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Post date: June 17 2015

Funcionarios De Nueva York Anuncian Primer Arresto De Propietario De Edificios Como Parte Del Equipo De Trabajo Contra El Acoso A Inquilinos

El Fiscal General Eric T. Schneiderman somete a las justicia a propietario Daniel Melamed acusado de múltiples cargos criminales, incluyendo desalojo ilegal y poner en peligro el bienestar de un niño

Histórico grupo de trabajo liderado por el Fiscal General Schneiderman, el Alcalde de Blasio, y el Gobernador Cuomo condujo amplia investigación de propietario que supuestamente desafiaron las órdenes de parar construcción y expuso a inquilinos de renta regulada a peligrosos riesgos de salud y seguridad

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, acompañado por el Alcalde Bill de Blasio y el Comisionado de Vivienda y Renovación Comunitaria Jamie Rubin, anunció hoy el arresto y acusación del propietario Daniel Melamed por el Grupo de Trabajo de Prevención de Acoso de Inquilinos  ("Grupo de Trabajo"), con cargos de que Melamed puso en peligro la salud y seguridad de inquilinos de renta regulada, entre ellos un niño de seis años de edad, durante la demolición y de la construcción que se inició en febrero de 2014 a su edificio de 14 unidades en 1578 Union Street, en Brooklyn. Pirooz Soltanizadeh, un ingeniero contratado por Melamed para supervisar la construcción en el edificio, también fue acusado. Los arrestos son los primeros como resultado de una investigación liderada por el grupo de trabajo de varias agencias, que fue anunciado por el Fiscal General Schneiderman, el Alcalde de Blasio, y el Gobernador Cuomo en febrero.

Fiscales de la oficina de Schneiderman alegan que Melamed encabezó un patrón inquietante de construcción peligroso e ilegal que puso en peligro la salud y seguridad de los inquilinos del edificio y obligado al menos a un inquilino de alquiler regulado a mudarse. Los investigadores encontraron que supuestamente Melamed (1) cerró ilegalmente la calefacción  a inquilinos de renta regulada, incluso cuando las temperaturas cayeron por debajo de cero, (2) los repetidamente  expuso a los inquilinos al polvo de plomo que superaba los niveles aceptables, y (3) ilegalmente destruyó paredes interiores y espacios comunes. Melamed también está acusado de presentar documento falsos al  Departamento de Edificios de la ciudad de Nueva York (DOB), y de hacer caso omiso de las órdenes de detener la construcción de parte de DOB para numerosos edificios que posee en  Brooklyn. En un aparente intento de confundir a funcionarios de la ciudad y evitar una supervisión más estricta del proyecto de construcción y eludir las medidas de protección de inquilinos, Melamed supuestamente declaró en las presentaciones a DOB que su edificio de Crown Heights estaba vacante, cuando de hecho de las unidades estaban ocupadas –muchas con inquilinos de renta regulada.

"Los cargos de hoy envían un fuerte mensaje a los propietarios a través de la ciudad de Nueva York: si acosan, intimidan o poner en peligro la salud y seguridad de sus inquilinos, vamos a someterlos con toda la fuerza de la ley", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Nuestro grupo de trabajo está trabajando duro para identificar, investigar y enjuiciar a los peores propietarios en esta ciudad. Espero poder seguir trabajando con el Gobernador Cuomo, el alcalde de Blasio, y mis muchos otros colegas en el gobierno para continuar el trabajo en nombre de todos los residentes de la Ciudad de Nueva York".

"Nuestro grupo de trabajo está enviando un fuerte mensaje a los propietarios  depredadores: lo vamos a detener, y las consecuencias serán graves. La presunta violación de este propietario puso la salud y la seguridad de los inquilinos en riesgo. No vamos pasar por alto esto en la ciudad de Nueva York ", dijo el alcalde Bill de Blasio. "Este nuevo grupo de trabajo es parte de una agenda integral junto con la lucha por leyes de alquiler más fuertes en Albany-para proteger a los inquilinos y prevenir el acoso. Esperamos profundizar este trabajo con el Fiscal General Schneiderman y el gobernador Cuomo para hacer rendir cuentas a los malos actores  y mantener a los neoyorquinos en sus hogares".

El Gobernador Cuomo dijo: "No vamos a tolerar el acoso a inquilinos en el estado de Nueva York - así de simple", dijo el Gobernador Cuomo. "Cuando un propietario crea intencionalmente condiciones de vida peligrosas con el fin de hacer la vida de los inquilinos insoportable y obligarlos a abandonar sus hogares, ellos serán perseguidos con todo el rigor de la ley. La Unidad de Protección de Inquilinos fue creada para proteger a los residentes de los propietarios que tratan de desafiar las leyes de renta del estado, y mi administración continuará la investigación de casos de posible abuso como éste para asegurarse de que sean llevados ante la justicia."

Melamed, de 39 años de edad, de Great Neck, posee y gestiona 7 edificios de alquiler en la ciudad de Nueva York, y compró el edificio Crown Heights en noviembre de 2012. Soltanizadeh, de 39 años, de New Hyde Park, es un ingeniero civil licenciado por el estado de Nueva York. Melamed fue procesado en la Corte Criminal de Brooklyn hoy de tres cargos de desalojo Ilegal, un cargo de Poner en Peligro el Bienestar de un Niño, y un cargo de Ofrecer un Falso Instrumento para Archivo. Si son declarados culpables, ambos se enfrenta a una posible sentencia de cárcel de 1 1/3 – 4  años.

Los arrestos son el resultado de una investigación conjunta por el Grupo de Trabajo y una referencia resultante de la causa penal a la Oficina del Fiscal General de la División de Viviendas y Renovación Comunitaria del Estado de Nueva York, a través de su Unidad de Protección de Inquilinos ("TPU"). Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York identificó los edificios como objetivos potenciales para el grupo de trabajo a raíz de una revisión de los documentos presentados ante el Departamento de Edificios, así como un examen de las quejas activas tanto de los inquilinos actuales y los anteriores. El Departamento de Edificios y el Departamento de Salud e Higiene Mental también participaron en las inspecciones. La investigación de la Fuerza de Tarea sobre Melamed sigue en curso.

Los fiscales alegan que los acusados presentaron documentos falsos para eludir la obligación de presentar lo que se conoce como un "plan de protección de inquilinos", que garantiza que los protocolos de seguridad están en su lugar cuando los edificios ocupados están experimentando construcción. Los fiscales alegan que cuando los acusados  presentaron planes de construcción que indicaban que el edificio estaba vacío, el edificio de hecho estaba ocupado, eludiendo así las medidas de seguridad requeridas por la ley.

Los fiscales también alegaron que la investigación del Grupo de Trabajo reveló que Melamed había cerrado repetidamente el sistema de calefacción y de agua caliente a los inquilinos de renta regulada durante la construcción de invierno a principios y finales de 2014.

Como parte de la investigación realizada por el grupo de trabajo conjunto, un inspector de DOB recogió muestras de polvo de las zonas comunes en cada piso del edificio en diciembre de 2014. Los fiscales alegan que los resultados de laboratorio de las 19 muestras tomadas muestran un nivel de polvo de plomo mucho más allá de los niveles permisibles, incluyendo un hallazgo de aproximadamente 22.000 microgramos de plomo por pie cuadrado - o más de 88 veces el umbral permisible bajo las normas federales de la Agencia de Protección Ambiental - en un hueco de la escalera común. De acuerdo con documentos de la corte, los inquilinos dijeron a los investigadores del Grupo de Trabajo que el polvo generado por la construcción de edificios era tan penetrante que los inquilinos se vieron obligados a meter toallas mojadas bajo las puertas para evitar que el polvo tóxico entrara en sus hogares.

Este caso está siendo procesado por el Consejero Especial de la División Criminal, John Spagna y el Fiscal General Adjunto Lee Bergstein de la Oficina de Ejecución Penal y Delitos Financieros. El caso fue investigado por los investigadores especiales Anna Ospanova y Michael Yun bajo la supervisión del Jefe Investigador Adjunto John McManus y Director Investigador Dominick Zarrella. Edward J. Keegan, Jefe de la Unidad de Auditoría Forense asistió en la investigación. La Fiscal General Ejecutiva Adjunta Kelly Donovan lidera la División Criminal.

El Comisionado de Vivienda y Renovación de la Comunidad / CEO James S. Rubin, cuya agencia supervisa la Unidad de Protección de Inquilinos, dijo, "La Unidad de Protección de Inquilinos del Gobernador fue creada para proteger a los inquilinos mediante la investigación de denuncias de acoso de manera proactiva. Todos sabemos que los inquilinos merecen sentirse seguros en sus propios hogares - es la ley. Nadie debería tener que preocuparse de que va a ser expulsado por el capricho de un propietario. Bajo el liderazgo del Gobernador Cuomo, el TPU continuará mostrando tolerancia cero para los propietarios abusivos que están tratando de obligar a los inquilinos a abandonar sus hogares. Doy las gracias a nuestros socios del Grupo de Trabajo - el Fiscal General y el Alcalde - por su continuo trabajo con el Estado para mantener a nuestras comunidades fuertes”.

"La acusación del Fiscal General debe servir como una llamada de atención aleccionadora a los propietarios que piensan que pueden usar tácticas peligrosas para hostigar a los inquilinos a abandonar sus hogares y remover los apartamentos de alquiler de estabilización", dijo la Comisionada del HPD Vicki Been. "Para aquellos propietarios que consideran tácticas afilados para deshacerse de los inquilinos: No espere hasta ser instruido de cargos para tomar en serio los derechos de los inquilinos. El Grupo de Trabajo se ha comprometido a tomar medidas agresivas para proteger a los inquilinos de nuestra ciudad, garantizar que tengan viviendas seguras y decentes, y hacer rendir cuenta a  los propietarios  ante la ley. Agradezco al alcalde, el Fiscal General y Gobernador por su liderazgo y compromiso para asegurar que Nueva York es una ciudad más equitativa y asequible para todo el mundo".

"Quiero dar las gracias a nuestros aliados del grupo de trabajo, y el Departamento del Marshal de  la Oficina Edificios, por esta colaboración que no sólo ha hecho posible el arresto de hoy, sino que además ha evitado innumerables vacantes innecesarias que habrían desplazado a inquilinos como resultado de las acciones por unos pocos propietarios sin escrúpulos", dijo el Comisionado Rick Chandler. "El Departamento seguirá persiguiendo agresivamente a los que abusan de los Códigos de Construcción de Nueva York en un intento de desestabilizar a los residentes de viviendas asequibles".

Frente a un creciente número de quejas de los inquilinos, sobre todo en los barrios de mayor crecimiento de la ciudad de Nueva York, el grupo de trabajo conjunto fue creado para investigar  e iniciar acciones judiciales - incluyendo cargos criminales en contra de los propietarios que hostigan a los inquilinos. El grupo de trabajo está especialmente dirigido a enfrentar los propietarios de edificios que utilizan una variedad de tácticas, incluyendo proyectos de renovación y construcción perturbadores y peligrosos, para obligar a los inquilinos a desocupar los apartamentos de renta regulada.

El grupo de trabajo se está ejecutando inspecciones de edificios en la ciudad de Nueva York, donde se sospeche que los dueños de edificios y empresas administradoras ejecutan obras de construcción inseguras como medio para hostigar a los inquilinos. A raíz de múltiples inspecciones de propiedad conjuntas, las agencias del grupo de trabajo ya han fundamentado una serie de quejas de los inquilinos y el grupo de trabajo tiene varias investigaciones en curso. Las agencias miembros buscarán evidencia de actos ilegales, y presentaran  las acciones judiciales.

Los incidentes de acoso pueden incluir:

  • Propietarios que operan sin permisos correspondientes;
  • Proyectos de construcción que operan en violación de las órdenes de detener trabajos;
  • Propietarios que abiertamente ignoran los requisitos de los planes de protección de inquilinos de los edificios ocupados, donde se están realizando reformas;
  • Flagrante desprecio de las prácticas de trabajo seguras que son requeridas por la ley con el fin de contener la propagación de plomo y / o de asbesto que se puede estar expuesto durante la renovación;
  • Propietarios que eliminan sistemas esenciales, tales como calderas y sistemas de ventilación, a fin de hacer la vida insoportable para los residentes existentes.

En los últimos meses, las agencias del orden de Nueva York, incluyendo la oficina del Fiscal General, TPU, HPD, y DOB han recibido un aumento significativo de quejas relacionadas con el acoso a inquilinos. El grupo de trabajo se refiere principalmente a las demandas de acoso que involucran a ambos, proyectos de construcción permitidos y no permitidos, que ponen en peligro la salud y seguridad de los ocupantes existentes.

En respuesta las agencias de  la ciudad y el estado, junto con la Oficina del Fiscal General, se reunieron para poner unificar los recursos y tomar medidas enérgicas contra los infractores más peligrosos y crónicos. Los inquilinos deben seguir presentando  quejas ante el HPD y DOB a través de 311. También pueden reportar quejas en línea en www.ag.ny.gov/complaint-forms.