Schneiderman Anuncia Acuerdo Con Fabricante De Suplemento Nutricional 'Pediasure Sidekicks' Por Publicidad Engañosa

Las pretensiones de Abbott Laboratories de ofrecer nutrición para niños con necesidades únicas, haciendo que los niños fuesen más activos y más exitosos en los deportes eran infundadas

Schneiderman: “La publicidad falsa y engañosa dirigida a nuestros niños es injusta y puede ser peligrosa para su salud”

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha llegado a un acuerdo con Abbott Laboratories, Inc., por la realización de una campaña de publicidad engañosa para sus productos Pediasure SideKicks  - Sidekicks y Sidekicks Clear. Los productos, presentados en 2010 y 2012, respectivamente, son bebidas azucaradas con vitaminas y minerales añadidos.

Una investigacióndel Buró Contra el Fraude al Consumidor  de la Fiscalía General encontró que la campaña publicitaria de Abbotts '"Tú eres lo que comes" transmitió la falsa impresión de que los niños que consumen SideKicks son más activos y con más energía y un mejor desempeño en los deportes que los niños que no consumen SideKicks. La investigación mostró que Abbott no fundamentó esta afirmación y que la empresa no justificó la afirmación en anuncios impresos y de Internet de que SideKicks es "Nutrición Dirigida" para niños con "necesidades únicas".

"La publicidadfalsa y engañosa dirigida a nuestros niños y sus padres es explotadora, ilegal e incluso puede contribuir a la crisis de la obesidad en nuestras comunidades", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina perseguirá declaraciones falsas de las empresas que buscan vender sus productos a padres de Nueva York que están tratando de dar lo mejor a sus hijos".

En virtud del acuerdo, Abbott, con sede en Abbott Park, Illinois, cesará su publicidad falsa y pagará una multa de $25,000 y el estado de Nueva York.

Con el fin depresentar y promover sus nuevos productos SideKicks, a partir de 2010, Abbott se embarcó en una campaña publicitaria de tres años en los medios impresos, en Internet y en anuncios de televisión. Como parte de la campaña “Usted es lo que come”, Abbott publicó anuncios en las redes nacionales, la televisión sindicada, televisión por cable, televisión nacional hispana, Spot TV, Health Guru y Hulu. Anuncios impresos fueron publicados en varias publicaciones dirigidas a los padres y las revistas femeninas. Anuncios y cupones también se publicaron en el sitio web de Abbott.

En uno de los anuncios,una niña de unos diez a doce años de edad, bebe SideKicks en casa antes de ir a su partido de fútbol. En el juego, la chica parece ser más enérgica y tener un mejor desempeño que los otros niños, que se ven lentos y están usando trajes que los representan como papas fritas y una donut de chocolate.

En el juego, elportero, vestido como una donut, mira pasivamente como la chica que bebía SideKicks anota goles. A medida que el juego progresa, la madre del niño "papa fritas" se convierte en la madre de la niña SideKicks y dice, "¿Tyler se ve un poco lento? Quizás deberíamos haber ignorado el sitio de comida rápida”. Tras eso, la madre de la niña que bebió SideKicks responde:" Bueno, los niños son lo que comen. "El anuncio concluye con la frase" Nuevo PediaSure Sidekicks ... un toque extra de nutrición".

El Fiscal Generalfue alertado de la publicidad de Abbott por los defensores en el área de la publicidad infantil y la nutrición, que se quejaron de que los anuncios pediatras engañosamente implícitos recomiendan Sidekicks para, niños sanos y vitales.

A la fechade este acuerdo, Abbott ha cesado el uso de la campaña "Usted es lo que come" en la totalidad de su mercadeo y eventos de la publicidad y ha acordado no volver a utilizar la publicidad en ningún medio de comunicación patrocinados por Abbott. Abbott también ha acordado no tergiversar los beneficios para la salud o el rendimiento de los productos SideKicks y no pretender que SideKicks es "la nutrición dirigida para las necesidades únicas de su hijo".

Con respecto a susproductos SideKicks Cleal, Abbott acordó no mostrar en su publicidad y mercadeo, incluyendo en sus páginas de Internet, una etiqueta que representa o contiene el nombre de fruta en el nombre del producto para un producto que no contenga frutas o jugo de fruta a menos que incluya la frase "NO JUGO DE FRUTAS" por encima del panel de información nutricional como lo exige la ley federal.

Si bien ambasbebidas contienen vitaminas y minerales, SideKicks es un batido edulcorado, con sabores de chocolate, vainilla o fresa. SideKicks Clear es una bebida endulzada con sabor a frutas. Los productos SideKicks Clear tienen nombres de frutas tales como "Tropical Fruit" y "Wild Berry" y representan frutas como frambuesas, arándanos y moras en sus envases, pero  en realidad no contienen ningún jugo de fruta o fruta.

Elasunto fue manejado por la Fiscal Adjunta Ellen J. Fried, bajo la supervisión de la Vice Jefa del Buró de Contra Fraudes y Protección al Consumidor Laura J. Levine, la jefa de la oficina Jane M. Azia y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica Karla G. Sánchez.

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