Schneiderman Anuncia Demanda Por $ 70 Millones Contra Fedex Por Enviar Ilegalmente 80 Millones Cigarrillos A Los Consumidores Sin Pagar Impuestos

Investigación Encuentra que la gigante compañía de correos hizo casi 33 mil envíos ilegales de cigarrillos a los consumidores en el estado de Nueva York desde el año 2006; la demanda busca unos $ 165 millones adicionales en multas

Schneiderman: El trafico de cigarrillos afecta nuestra salud y nuestros bolsillos

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina presentó una demanda por $ 70 millones en contra de Federal Express Corporation, acusando a esta compañia deenviar de forma ilegal casi 80 millones de cigarrillos de contrabando a los consumidores de todo el estado de Nueva York, en violación de las leyes federales y estatales. Esta demanda contiene y amplía una denuncia presentada en diciembre en la corte federal de Manhattan por la ciudad de Nueva York y añade extensas reclamaciones de los envíos ilegales de FedEx en todo el estado.

El expediente alega que, entre 2006 y 2012, FedEx realizó casi 33.000 etregas ilegales de cigarrillos a los consumidores en el estado de Nueva York, que asciende a más de 400.000 cartones de cigarrillos libres de impuestos y una pérdida fiscal directa al estado de más de $10 millones. Cada cargamento ilegal conlleva una pena máxima de $5,000. Los envíos estaban en clara violación de un acuerdo que  FedEx firmó con la Fiscalía General del Estado de Nueva York en 2006, en el que se acordó el cese de todas las entregas de cigarrillos ilegales a los consumidores, tanto en Nueva York como en todo el país. La demanda alega además que la compañía se involucró en un patrón  de delincuencia organizada con varios minoristas de trafico de cigarrillos de contrabando en violación de la ley federal contra el crimen organizado.

"Debido a su flagrante violación de su acuerdo de larga data con Nueva York, así como la ley federal y estatal,FedExpermitió que decenas de millones de cigarrillos baratos y libres de impuestos llegaran hasta los neoyorquinos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "No sólo ha engañado FedEx al estado con millones de dólares de impuestos, sino además que muchos de estos cigarrillos puede haber terminado en las manos de los adolescentes, que son particularmente vulnerables a los cigarrillos de bajo precio. La enfermedad y la muerte causada por el consumo de cigarrillos es la principal epidemia prevenible de salud pública de nuestros días. Si podemos hacer que los cigarrillos baratos sean menos disponibles, podemos disuadir a los jóvenes de fumar y limitar este desastre de salud pública".

El Abogado de la Ciudad de NuevaYork, Zachary W. Carter, dijo: "La ciudad se complace en continuar su colaboración con el Fiscal General Schneiderman para eliminar el tráfico de cigarrillos de contrabando y luchar en nombre de los neoyorquinos para recuperar millones de dólares en multas e impuestos no pagados".

Estos envíospor FedEx están prohibidos por la Ley Federal de Contrabando de Cigarrillos (CCTA, por sus siglas en inglés) y la Ley Prevenir Todo Contrabando de Cigarrillos (PACT, por sus siglas en inglés), así como por las leyes de impuestos y de salud pública del Estado de Nueva York.

La investigacióny demanda se basa en documentos obtenidos de FedEx tras citaciones de la Fiscalía General, así como los documentos recibidos de la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos. Los documentos muestran que, desde 2006, FedEx manejó miles de cargamentos de cigarrillos para entrega a los consumidores de Nueva York de los vendedores de cigarrillos en Kentucky, California y la Shinnecock Reservation de Long Island. Todos los envíos violan la Ley de Salud Pública de Nueva York 1399-ll, que prohíbe los envíos directos de cigarrillos a los consumidores en el estado. Además, como estos cigarrillos no tienen las estampas fiscales del estado de Nueva York o ciudad de Nueva York, los envíos violaban la CCTA federal, que prohíbe específicamente los envíos de 10.000 o más cigarrillos libres de impuestos en una jurisdicción donde estos impuestos son requeridos por la ley estatal o local.

Con múltiplesviolaciones de la ACTC, FedEx participó en un patrón de actividad de delincuencia organizada con los distintos distribuidores de cigarrillos. Por lo tanto, además de la pérdida fiscal, el estado de Nueva York tiene derecho a triplicar los daños bajo la Ley Federal de Influencia y Chantaje de Organizaciones Corruptas, también conocida como el la Ley RICO, por valor de casi $ 35 millones en multas.

Debido a que laley federal PACT requiere a las compañías de envíosfijar etiquetas específicas que identifiquen el contenido como los cigarrillos e informar de todas las ventas en un estado, lo cual  FedEx no hizo, Nueva York tiene derecho a penalizaciones importantes por estas violaciones. Por último, la lista de Garantía de Cumplimiento del acuerdo alcanzado con FedEx en 2006 establece que esa empresa tiene que pagar una multa estipulada de $1000 por violación, que asciende a aproximadamente $34 millones.

El Fiscal General Schneidermanha liderado iniciativas contra el tabaco, incluyendo un esfuerzo nacional pidiendo a las principales farmacias a dejar de vender los productos de tabaco. Para obtener más información sobre esta iniciativa, anunciada a principios de este mes,visitar: http://ag.ny.gov/press-release/ag-schneiderman-spearheads-national-effort-calling-major-pharmacies-stop-selling

Su oficina también hallevado a cabo con éxito una serie de esfuerzos para mantener el tabaco fuera de las manos de los jóvenes neoyorquinos. Bajo su liderazgo, el Buró de Cumplimiento del Tabaco del Estado ha tomado medidas enérgicas contra sitios web que venden ilegalmente cigarrillos proporcionando los adolescentes con fácil acceso al tabaco, y cerró la tienda de cigarrillos llamada "hágalo usted mismo" en la ciudad de Nueva York, que eran populares entre los adolescentes y adultos jóvenes. El Buró de Asuntos Criminales de la Fiscalía General también desarticuló una red de tráfico de cigarrillos que operaba por toda la costa este.

El Fiscal General Schneidermanagradeció al abogado de la ciudad de Nueva York por sus continuos esfuerzos para poner fin al tráfico ilegal de cigarrillos.

La demandaestá siendo manejada por el Fiscal Adjunta Sandra Pullman con Dana Biberman, Jefa del Buro de Cumplimiento de Tabaco de la Fiscalía General. El Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social es Alvin Bragg y la Fiscal General Adjunta para Litigios Afirmativos es Janet Sabel.

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