Schneiderman Somete A 19 Empresas Por Escribir Opiniones Falsas En Linea De Productos Y Servicios; Pagaran Más De $350.000 En Multas

El acuerdo concluye la operación encubierta de un año de duración "Clean Turf" a la industria de manejo de reputación y falsas recomendaciones, practica conocida como ‘astroturfing’

Schneiderman: Astroturfing es la publicidad falsa del siglo 21

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que 19 empresas habían acordado cesar su práctica de escribir falsos comentarios en línea para las empresas y pagar más de $ 350,000 en multas. "Clean Turf Operación", una investigación encubierta de un año de duración en torno a la industria de manejode la reputación, la manipulación de los sitios web de revisión de productos y servicios de los consumidores, y la práctica de ‘astroturfing’, encontró que las empresas habían inundado la Internet con la opiniones falsas de consumidor en sitios como Yelp, Google Local y CitySearch.

En elcurso de la investigación, la Fiscalía General determinó que muchas de estas empresas utilizan técnicas para ocultar su identidad, como la creación de perfiles en línea falsos en sitios web de reseñas de consumidores y pagando escritores independientes que se encuentran enlugares tan lejanos como Filipinas, Bangladesh y el este de Europa de $ 1 a $ 10 por comentario. Mediante la producción de reseñas falsas, estas empresas violan múltiples leyes estatales contra la publicidad falsa y prácticas comerciales ilegales y engañosas.

"Los consumidores confían en los comentarios de otros consumidores para tomar decisiones cotidianas de compra de todo tipo, desde comida y ropa a la recreación y el turismo", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Esta investigación de gran escala sobre el engaño intencional a través de Internet nos dice que debemos ver los comentarios en línea con precaución y las empresas que sigan participando en estas prácticas deberían tomar nota:". Astroturfing "es la versión de la publicidad falsa del siglo 21, y la fiscalía tiene muchas herramientas a su disposición para poner fin a la misma".

Investigación encubiertade empresas  "Search Engine Optimization”

En los últimosaños, la industria de gestión de la reputación se ha disparado ya que las empresas están cada vez más preocupadas por su reputación online. La llamada optimización de compañías herramientas de búsqueda ("SEO") ofrecen rutinariamente gestión de la reputación en línea como parte de sus servicios.

Haciéndose pasar porel dueño de una tienda de yogur en Brooklyn, representantes de la oficina del Fiscal General Schneiderman llamaron a las empresas SEO más importantes de Nueva York para pedir ayuda en la lucha contra las críticas negativas en los sitios web de revisión de los consumidores. Durante estas llamadas, los representantes de algunas de estas empresas ofrecieron escribir comentarios falsos de la tienda de yogurt y publicarlos en los sitios web de los consumidores de revisión como Yelp.com, Google Local y Citysearch.com, como parte de sus servicios de gestión de reputación.

La investigación reveló quelas empresas de SEO utilizaron técnicas avanzadas de suplantación de IP para ocultar su identidad, así como la creación de cientos de perfiles en línea falsos en sitios web de reseñas de consumidores para publicar los comentarios. La investigación encontró que muchos sitios web de revisión los consumidores han aplicado filtros para detectar y filtrar o eliminar comentarios falsos, con Yelp siendo el más agresivo.

"Más de 100millones de visitantes visitan Yelp cada mes, por lo que es fundamental que Yelp proteja la integridad de su contenido", dijo Aaron Schur, Consejero Litigante Principal de Yelp. "Tomamos muchas medidas para hacer esto, incluyendo el uso de software de filtrado automático , aprovechando nuestra gran comunidad de usuarios para obtener sugerencias sobre contenido sospechoso, operativos policiales encubiertas, acción legal, y la cooperación con las agencias del orden.

Aplaudimosal Fiscal General Schneiderman por su disposición a abordar el problema de la producción ilegal de opiniones falsas, y por su éxito en el cierre de estos operadores. Esperamos poder seguir cooperando con la Oficina del Fiscal General de Nueva York y de cualquier otra oficina del orden público interesada o regulador para proteger a los consumidores y dueños de negocios de los esfuerzos para engañarle".

Además de utilizarsus propios empleados para escribir y publicar los comentarios, las empresas contratan escritores independientes desde lugares tan lejanos como Filipinas, Bangladesh y el este de Europa por $1 a $10 por examen. Una empresa SEO requiere que escritores independientes tengan una cuenta Yelp establecida por más de 3 meses, con más de 15 comentarios (al menos la mitad sin filtrar), y 10 “amigos” Yelp, como un intento de evitar el filtro de revisión avanzada de Yelp.

La oficina del FiscalGeneral Schneiderman también descubrió solicitaciones en sitios como Craigslist.com, Freelancer.com y oDesk.com para contratar a personas para escribir comentarios falsos. Por ejemplo, una compañía de SEO publicó lo siguiente:

Necesitamos una persona que pueda enviar múltiples críticas positivas a los principales sitios de la revisión. Ejemplo: Google Maps, Yelp, Citysearch. Debe ser de diferentes direcciones IP ... Por lo que debe ser capaz de tener varias direcciones IP. Los comentarios serán sólo unas cuantas oraciones. Debe contar con algunos conocimientos sobre cómo funcionan los filtros Yelp. La experiencia previa es un valor añadido... solo solicite -) somos una empresa de mercadeo.

En otro ejemplo,un spa en la ciudad de Nueva York fue en busca de ayuda para escribir comentarios falsos:

Necesito a alguien quesea un experto en YELP para publicar comentarios positivos de un spa que no será filtrado utilizando cuentas YELP existentes legítimas, y debe tener al menos 10 amigos de Yelp. Por favor, sea un experto en Yelp! Voy a pagar $10 por comentario después de 3 días cumplan con los criterios anteriores.

En otro ejemplo,un club nocturno en la ciudad de Nueva York buscaba a gente para subir las críticas "sin ser detectados":

Necesitamoscríticos en Yelp, Citysearch, Google

Hola ...Necesitamos a alguien para publicar 1-2 opiniones diarias en sitios como: Yelp, Google Reviews, Citysearch y otros sitios similares. Vamos a proporcionar el texto / comentario. Usted debe ser capaz de publicar esto sin ser detectado. Esta será una tarea a largo plazo que va a durar por lo menos 3 meses. Usted está trabajando por semana. Estamos ofreciendo $1.00 dólar por cada mensaje. Gracias

La reputaciónen Internet puede hacer o deshacer un negocio

Muchos estudiosconcluyen que los comentarios en línea pueden hacer o deshacer empresas. Según una encuesta, el 90% de los consumidores dicen que los comentarios en línea influyen en sus decisiones de compra. Un estudio de 2011 de la Escuela de Negocios de Harvard altamente citado estima que un aumento de clasificación de una estrella en Yelp se traduce en un aumento del 5% al 9% en los ingresos de un restaurante. Investigadores de Cornell han descubierto que una oscilación de una estrella en un hotel de calificaciones en línea en sitios como Travelocity TripAdvisor está ligada a un dominio del 11% en tarifas, en promedio. Gartner proyecta que para el año 2014, entre el 10% y el 15% de los exámenes de medios sociales serán falsos.

Diecinueveempresas de SEO y pequeñas empresas entraron en el acuerdo de terminar practica engañosas.

La Fiscalía Generalha entrado en acuerdo de Garantías de Desistimiento con 19 empresas, con penas que van desde $ 2,500 a poco menos de $ 100,000. La práctica de preparar o difundir una crítica falsa o engañosa que un consumidor razonable crea que es una opinión neutral de terceros es una forma de publicidad falsa conocida como "astroturfing". Astroturfing es falso y engañoso, y viola, entre otras cosas, la Ley Ejecutiva de Nueva York§ 63 (12), y Ley general de Negocios de Nueva York § § 349 y 350.

Las empresas queaccedieron a suspender sus prácticas Astroturfing y pagar una multa incluyen:

--Zamdel, Inc., d/b/a eBoxed, una compañía deherramienta de búsqueda de optimización basada en la Ciudad de Nueva York, que registró más de 1,500 comentarios falsos de clientes en los sitios web de los consumidores de revisión como Yelp.com, Google, Yahoo!, Citysearch, Judy’s Book, InsiderPages.com. y eBoxed. Esta  intentó derrotar filtros de revisión web de los consumidores , cambiando la dirección IP del ordenador desde el que registró las críticas cada semana, por lo que las revisiones parecen que vinieron de diferentes usuarios.

-XVIO, Inc., otra compañía de optimización de búsqueda con sede en la ciudad de Nueva York, que registró cientos de comentarios falsos de clientes en los sitios web de revisión de los consumidores. XVIO también llevó a cabo una campaña de "comprador secreto", donde sus agentes reciben bienes y servicios gratuitos o con descuento a los clientes de XVIO a cambio de una reseña. Sin embargo, se animó a los revisores para publicar en los sitios web de los consumidores de revisión sólo si eran positivos; el "comprador secreto" no dio a conocer que él o ella había recibido un producto gratuito o con descuento o servicio de la opinión en la revisión, y el cliente conocía la identidad del "comprador secreto" antes de proveer el producto o servicio que se revisaría.

- LaserCosmetica, el ahora ex propietario de este conocido negocio de depilación láser con múltiples localizaciones en el área tri-estatal orquestó una campaña de astroturfing, mediante la contratación de una empresa de SEO que publicó comentarios falsos en los sitios web de revisión de los consumidores, y dio instrucciones a empleados y amigos para escribir comentarios falsos en los sitios web de los consumidores. También ofrecieron descuentos en los servicios a cambio de comentarios en línea, sin necesidad de que el cliente revele el regalo en la revisión.

- US Coachways, Inc. La gestión de esta empresa de alquiler de autobuses nacional líder con sede en Staten Island, NY orquestó una campaña de astroturfing, para escribir opiniones falsas sobre ellos mismos, solicitando a los escritores independientes de oDesk.com y Fiverr.com para escribir comentarios falsos e instando empleados para hacerse pasar por clientes y escribir reseñas positivas. También ofrecieron $50 en certificados de regalo a los clientes para escribir críticas positivas sin necesidad de que los clientes dan a conocer el regalo en la revisión.

-Swam Media Group, Inc. y Scores Media Group, LLC. El director de esta franquicia del club de caballeros Scores orquestó una campaña astroturfing con la ayuda de un escritor independiente que resultó en 175 comentarios falsos de las presentaciones en el Club de adultos Scores en la ciudad de Nueva York y un sitio web afiliado, scoreslive.com, la mayoría de los que fueron publicados en línea.

La lista completa delas empresas que entraron en Garantías de Desistimiento:

  • A&E Wig Fashions, Inc. d/b/a A&E and NYS Surgery Center 
  • A.H. Dental P.C. d/b/a Platinum Dental 
  • Body Laser Spa Inc. 
  • The Block Group, LLC, d/b/a Laser Cosmetica and LC MedSpa, LLC 
  • Bread and Butter NY, LLC d/b/a La Pomme Nightclub and Events Space 
  • Envision MT Corp. 
  • iSEOiSEO 
  • Medical Message Clinic and HerballYours.com 
  • Metamorphosis Day Spa, Inc. 
  • Outer Beauty, P.C., Lite Touch Plastic Surgery, P.C., Staten Island Special Surgery, P.C., Sans Pareil Surgical, PLLC
  • Stillwater Media Group 
  • Swan Media Group, Inc. and Scores Media Group, LLC 
  • US Coachways Limousine, Inc. and US Coachways, Inc. 
  • Utilities International, Inc. d/b/a Main Street Host 
  • The Web Empire, LLC 
  • Webtools, LLC and Webtools Internet Solutions Ltd. 
  • West Village Teeth Whitening Service, LLC; Magic Smile, Inc., aka Magic Smile 
  • XVIO, Inc. 
  • Zamdel, Inc. d/b/a eBoxed 

La investigación fue realizadapor los Fiscales Auxiliares Clark Russell Adler y Jordan Adler y la investigadora Vanessa Ip, de la Oficina Internet, con la asistencia especial de la Vice Jefe del Buró Susan Scharbach, de la Oficina de Finanzas y Real Estate, bajo la supervisión de la Fiscal General Ejecutiva Adjunta de  Justicia Económica, Karla G. Sánchez.

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