vivienda ("HRO"), para ayudar a administrar los alojamientos de vivienda a los evacuados de Sandy. A todos los que se colocaron en el programa de hoteles se le asignaron los administradores de casos y se le proveyó vivienda, recursos médicos y financieros.

Según el expediente por delito grave dela Fiscalía General, presentada en la Corte Criminal del Condado de Queens, Curatolo falsamente se represento a sí misma como una persona desplazada por Sandy para conseguir habitaciones gratuitas de hotel y otros beneficios. Además dijo al  HRO que su residencia en 59-13 Calle 159 en Fresh Meadows, Queens estaba inhabitable por Sandy. Sin embargo, la investigación del Fiscal General reveló que el daño era anterior a la fecha de la tormenta. Los investigadores de AIFU determinaron que los daños a la casa precedían a Sandy y habían estado presente por lo menos desde el verano de 2011. La investigación también identificó registros de FEMA indicando que Curatolo hizo una afirmación similar por daños en el techo después del huracán Irene en 2011.

La investigación del Fiscal General revelóademás que, aunque Curatolo dijo a varias agencias que se había quedado sin hogar debido a la condición inhabitable del la casa ubicada en 59-13 de la Calle 159. De hecho ella posee una segunda residencia de al lado, en el 59-17 la calle 159. Durante el curso de la investigación, los agentes encubiertos observaron a Curatolo ir a las dos residencias para recoger su correo, y registros públicos muestran que los servicios se continuaron suministrando a 59-13 en la calle 159.

Como resultado desus declaraciones falsas al HRO, a Curatolo se le proporcionó alojamiento gratuito en tres hoteles diferentes en Queens y Brooklyn. Entre el 17 de noviembre 2012 y 20 de diciembre de 2012, fue colocada en el Quality Inn, ubicado en 30-03 40th Avenue, Long Island City, el condado de Queens, Nueva York, a un costo para la ciudad de aproximadamente $5,600. Entre el 01 de diciembre 2012 y 21 de febrero de 2013 fue colocada en el LaGuardia Plaza Hotel, ubicado 104-04 Ditmars Boulevard, East Elmhurst, Queens County, Nueva York, a un costo para la ciudad de aproximadamente $28,386.83.

Comenzandoel 20 de febrero de 2013, la Sra. Curatolo se colocó en el Holiday Inn Express se encuentra a 625 Union Street, Brooklyn, Nueva York, donde aún residía en el momento de su detención por los investigadores de AIFU, a un costo de la ciudad de aproximadamente $36.480 dólares. Con todo, a la Sra. Curatolo se le proporcionó vivienda como un evacuada de Sandy por más de 269 días, a un costo de aproximadamente $83,500.

El expediente criminal de la fiscalía general alegaque, además de alojamiento gratuito, basado en sus representaciones como evacuada de Sandy, a Curatolo se le proporcionó beneficios adicionales como un pago por única de $250 por el HRA para la compra de alimentos supuestamente perdidos durante Sandy, y una tarjeta de débito de la Cruz Roja Americana en la cantidad de $100 por semana que se utilizaría para la compra de alimentos. En total, Curatolo recibió un total de $3,590 para gastar en alimentos. En cambio, gastó una parte del dinero en los siguientes lugares: Best Buy, Dressbarn, Marshalls, Fabco Shoes, Eric Shoes, Boutique óptico, Exclusive Eyes y Scoresense.com (un sitio web para la verificación del informe de crédito).

Además de susafirmaciones falsas para obtener vivienda y otros beneficios, el expediente del Fiscal General alega que Curatolo hizo una reclamación de seguro de auto fraudulenta, alegando que su auto era una pérdida total debido al daño del agua causado por el Huracán Sandy. Una inspección del vehículo por  la compañía de seguros determinó que el auto no mostró signos de daño del agua.

El Fiscal Generalagradece a los siguientes organismos por su valiosa ayuda en este caso: la Oficina del Alcalde de Nueva York, Oficina de Operaciones de Recuperación de Vivienda, el Departamento de Servicios para Desamparados Ciudad de Nueva York, Desarrollo y Preservacion de Vivienda de Nueva York, la Autoridad de Vivienda de Nueva York, la Agencia Federal de Manejo de Emergencias, El Buro Nacional Contra el Crimen de Seguros, GEICO, Tower Insurance Company de Nueva York, y la Cruz Roja Americana.

Elcaso está siendo procesado por el Fiscal Auxiliar Milton Yu de la Unidad de Fraude de Seguros de Auto, bajo la supervisión de la Vice Jefa del Buró de Asuntos Criminales Stephanie Swenton y la Jefa Gail Heatherly y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Penal Kelly Donovan. El caso fue investigado por el investigador Kevin McCann y Analista Legal Paul Strocko, bajo la supervisión del Supervisor AIFU e investigadores Edward Keegan y Natalie Shifrin, Jefe Adjunto Leonard D'Alessandro, y el Jefe Dominick Zarella de la Oficina de Investigaciones.

Los cargoscontra los acusados ​​sonacusaciones y la acusada se presume inocente hasta que se pruebe su culpabilidad en un tribunal de justicia.

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