Schneiderman Y Contralor DiNapoli Anuncian Declaración De Culpabilidad De Ex Gerente Financiero Del Met Council Tras Caso De Sobornos Por $ 9 Millones

Herbert Friedman admite que participó por décadas en robo a la entidad caritativa; enfrenta tiempo en la cárcel y se compromete a pagar $775, 000 en restitución a la organización que ofrece servicios sociales y que es financiada con dinero público

Schneiderman & DiNapoli: Aquellos que estafan a los contribuyentes y entidades sin fines de lucro serán sometidos a la justicia y enfrentan condenas de cárcel

NUEVAYORK - El Fiscal General del Estado de Nueva York Eric T. Schneiderman y el Contralor Thomas P. DiNapoli anunciaron hoy la declaración de culpabilidad de Herbert Friedman, ex director de finanzas del Consejo Metropolitano Sobre Pobreza Judía (Met Council). Friedman se declaró culpable de delito grave de Robo en Gran Cuantía y los cargos de Conspiración para Facilitar el Robo de $9 millones de dólares a la organización sin fines de lucro financiada por los contribuyentes en un esquema de robo a gran escala y sobornos de 20 años.

Friedmanadmitió que entre los años 1990 y 2009, recibió aproximadamente $250.000 del hurto y esquema de sobornos. Otros tres acusados, David Cohen, William Rapfogel y Joseph Ross, previamente se declararon culpables en el caso. Más información sobre el caso se encuentra disponible aquí. http://www.ag.ny.gov/node/37124

"HerbFriedman abusó de su posición de confianza para ayudar a robar millones de dólares de una organización de caridad financiada por los contribuyentes - una dedicada a servir a algunos de los residentes más pobres y vulnerables de la Ciudad de Nueva York", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Como este caso demuestra, tanto como cualquier otro, los que estafen a los contribuyentes y organizaciones de caridad serán enjuiciados y castigados. Quiero agradecer al Contralor DiNapoli por su constante colaboración en los esfuerzos para erradicar la corrupción pública y garantizar que el dinero de los contribuyentes está protegido. También quiero agradecer a la junta directiva del Consejo Met por traer esta actividad a la luz y la cooperación con nuestra investigación".

El Contralor del EstadoDiNapoli dijo: "Los sobornos y la corrupción se adentraron en el Consejo Met - pero tarde o temprano este tipo de codicia es expuesta. La declaración de culpabilidad de Herb Friedman es otro paso importante en hacer rendir cuentas a los que ponen su beneficio personal ante todo. Felicito al Fiscal General Schneiderman y su personal por su diligencia y me comprometo a seguir trabajando a través de nuestro grupo de trabajo conjunto para erradicar la corrupción pública".

Met Counciles una organización sin fines de lucro del Estado de Nueva York que brinda a los pobres y ancianos en el área metropolitana de la ciudad de Nueva York asistencia social, económica, sobre vivienda,alimentación y financiera de emergencia, así comoprogramas contra la violencia familiar. Met Council recibe financiación a través de subvenciones del Estado de Nueva York y la Ciudad de Nueva York, asignaciones de funcionarios electos y contratos.

Friedman,de 80 años, se declaró culpable hoy ante el Honorable Michael Obus en la Corte Suprema del Condado de Nueva York de Hurto Mayor en Tercer Grado (un delito mayor clase D) y Conspiración en Cuarto Grado (un delito mayor clase E). A cambio de su declaración de culpabilidad, Friedman será sentenciado a cuatro meses de cárcel y pagará $775,000 dólares en restitución. Si no paga la restitución a la fecha de la sentencia, 17 de junio, se enfrenta a no menos de un año tras las rejas y hasta 1 ½ a 4 ½ años en una prisión estatal.

En este mismo caso, Cohen,quien se desempeñó como jefe del consejo hasta 1993, cuando Rapfogel se hizo cargo, previamente admitió su parte en el plan elaborado. Los robos comenzaron en 1992, cuando Cohen ideó la estafa con Joseph Ross, de Century Coverage Corporation,en la que la compañía presentaría facturas infladas para la cobertura de seguros para Met Council. El sistema implicaba que Met Council pagara primas infladas y Ross luego pagar sobornos en efectivo a Cohen y Friedman, quien fue el jefe de finanzas de Consejo hasta que se fue en 2009. Friedman, quien fue responsable de la supervisión de todos los pagos a proveedores externos tales como Century, admitió hoy a su participación en este esquema.

Antes deRapfogel, Cohen fue el director ejecutivo del Consejo. Después de renunciar a ese cargo, se desempeñó como consultor de la organización no lucrativa. Cerca de seis meses después que Rapfogel se hizo cargo, se unió a la conspiración en curso y recibió sobornos, ya sea en sobres de dinero en efectivo o por medio de los pagos de gastos personales por Ross. Inicialmente, Ross pagó a Rapfogel y Cohen cada uno de $ 20.000 a $ 30.000 por año, pero la cantidad inflada en las pólizas de seguros se incrementó con el tiempo, con Rapfogel finalmente recibiendo aproximadamente $30.000 por mes.

Estas conviccionesson el resultado de una investigación en curso por la Fiscalía General, en colaboración con el Contralor del Estado DiNapoli, como parte de la Fuerza de Tarea Conjunta de Integridad Pública.

La investigación conjunta de las oficinas de la Fiscalía General y la Contraloría de continua.  El Fiscal General Schneiderman y el Contralor DiNapoli agradecen la colaboracion en este caso del Departamento de Investigación de la Ciudad de Nueva York y el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York.

Gerard Matheson es el principal investigador asignado al caso. El Investigador  Michael Ward, de la Oficina de Investigaciones también está trabajando en el caso. El Buró de Investigaciones es liderado por el jefe investigador Dominick Zarella. También trabajaron en la investigación el  Auditor Jefe Edward Keegan, Auditor Mateo Krogan, Fiscal Adjunto Milton Yu y Analista de Investigación II Paul Strocko de la Oficina de Ejecución Penal y Delitos Financieros, así como la Analista de Apoyo Legal Kerryann Rodríguez y el Analista Supervisor Brian Selfon de la Oficina de Integridad Pública, y a la Analista de Política Liam Arbetman del Buro de Asuntos Caritativos de la Fiscalía General.

Este caso está siendo procesado por Gary T. Fishman, Jefe de la Oficina de Ejecución Penal y Delitos Financieros, con el Fiscal Adjuntor Jihee Suh de la Oficina de Integridad Pública. La División de Justicia Criminal de la Fiscalía General está dirigida por la Fiscal General Ejecutiva Adjunta Kelly Donovan.

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