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Post date: September 16 2014

Schneiderman Demanda Compañía Farmacéutica Para Frenar Manipulación De Los Pacientes De Alzheimer

Demanda antimonopolio alega que planes de las compañía farmacéutica procuran forzar a los pacientes de Alzheimer a cambiar de medicamentos a fin de eliminar la competencia y proteger los beneficios

Schneiderman: Una compañía farmacéutica manipulando a pacientes vulnerables para proteger las ganancias empresariales es anti ético e legal

NUEVAYORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy una demanda antimonopolio que busca prevenir a fabricante farmacéutico Actavis plc y su filial con sede en Nueva York Forest Laboratories que esta obligue a los pacientes con Alzheimer a cambiar los medicamentos como parte de una estrategia anti-competitiva diseñada para mantener medicamentos costosos. Esta maniobra innecesariamente interrumpiría el tratamiento del paciente y restringe la elección del paciente sólo para proteger las ganancias corporativas.

Actavis ha anunciado un plan para retirar la droga para el Alzheimer Namenda del mercado. Namenda está protegida por una patente que expirará en breve y la compañía así enfrentar la competencia de los fabricantes de medicamentos genéricos. En lugar de hacer frente a la competencia, Actavis planea obligar a los pacientes a cambiar innecesariamente a una droga muy similar con una patente de largo plazo. Una vez que los pacientes pasan a la nueva droga, Namenda XR, es probable que permanezcan en ese medicamento, incluso después que los genéricos Namenda lleguen al mercado, debido a las dificultades prácticas de cambiar otra vez, lo que permite a Actavis aislar sus ganancias de la competencia.

"Una compañía farmacéutica que manipula los pacientes vulnerables obligando a los médicos a alterar los planes de tratamiento innecesariamente simplemente para proteger las ganancias corporativas es poco ético e ilegal", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Desafortunadamente, los planes para bloquear la competencia, sin tener en cuenta las consecuencias para los pacientes, son una tendencia creciente en la industria del cuidado de la salud. Al enfrentar a Actavis, estamos enviando un mensaje claro a todas las empresas farmacéuticas: Dar prioridad a las ganancias sobre los derechos de los pacientes no será tolerados".

Desde 2004, Forest ha hecho miles de millones de dólares como vendedor exclusivo del medicamento patentado Namenda. Pero en julio de 2015 la patente expira, permitiendo que las versiones genéricas de Namenda que lleguen al mercado a precios mucho más bajos. Para bloquear la competencia de los genéricos y proteger su cuenta, Actavis y Forest tienen la intención de sacar a Namenda del mercado temprano, obligando a los pacientes a cambiar a otro de sus medicamentos, Namenda XR, en la que son titulares de la patente durante varios años por venir.

Actavisse apoya en el hecho de que sería difícil para los pacientes que cambien a Namenda XR cambiar a los medicamentos genéricos de nuevo después de haber cambiado a Namenda XR. Normalmente, las leyes estatales permiten a los farmacéuticos dispensar  medicamentos genéricos de sustitución sin verse obligados a obtener la aprobación del médico; esto permite que los medicamentos genéricos puedan competir eficazmente. Pero a pesar de que Namenda y Namenda XR tienen el mismo ingrediente activo, a los farmacéuticos no se les permitira ofrecer genérico Namenda a los pacientes que toman Namenda XR; la aprobación de un médico se requiere para hacer la sustitución. Esto significa que la mayoría de los pacientes de Alzheimer y sus familias van a terminar pagando por la droga de mayor precio, incluso cuando la versión genérica es la elección efectiva y rentable recomendada por los médicos.

Como se alegaen la demanda, la razón declarada de Actavis para el cambio - que Namenda XR es un medicamento superior, simplemente porque puede tomarse una vez al día en lugar de dos veces - anillos huecos. Si ese fuera el verdadero motivo para el cambio, Actavis podría simplemente dar a los pacientes una opción en lugar de imponer este cambio forzado. La verdadera razón es que Actavis sabe que sus beneficios sufrirán una baja una vez que expire la patente Namenda, y está tratando de mitigar el impacto financiero. En una llamada para discutir las ganancias a principios de este año, el CEO de Forest, Brenton Saunders, reconoció esto, diciendo: ". Si hacemos el cambio difícil...será muy difícil para los genéricos" Y añadió: "Es un obstáculo que nos permitirá...un lento declive en vez de car al precipicio completamente".

La demanda alega que, al obligar a los pacientes a cambiar a Namenda XR, Actavis está jugandocon el sistema normativo que rige los productos farmacéuticos y violando las leyes antimonopolio diseñadas para fomentar la competencia y mantener los precios bajos para los consumidores. Los medicamentos genéricos normalmente tienen éxito al ofrecer precios más bajos a farmacias para alentarlas a dispensar los medicamentos genéricos en lugar de los nombres-marcas más caros. Los pacientes se benefician de esto cuando pueden obtener la medicación genérica equivalente a un costo mucho menor. Las acciones de Actavis socavarán la capacidad de competir de los genéricos y, peor aún, lograrían este objetivo mediante la eliminación de la elección del paciente y la manipulación de los planes de tratamiento para estos pacientes vulnerables.

La demanda del Fiscal Generalfue presentada ante la Corte Federal de Distrito para el Distrito Sur de Nueva York.

Este asuntoestá siendo liderado por el Jefe de la Unidad Antimonopolio Eric J. Stock, la Consejera Espacial de Aplicación de la Ley ElinorR. Hoffmann, los Fiscales Adjuntos Saami Zain, Zachary W. Biesanz, y Joseph Antel, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica Karla G. Sánchez.

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