Schneiderman Anuncia Acuerdo Por $ 1,7 Millones Con Iglesia De NYC Después Que Pastores Tomaron Préstamos Ilegales Para Comprar Casas

Tabernáculo Buenas Nuevas estaba bajo administración provisional de la Iglesia Jerarquía con sede en Manhattan

Schneiderman: El ejercicio libre de la religión no es una licencia para los ministros llenar sus propios bolsillos

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha llegado a un acuerdo que devuelve 1.7 millones de dólares al Tabernáculo Buenas Nuevas, Inc., relacionado con los préstamos ilegales obtenidos en base a los fondos de la iglesia por los pastores, marido y mujer, Carl y Donna Keyes para financiar su estilo de vida, incluyendo la compra de una casa de Nueva Jersey.

Según el acuerdo,los Keyes están obligados a devolver el $ 1.230.000 que tomaron y no pudieron pagar. El ex pastor ejecutivo, Mark Costantin debe devolver más de $ 480,000, dinero que ilegalmente tomó del Tabernáculo con sede en Manhattan y no pudo pagar. Bajo la ley de Nueva York, es ilegal que los funcionarios y directores de una organización sin fines de lucro o sociedad religiosa a tomen un préstamo de la entidad que sirven.

"Carl y Donna Keyes y Mark Costantin abusaron de la confianza de sus feligreses y utilizaron al Tabernáculo Buenas Noticias como su banco personal," dijo el Fiscal General Schneiderman. "Al igual que con cualquier entidad sin fines de lucro, los que dirigen las organizaciones religiosas están sujetos a los requisitos de la ley de Nueva York que rige la administración de los bienes de las entidades de caridad. La ley prohíbe a los funcionarios y directores, y eso incluye a los ministros, tomar los préstamos de la entidad que sirven - y mucho menos préstamos para financiar gastos personales y estilos de vida".

El acuerdo con el Buro de Asuntos Caritativos de laFiscalía General le prohíbe la pareja y Costantin servir como fiduciarios de cualquier corporación religiosa o sin fines de lucro en Nueva York. Según el acuerdo, el tabernáculo, un ministerio de la organización internacional Pentecostal Las Asambleas de Dios que ahora se encuentra en Harlem, se regirá por lo menos durante dos años por una junta provisional designada por el Distrito de NY de las Asambleas de Dios. Esta junta temporal está diseñada para restaurar a Buenas Nuevas a su independencia como institución operativa y financieramente sólida.

Una investigación realizada por el Buro de Asuntos Caritativos de la Fiscalía Generaldeterminó que, a partir de 2008, Donna Keyes, de 56 años, Carl Keyes, de 57 años, y Mark Costantino, de 45 años, se hicieron una serie de préstamos ilegales a sí mismos. Estos préstamos violaron sus deberes fiduciarios con Buenas Nuevas y causaron la pérdida de bienes de la iglesia. La investigación también determinó que la junta directiva Buenas Nuevas 'incumplió sus deberes fiduciarios cuando permitió que estos préstamos.

En 2008, lainvestigación concluyó, que los Keyes tomaron prestado casi $1 millón en una serie de tres préstamos de Buenas Nuevas y utilizaron el dinero para comprar una casa en 35 Brookville Hollow Road, en Stockton, NJ. El préstamo se produjo inmediatamente después de la venta en 2007 la antigua propiedad que albergaba la iglesia del Tabernáculo Buenas Nuevas en West 33rd Street, que generó una ganancia de varios millones de dólares para la organización.

Aunquela pareja se comprometió a devolver Buenas Nuevas, los Keyes, que sirvieron como pastores y presidentes del consejo de administración del tabernáculo, no hicieron ni un solo pago del préstamo. En cambio, dispusieron que al ex pastor ejecutivo Costantin, del tabernáculo dispusiera la renuncia de Buenas Noticias de su capacidad 'para ejecutar la hipoteca de la casa para que los Keyes pudieran sacar un préstamo bancario de aproximadamente $512.000 poniendo su casa como garantía. En lugar de utilizar el producto de este nuevo préstamo para pagar su deuda con la Buena Nueva, dispusieron que fuera la iglesia la que hiriera los pagos de su nueva hipoteca. Cuando los Keyes vendieron esta propiedad en 2013, utilizaron una parte de sus ganancias para pagar el préstamo bancario y se quedaron con el resto.

En marzo de 2008, Buenas Nuevas también prestó $500.000 dólares a Aid for the World (“AFW”), “Ayuda parael Mundo”, una corporación de Nueva York sin fines de lucro fundada y controlada por Carl Keyes. Carl Keyes utilizó parte del dinero prestado por la organización benéfica que pagar por gastos de viaje de los miembros de su familia. Fondos de AFW también se utilizaron para pagar por un BMW nuevo que la pareja compró. De ese préstamo, $ 400.000 nunca fueron pagados de vuelta.
La investigacióntambién encontró que Costantino, quien facilitó las transacciones de los Keyes ', recibió beneficios financieros indebidos de Buenas Nuevas, a través de los Keyes. En febrero de 2009, la pareja autorizó un préstamo de $ 755,000 de Buenas Nuevas a Costantin para la refinanciación de su casa en el 49 Hambletonian Road en Chester, Nueva York.  En septiembre de 2010, Costantin hizo que Carl Keyes ejecutar una "satisfacción de hipoteca", que terminó con la capacidad de Buenas Nuevas de ejecutar la hipoteca de la propiedad, habilitando a Costantin para obtener otra hipoteca sobre su propiedad y más dinero efectivo.

La junta de Buenas Nuevas permitió esta conducta ilegal. Después de 2007 la venta de la propiedad de la iglesia, la Junta estableció un comité de inversión para comprar una nueva propiedad para la iglesia. Los únicos miembros activos de este comité fueron Carl Keyes y Costantino. Los otros miembros de la comisión y la junta en su totalidad, no hicieron nada para corregir los evidentes conflictos de interés, revisar los trámites pertinentes, o examinar si la iglesia podía  legalmente prestar bienes de la iglesia a estos fiduciarios.

Bajo el acuerdoobtenido por el Fiscal General Schneiderman, los Keyes pagaran indemnización completa a Buenas Nuevas de $1.231.105, lo que incluye la suma total del préstamo más los intereses sobre los préstamos. Costantin está obligado a devolver $482,397.53, que  es la parte del préstamo que no pagó a la iglesia, más los intereses. Carl y Donna Keyes y Costantin quedan definitivamente excluidos de actuar como fiduciarios de cualquier institución sin fines de lucro de Nueva York o corporación religiosa. Otros tres miembros de la antigua junta Buenas Nuevas 'pagarán $50.000 dólares por los costos de la investigación de la Fiscalía General y están sujetas a una prohibición similar por un período de cinco años.

El acuerdo obtenido por el Fiscal General también establece queBuenas Nuevasreconstituya su antigua junta y ahora está bajo la supervisión del Distrito de NY de las Asambleas de Dios. El Consejo de Administración interino tiene la responsabilidad y el control sobre las finanzas del tabernáculo y se compone de los ministros nombrados por las Asambleas de Dios del Distrito de NY, seleccionados por el Superintendente del Distrito Dr. Duane Durst y los representantes elegidos por el superintendente de distrito. Esta supervisión continuará hasta que el Distrito, con la aprobación de la oficina del Fiscal General, determine que Buenas Nuevas puede retomar adecuadamente su autogobierno autónomo. Según el acuerdo, $210.000 dólares en fondos que fueron obtenidos por la anterior junta será devuelto a la junta interina para el beneficio de Buenas Nuevas.

Lainvestigación de este asunto se caso fue realizada por las Fiscales Adjuntas Elizabeth Ann Fitzwater y Rose Firestein del Buro de Asuntos Caritativos de la Fiscalía General y el Fiscal Especial Superior David Nachman de la División Ejecutiva. La Oficina de Caridades está dirigida por el Jefe del Buró James Sheehan, y la División de Justicia Social está encabezada por el Fiscal General Ejecutivo Adjunto Alvin Bragg.

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