Schneiderman Emite Alerta Al Consumidor Sobre Peligros Potenciales De Tarjetas De Crédito Médicas

El Fiscal General advierte de que la comunidad médica tiene incentivos financieros para impulsar agresivamente costosas opciones de financiación

Schneiderman: La deuda por tarjetas de crédito medicas es una gran preocupación para muchos estadounidenses, y las consecuencias financieras pueden ser calamitosas

NUEVAYORK – Mientras un número creciente de profesionales de la salud insta a los pacientes a utilizar tarjetas de crédito médicas para pagar los tratamientos que no estén cubiertos por los planes de seguro, el Fiscal General Eric T. Schneiderman emitió hoy una alerta a los consumidores sobre los riesgos asociados a la financiación de los cuidados de salud.

Las tarjetasy los préstamos, que fueron comercializados por primera vez hace alrededor de una década para cirugías cosméticas y otros procedimientos electivos, están proliferando entre los estadounidenses mayores, que a menudo se enfrentan a grandes gastos de su propio bolsillo para la atención básica, incluida la atención dental, que no está cubierta por Medicare o un seguro privado.

Los médicos, dentistas y otros proveedores tienen un incentivo financiero para recomendar la financiación, ya que anima a los pacientes a optar por procedimientos y productos que pueden no necesitar. También asegura que los proveedores reciben pagos completos por adelantado, incluso para un tratamiento en curso - un hecho que las empresas de servicios financieros promueven en el material de mercadeo para proveedores.

"La explosiónde la deuda de tarjeta de crédito médico es una gran preocupación para muchos estadounidenses, personas mayores vulnerables y los hogares de ingresos medios. Para los pacientes, las consecuencias económicas pueden ser muy serias ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "El problema se agrava aún más por las empresas que fomentan tácticas de venta de alta presión en los lugares de atención de salud y las compañías que cobran altas tasas de interés".

En junio,después de una investigación, la Fiscalía General llegó a un pacto con una de esas empresas, CareCredit, que es una filial de GE Capital Retail Bank. La investigación encontró que el proceso de solicitud es a menudo acelerado; proveedores con frecuencia no informan a los consumidores de las condiciones básicas de la tarjeta, y los pacientes incurren en cargos de crédito costosos que inicialmente se confunden con planes de pago.

El acuerdo requirióun período de tres días "de reflexión" para dar a los consumidores la oportunidad de considerar las condiciones de la tarjeta y el plan de tratamiento, poner un límite a lo que el proveedor puede cobrar por adelantado, y mayor transparencia para hacer conscientes a los consumidores de las altas tasas de interés si los cargos no son pagados al final del período de la promoción.

En un esfuerzo porayudar a los más susceptibles al daño que estas tarjetas y líneas de crédito pueden causar, el Fiscal General Schneiderman emitió los siguientes consejos:

  • Tómeseel tiempo para entender las condiciones de financiación. Tómese el tiempo para leer el contrato; no se base en un argumento del vendedor.
  • Resista lapresión para solicitar de inmediato, aun sea su proveedor de salud que le está ofreciendo la financiación.
  • Si suproveedor intenta cobrarle antes de recibir tratamiento, pida que se le cobre por cada visita por separado. Si le niega esa solicitud, considere buscar otro proveedor.
  • Si los serviciostendrán una duración de más de una visita, pida un plan de tratamiento detallado.
  • Siestá solicitando por financiamiento de intereses diferidos ("sin intereses"), entender cómo el interés diferido se devengará y cuándo va a ser impuesto. Comprender los pagos mensuales que debe hacer con el fin de evitar intereses.
  • Pregúntele a su proveedorpor las opciones de pago alternativas, como planes de pago. Su médico también puede estar dispuesto a negociar la tarifa. Una vez que usted se inscribe para una tarjeta de crédito o de otro tipo de financiamiento, es posible que tenga más dificultades para hacer frente a las cuestiones de facturación con su proveedor.
  • Asegúrese de que sucobertura de seguro, en su caso, se agota antes de usar una tarjeta de crédito u otro tipo de financiación, y no permita que su proveedor cargar su tarjeta de crédito por cualquier servicio que debe ser cubierto por el seguro.

Debido a quea menudo no están cubiertos por el seguro, los procedimientos y los tratamientos de estas tarjetas frecuentemente resultan en gran deuda para los pacientes. Si bien el atractivo de una solución de pago aparentemente inofensivo es comprensible, sobre todo cuando es promovida por los profesionales médicos de confianza, los consumidores necesitan entender que las tarjetas de crédito médicas suelen causar más problemas financieros que los que resuelven. Siguiendo estos consejos es una forma segura y fácil de seguir los mejores tratamientos médicos, mientras se mantiene la salud financiera.

Además, los consumidores con una queja relacionada con las prácticas de cuidado de la salud de tarjetas de crédito, o cualquier otra queja, deben comunicarse con la Línea de Ayuda de Cuidado de la Salud de la Fiscalía General al 800-428-9071.

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