Schneiderman Anuncia Acuerdo Por $40,000 Con Hotel De Brooklyn Por Especular Con Precios Tras Huracan Sandy

Holiday Inn Express sobrecargó a 38 con más de $ 15,000; la compañía también pagará $ 25 mil en multas por violar las leyes de alza de precios del estado de NY

Schneiderman: "Vamos a seguir protegiendo a los neoyorquinos y visitantes de los especuladores

NUEVA YORK - Como parte de su investigación en curso sobre la especulación precios tras el paso del huracán Sandy, el Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo de más de $ 40,000 con MMG Butler Street LLC, una corporación con sede en Delaware que opera el hotel Holiday Inn express ubicado en 279 Butler Street, en Brooklyn. Después de recibir una quejas de consumidores, la Fiscalía General consideró que el hotel le cobró a los huéspedes tasas excesivas por  reservas de habitaciones de última hora en vísperas de la tormenta mortal, y en violación de la ley de alza de precios del Estado de Nueva York. Bajo los términos del acuerdo, el hotel ha pagado $15,315 en concepto de indemnización, dinero que se distribuye a 38 víctimas. El hotel también ha pagado una multa civil de $ 25,000 al Estado de Nueva York, el monto más alto permitido por esa ley.
 
"En un momento cuando en que las personas necesitaban desesperadamente refugio en los días después del huracán Sandy, el Holiday Inn Express los sobrecargó - aprovechandose de sus propios clientes, incluyendo residentes neoyorquinos y visitantes de Nueva York, en violación de las leyes estatales sobre especulación de precios" dijo el Fiscal General Schneiderman. "Hoy en día, seguimos enviando el mensaje de que estafar al público en un momento de crisis está en contra de la ley, y que los que participan en la especulación de precios en Nueva York tendrán que rendir cuentas".
 
Ley de Especulación de Precios del Estado de Nueva York (General Business Law § 396-r) prohíbe a los comerciantes tomar ventaja injusta de los consumidores mediante la venta de bienes o servicios por un "precio inescrupulosamente excesivo" en caso de desastres naturales. La ley de especulación de precio cubre a vendedores, minoristas y proveedores del Estado de Nueva York y  establece específicamente que el precio puede ser considerado excesivo, si existe una "desproporción" entre los precios aplicados inmediatamente antes y después de la emergencia y si la disparidad no es atribuible a mayores costos impuestos al vendedor por el fenómeno. 
 
Después del huracán Sandy, muchos hoteles de la zona metropolitana se vieron obligados a cerrar debido a las inundaciones y cortes de energía. Turistas varados y los residentes desplazados se encontraron compitiendo por las pocas habitaciones disponibles. La mayoría de los hoteles de la zona que estaban todavía en funcionamiento rápidamente se llenaron a capacidad, pero siguieron cobrando a  los huéspedes sus tarifas normales. Sin embargo, este Holiday Inn Express aumentó drásticamente sus tarifas para los huéspedes que buscaban reservaciones de última hora. Una semana antes de la tormenta, las tasas medias de habitación en el Holiday Inn Express fueron desde $155 hasta $ 170 por noche. Sin embargo, cuando la tormenta azotó Nueva York, el hotel le cobró a los 38 huéspedes más de $ 400 la noche, y 15 de ellos fueron cargados  más de $500 por noche.
 
Porque puede haber fluctuaciones estacionales en los precios de hoteles en tiempos que no son de emergencia, la restitución en este caso se limita a 38 personas identificadas específicamente que pagan más de $400 por noche para estancias entre el 30 de octubre y 2 de noviembre de 2012.
 
La Asambleísta Estatal Joan Millman dijo: "La ley de Nueva York prohíbe la especulación de precios durante un estado de emergencia - y Sandy puso a todos en un estado de emergencia. Felicito al Fiscal General Schneiderman por perseguir a los que se aprovecharon de sus vecinos tras los estragos causados por la tormenta ".
 
La Senadora Estatal Velmanette Montgomery dijo: "Felicito al Fiscal General Schneiderman y su personal por su investigación y persecución de esta práctica abusiva. ¿Cómo puede alguien abusar de personas desplazadas por el huracán Sandy está más allá de la comprensión. Afortunadamente tenemos leyes contra esto, y un Fiscal General que vela porque se respeten esas leyes. Gracias de Nuevo, Fiscal General Schneiderman!"
 
El acuerdo también requiere que el hotel no incurra en especulación de precios en el futuro.
 
Desde la tormenta,  ocurrida en octubre del 2012, la Fiscalía General  ha trabajado para combatir la especulación de precios y ha obtenido casi $300.000 dólares en multas y costos de 43 estaciones de gasolina del estado que se involucraron en esa práctica ilegal al alterar  los precios después de la tormenta.
 
Este caso fue manejado por el Fiscal Adjunto Matthew Eubank Oficina Regional de la Fiscalía General en Broklyn, bajo la supervisión del Fiscal Adjunto a Cargo de la Oficina Regional de Brooklyn Lois Booker-Williams y el Fiscal General Ejecutivo Adjunto Marty Mack.
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