Schneiderman Y Contralor DiNapoli Anuncian La Sentencia Del Ex Director Del Concejo Met

William Rapfogel sentenciado a cumplir de 3 1/3 a 10 años de prisión y al pago de $3 millones de dólares en restitución a los grupos de servicios sociales financiados con fondos públicos

NUEVAYORK-El Fiscal General Eric T. Schneiderman y el Contralor Thomas P. DiNapoli, anunciaron hoy que William Rapfogel, Ex Director y principal ejecutivo del Consejo Metropolitano sobre Pobreza Judía (Met Council), ha sido condenado a 3 1/3 a 10 años de prisión y al pago de $3 millones en restitución al Met Council. La investigación del Fiscal General reveló que Rapfogel y sus co-conspiradores robaron aproximadamente $9 millones de la organización sin fines de lucro financiada por los contribuyentes en un esquema de robo a gran escala que duró cerca de 20 años. Rapfogel personalmente robó $ 3 millones y utilizó el dinero para financiar un estilo de vida lujoso.

"Esta sentencia envía el mensaje de que tiene que haber un conjunto de reglas para todos, no importa cuán ricos o poderosos sean, y que los que estafan a los neoyorquinos más necesitados serán enjuiciados", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Nueva York tiene el mayor sector sin fines de lucro en el país, y este caso nos recuerda que debemos estar vigilantes para protegerlo. Me he comprometido a usar todas las herramientas a mi disposición para evitar que las personas abusen de la confianza pública y el engaño a organizaciones benéficas privándola de fondos que necesitan para llevar a cabo los servicios vitales".

"El fraude que se produjo por más de dos décadas por ejecutivos del Consejo Metropolitano sobre Pobreza Judía fue impactante y muy perjudicial para una organización que ha ayudado literalmente a un sinnúmero de personas", dijo el Estado de Nueva York Contralor Thomas P. DiNapoli. "Las personas involucradas en esta estafa han tenido que rendir cuenta por su mala conducta, y esto debe servir de ejemplo de lo que sucede cuando las personas se olvidan de su misión y se enfocan en llenar sus propios bolsillos que hacer buenas obras. El Fiscal General Schneiderman y su equipo merecen crédito por la tramitación del caso de forma agresiva y a fondo. A través de nuestro Grupo de Trabajo Conjunto sobre Integridad Pública, la Contraloría y la Fiscalía General continuarán luchando contra la corrupción y encontrar aquellos individuos que hacen mal uso de los fondos públicos".

Desde 1993 hastael 2013, Rapfogel se desempeñó como jefe de Met Council, una organización del Estado de Nueva York sin fines de lucro que proporciona a los pobres y ancianos en la ciudad de Nueva York con asistencia en los ámbito social, el económico, la vivienda, la alimentación y la asistencia financiera de emergencia. El Met Council recibe financiación a través de subvenciones del Estado de Nueva York y la Ciudad de Nueva York, asignaciones de miembros de la legislatura y contratos. Antes de Rapfogel, el director del Met Council fue David Cohen, y después de Rapfogel se hizo cargo en 1993, Cohen trabajó como consultor para la organización no lucrativa.

La conspiracióncomenzó en 1992, cuando Cohen ideó un plan con Joseph Ross de Century Coverage Corporationenlos que la empresa presentaría facturas infladas para la cobertura de un seguro para la organización no lucrativa. El Met Council pagó a sabiendas las primas infladas, y luego Ross dio sobornos en efectivo a Cohen y Herb Friedman, jefe de finanzas del Consejo de Met.

Cerca de seismeses después que Rapfogel asumió el cargo de director ejecutivo en 1993, se unió a la conspiración y comenzó a recibir comisiones ilegales, ya sea en sobres de dinero en efectivo o por medio de los pagos de gastos personales. Inicialmente, Ross pagó a Rapfogel y Cohen de $20.000 a $ 30.000 anuales, pero la cantidad inflada en las pólizas de seguro aumentó con el tiempo y también los sobornos, con Rapfogel finalmente recibiendo aproximadamente $ 30.000 por mes.

Como partedel plan, Rapfogel y Cohen también dirigían a Ross para hacer donaciones políticas a varios candidatos a cargos electivos de las cuentas de Century usando donantes ficticios, con dinero obtenido de los pagos de seguros inflados. Estas contribucionesse hacían a las campañas de los políticos que Rapfogel y Cohen creían podría ayudar Met Council. Rapfogel obtuvo la mayor parte de los sobornos. En agosto de 2013, los investigadores de la Fiscalía General recuperaron más de $400.000 en efectivo escondido en los varios hogares de Rapfogel.

Rapfogel, de 59 años, se declaró culpable el 23 de abril de 2014, de Hurto Mayor en Primer Grado (un delito mayor clase B), Blanqueo de Dinero en Segundo Grado (un delito mayor clase C), Fraude Fiscal Criminal en tercer grado (un delito grave clase D) y Ofrece un Instrumento Falso para Archivo en Primer Grado (un delito mayor clase E). Como parte de su declaración de culpabilidad, Rapfogel admitió que, mientras trabaja con los coacusados ​​DavidCohen, Herb Friedman y Joseph Ross y con los demás,le robó al Met Council. Cohen, Friedman y Ross se han declarado culpables en conexión con el esquema.

Estacondena y la sentencia son los resultados de una investigación en curso por la Fiscalía General, en colaboración con el Contralor del Estado de Nueva York, Thomas DiNapoli, como parte de la Fuerza de Tarea Conjunta de Integridad Pública. El Fiscal General Schneiderman y Contralor DiNapoli desean agradecer al Departamento de Investigaciones de la Ciudad de Nueva York, el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York y el Departamento de Impuestos y Finanzas del Estado de Nueva York por su ayuda con la investigación.

Desdeque asumió el cargo, el Fiscal General Schneiderman ha procesado a más de 40 individuos por corrupción, incluyendo a ejecutivos de instituciones sin fines de lucro, políticos y funcionarios públicos que abusaron de la confianza pública. En los últimos meses, la oficina anunció la acusación de un Concejal de la Ciudad de Nueva York por el presunto robo de $30,000 de una organización sin fines de lucro financiada con fondos públicos; ha obtenido la condena de un empleado del estado por recibir los proyectos de mejoras para el hogar gratuitamente de un contratista del gobierno; y aseguró la declaración de culpabilidad de un supervisor de la ciudad que solía usar trabajadores del gobierno para su beneficio personal.

El Investigador SupervisorGerard Matheson de Fiscalía General lideró el equipo de  investigadores asignado a este caso. El Buró de Investigaciones está liderado por el jefe investigador Dominick Zarrella. También ayudaron en la investigación el Supervisor Auditor Edward J. Keegan, Auditor Asociado Mateo Croghan, Supervisor Analista Paul Strocko del Buró de Ejecución Penal y la Oficina de Delitos Financieros y la Analista de Soporte Jurídico Kerry Ann Rodríguez, de la Oficina de Integridad Pública.

Este casoestá siendo procesado por Gary T. Fishman, Jefe de la Oficina de Ejecución Penal y Delitos Financieros, con el Fiscal Adjunto Jihee Suh de la Oficina de Integridad Pública. La División de Justicia Penal de la Fiscalía General está dirigida por la Fiscal General Ejecutiva Adjunta Kelly Donovan.

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