Schneiderman Anuncia Acuerdo Por $25 Millones Con Entidad Nacional Caritativa De Ayuda A Veteranos Y Su Empresa De Recaudadiones De Fondos

Acuerdo destina $10 millones para apoyar la Investigación Médica para Veteranos Discapacitados; Fundación Nacional de Veteranos Discapacitados terminará las prácticas engañosas de recaudación de fondos y reorganizará junta directiva; requiere a los recaudadores de correo directo reformar sus prácticas comerciales

Schneiderman: organizaciones caridades y empresas correo directo no deben engañan a los donantes en nombre de nuestros valientes veteranos

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha asegurado un acuerdo de $24,6 millones tras la investigación del Buro de Asuntos Caritativos de su oficina en torno a abusos cometidos en operaciones de mercadeo por correo directo para recaudar fondos para una de las más grandes organizaciones benéficas del país de ayuda a los veteranos, la Fundación Nacional de Veteranos Discapacitados (DVNF, por sus iniciales en inglés). La investigación descubrió que los abusos, incluyendo solicitudes engañosas y no revelar los conflictos de intereses, fueron perpetrados por dos empresas contratadas por DVNF, los proveedores de correo directo con fines de lucro, Quadriga Art y  Convergence Direct Marketing.

Según el acuerdo,Quadriga, que produjo y envió los correos y desempeñó el papel dominante en la gestión de los esfuerzos de recaudación de fondos de DVNF, pagará $9,7 millones en daños y perjuicios, y Convergence, que diseñó las solicitaciones y proporcionó otros consejos, tendrá que pagar $300,000 en daños y perjuicios. Estos $ 10 millones van a ayudar a apoyar y mejorar la vida de los veteranos estadounidenses discapacitados. Además, Cuadriga perdonará 13.8 millones de dólares en deuda que DVNF debe a Quadriga, y adoptar una serie de reformas importantes para mejorar la transparencia y establecer una mayor estándar de ética para las solicitaciones caritativas de correo directo. Quadriga pagará un adicional de $800.000 al Estado de Nueva York por los costos y honorarios.

"Esta investigacióntrae a la luz algunos de los aspectos más problemáticos de las operaciones de recaudación de fondos caritativos a través del mercadeo directo, en la forma en que se practica en los Estados Unidos hoy en día", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Aprovechándose de una causa popular y de una organización benéfica puesta en marcha de forma poco sofisticada, estas empresas de correo directo utilizaron anuncios publicitarios diseñados inteligentemente, pero engañosos, para recaudar decenas de millones de dólares en donaciones de generosos estadounidenses, dinero que en casi su totalidad fue a parar a los cofres de las empresas recaudadoras y su agentes, dejando a la entidad caritativa con casi $14 millones en deuda. Organizaciones de caridad y los recaudadores que se basan sus campañas en correo directo pueden y deben hacer mejor - y este acuerdo es un paso importante en el camino hacia adelante".

El conQuAdriga y Convergence representa la mayor cantidad de ayuda financiera jamás obtenida en los EE.UU. de una entidad de recaudación de fondos para fines caritativos engañosa. Además de perdonar la deuda a DVNF deuda de aproximadamente $13,8 millones, estas empresas con fines de lucro de correo directo pagarán $10 millones para ayudar a los veteranos discapacitados que debieron haber sido ayudados por los llamados a nivel nacional de DVNF. Esos fondos se utilizarán para apoyar la investigación llevada a cabo por el gobierno federal en los avances tecnológicos, los nuevos tratamientos y rehabilitación innovadores y prácticas de prestación de servicios destinados a mejorar la vida de los veteranos discapacitados. Por ejemplo, $ 1 millón de los fondos se destinará a apoyar la investigación de la médula espinal de vanguardia en el James J. Peters VA Medical Center en el Bronx; $1.250.000 dólares se destinará a apoyar la investigación sobre los problemas de salud mental; y $750,000 se destinarán a apoyar la investigación sobre los problemas médicos que enfrentan las mujeres veteranas con discapacidad.

DVNF, una entidad caritativa caridad con sede en Washington, que se incorpora-en Louisiana y en cuyo nombre millones de correos engañosos fueron enviados al público, fue fundada a finales de 2007 por una junta que no tiene experiencia de correo directos para recaudar fondos. El acuerdo le requiere a la entidad caritativa reorganizar su junta directiva, incluyendo la sustitución de la totalidad de sus directores fundadores; nombrar un comité para reconsiderar su modelo de negocio; terminar su relación con Quadriga y Convergence como asesores de recaudación de fondos, y suspender toda su recaudación de fondos en todo el país que usan ciertos mensajes, como las historias de ficción de los veteranos heridos, supuestamente, ayudados por la entidad caritativa, que la Oficina del Fiscal General de Nueva York encontró que eran un engaño para obtener donación del público.

Hasta finales de2013, DVNF recaudó más de $116 millones en donaciones de caridad del público que generosamente respondió a los correos y los productos que Quadriga y Convergenge diseñaron, fabricaron y enviaron. De acuerdo a lo revelado en la investigación, muchos de esos correos eran falsos y engañosos. Algunos destacaron una conmovedora historia acerca de un veterano herido que nunca fue ayudado por DVNF; otros afirmaban falsamente que DVNF tenía una "red" robusta de defensores de los veteranos y coordinadores de beneficios en todo el país, y otros afirmaban que por cada dólar donado, el DVNF podría ofrecer 10 dólares en bienes y servicios a los veteranos discapacitados, cuando en realidad más de 90 centavos de cada dólar que fueron destinados a cubrir costos de correo directo de DVNF. De hecho, a pesar de haber pagado a sus recaudadores de fondos $104 millones, DVNF todavía les debía otros $13,8 millones.

DVNFfue fundada en noviembre de 2007 por la junta directiva de la Asociación Nacional de Coordinadores de Mujeres Veteranas, otra corporación sin fines de lucro de Louisiana. Desde el principio, la investigación encontró que DVNF no pudo mantener una adecuada independencia de su recaudador de fondos, Quadriga. Los abogados de Quadriga fueron los que pusieron en funcionamiento a la entidad caritativa y redactaron el acuerdo de consejo de recaudación de fondos que DVNF firmó con Brick Mill Studios, una filial de la Quadriga; Quadriga seleccionó el auditor de DVNF; Un agente de la Quadriga, Larry Rivers, un veterano con profundos vínculos con la junta DVNF, sirvió como "consultor financiero no remunerado" muy influyente a la junta, mientras que ganó más de $2.3 millones en comisiones no revelados de Quadriga en el negocio que la recaudación de fondos hizo con DVNF; y, cuando los medios de comunicación pidieron información de aspectos de esta relación, fue Quadriga que manejo las relaciones publicas de DVNF.

La investigación de la Fiscalía General determinó que Quadriga se aprovechó de la falta de experiencia en recaudación de fondos de la junta DVNF firmar  un acuerdo con la entidad de caridad para una campaña "modelo" de solicitación del correo directo mucho más grande en escala que  lo que DVNFhabría imaginado. En virtud del acuerdo "modelo de financiación", la empresa recaudadora de fondos asumió los costos de la impresión, empaque y envío de la campaña de correo directo, y cobraría sólo por los ingresos aportados por la campaña. A cambio, la recaudación de fondos obtuvieron el control efectivo sobre los ingresos donados a la caridad, así como un derecho de retención en la lista de donantes de la caridad. En este caso, la investigación determinó, DVNF no fue debidamente informada, y no preguntó, sobre muchos de los elementos críticos de una campaña de este tipo, incluyendo sus ingresos y costos proyectados, el punto de equilibrio proyectado para la caridad, el precio de los artículos en particular utilizados en la campaña o los posibles conflictos de interés. Aquí, había múltiples conflictos de interés, incluyendo entre los afiliados Quadriga, entre Convergence y Quadriga, y entre Larry Rivers, los agentes de venta comisionados de Quadriga, y DVNF, donde los Rivers sirven como consultores y que luego contrató a su hija como jefe administrativa.

El acuerdo con DVNF, que contrató a un nuevo director ejecutivo mientras la investigación estaba en curso, ofrece la oportunidad de hacer un nuevo comienzo: se libera de su enorme carga de la deuda; todos sus miembros originales del consejo deben renunciar a finales de 2014; por lo menos cinco nuevos directores calificados deben agregarse a su consejo; y, además de la comisión de regalos en especie, la junta directiva debe establecer un nuevo comité de auditoría independiente. Además, después de un período de transición terminando su campaña de correo directo existente, DVNF está prohibida, por tres años, del uso de la Quadriga o Convergence para diseñar o gestionar sus recursos de beneficencia para recaudar fondos, y debe cesar y desistir de utilizar afirmaciones en la recaudación de fondos de forma permanente que de acuerdo a la Fiscalía General son falsas y engañosas.

El acuerdo delFiscal General Schneiderman también requiere la Quadriga y Convergence adoptar un conjunto integral de reformas que servirán como importantes normas de conducta para la industria de la recaudación de fondos de caridad en el futuro. Entre otras cosas, las reformas acordadas por la Quadriga y Convergence requieren la divulgación completa de todos los posibles conflictos de interés, prohibir transacciones con una organización benéfica de puesta en marcha que no tiene un abogado independiente, y exigir a los proveedores de correo directo ejercer la debida diligencia en relación con la exactitud de los afirmaciones para recaudación de fondos que envían a nombre de una organización de caridad. También deben asegurarse de que su "modelo de financiación" es comprendido plenamente por las entidades caritativas clientes y los costos de sus campañas de recaudación de fondos. Quadriga también está obligada a proporcionar a estos clientes una completa descripción escrita de los elementos de la campaña propuesta, los costos y la estructura de los tipos asociados a cada tal elemento, y los costos y los ingresos anuales y el total que la campaña se proyecta generar.

Las partes enel acuerdo no han admitido ni negado las conclusiones del Fiscal  General.

La investigación fue realizada por los Fiscales Adjuntos Michael Torrisi y Elizabeth Fitzwater del Buro de Asuntos Caritativos de la Fiscalía General y Fiscal General Adjunto Superior de Cumplimiento  David Najman de la Dirección Ejecutiva, junto con el analista de investigación Liam Arbetman. La Oficina de Caridades está dirigida por el Jefe del Buró James Sheehan. El Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social es Alvin Bragg.

sitemap Intergov foil PressOffice RegionalOffices SolicitorGeneral AppealsandOpinions ConvictionBureau CrimPros OCTF MFCU PublicIntegrityInvestigations TaxpayerProtection Antitrust ConsumerFrauds Internet InvestorProtectionRealEstateFinance CharitiesCivilRightsEnvironmentHealthCareLaborTobaccoCivilRecoveriesClaims Litigation RealPropertySOMB BudgetLegalRecruitmentHuman Resources Bureau