Schneiderman Anuncia Acuerdo Con Sears Por Política De Reembolso Engañosa

Sears pagará $ 150,000 al estado de Nueva York tras reducir de forma inapropiada reembolsos a los clientes que le habían dado tarjetas como parte de la promoción "Dinero por Volver"

Schneiderman:Mi oficina protege el derecho de los consumidores a un reembolso completo

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha llegado a un acuerdo con Sears, Roebuck and Co. sobre una política de reembolso engañosa que la tienda aplicó a los consumidores que participaron en su promoción "Dinero por Volver". En la promoción, un consumidor que compró mercancía por encima de cierta cantidad se le dio una tarjeta de $10 o $20 en una tarjeta, como parte de la promoción.

Sin embargo, a los consumidores que regresaron a devolver mercancías, Sears le redujo el reembolso por una cantidad proporcional del valor de la tarjeta promocional, incluso si el costo de la mercancía no devuelta se mantuvo por encima del criterio de clasificación y / o si el cliente hizo no hizo efectivo el premio.

La compañía haacordado pagar $150,000 en multas y ha reformado la política. La tienda multinacional, con sede en Hoffman Estates, Illinois, opera 45 tiendas en Nueva York.

"Este acuerdoasegura que los consumidores que participan en una promoción de este tipo y después devuelven la mercancía recibirán un reembolso completo y justo - y ni un centavo menos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La política de devolución de Sears redujo indebidamente devoluciones a los clientes cuyas compras estaban por encima lo establecido para calificar en la promoción, o cuya tarjeta de premio promocional ya había expirado sin ser utilizado".

La investigación del Fiscal General reveló quehubo un total de 25.998 transacciones de los consumidores de Nueva York cuyos reembolsos se redujeron incorrectamente y que Sears redujo los reembolsos emitidos a los consumidores por un monto total de $ 82,825.62.

Desde agosto de2010 hasta octubre de 2012, Sears anunció y llevó a cabo una promoción de "Cash Come Back" –dinero por volver- en la que los consumidores que compraron mercancía valorada en o por encima de un "monto de calificación" recibieron una tarjeta de premio que se podría utilizar para comprar mercadería en las tiendas Sears. Dependiendo de la promoción, el monto de calificación para las compras era o $50 o $ 100, y la tarjeta que Sears dio a los consumidores valía $10 o $ 20. La tarjeta de adjudicación expiraban entre ocho y quince días después de la fecha de compra.

Los consumidores quedevolvieron mercancías que les había calificado para una tarjeta de premios tuvo su reembolso reducido en Sears por un monto equivalente a la totalidad o parte de la tarjeta de adjudicación que habían recibido. Esta política fue aplicada por Sears incluso si, después de la devolución de la mercancía, las compras de los consumidores se mantuvo por encima del umbral de calificación. La política se aplicó incluso si el consumidor no había utilizado la tarjeta de adjudicación y el plazo para canjear la tarjeta ya había expirado.

La investigación de laFiscalía General fue provocada por una queja de un consumidor que compró siete artículos en el Sears en White Plains por un total de $ 164.65. Esta compra calificó al consumidor para recibir una tarjeta de permio de $10. El consumidor más tarde regresó tres artículos por un total de $29,97, dejando sus compras totales en 134,68 dólares - muy por encima del monto para calificar de $ 50. No obstante, Sears dedujo  $ 3,67 de la restitución y regresó sólo $26,30 dólares al consumidor.

Searsha cooperado plenamente con la investigación del Fiscal General y cambió su política de devolución antes de llegar a un acuerdo formal con el Fiscal General.

De conformidad conel acuerdo, en cualquier promoción de Sears en el que los consumidores que compran mercancía valorada en o por encima del monto de calificación se les da una tarjeta de premio o de regalo:

  • Searsno reducirá el reembolso a cualquier consumidor que devuelve mercancía, si, después de la devolución, el precio total se mantiene en o por encima del umbral de clasificación de la promoción que inicialmente calificó el consumidor para la tarjeta;
  • Searsdeberá revelar claramente, en todos los materiales y la publicidad, que los reembolsos serán reducidos solo si el precio de venta está por debajo del monto mínimo de calificación de las promociones pertinentes, y
  • Searsno reducirá la devolución de cualquier consumidor cuya tarjeta no fue usada y expiró antes de la devolución.

El caso fue manejadopor la Fiscal Auxiliar Judy S. Prosper y el Fiscal Auxiliar a Cargo Gary Brown, de la Oficina Regional de Westchester, bajo la supervisión de Martin J. Mack, la Fiscal General Ejecutivo Adjunto para Asuntos Regionales.

Para obtener información sobreuna amplia gama de asuntos del consumidor, visite el sitio web de la Fiscalía General en www.ag.ny.gov. Para presentar una queja, a llamar a Línea de Ayuda al Consumidor de la Fiscalía General al (800) 771-7755.

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