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Post date: September 2 2015

Schneiderman Anuncia Paquete De Reforma Integral Para Resolver Investigación Y Demanda De Cooper Union

Cooper Union acuerda reestructurar la Junta Directiva, Supervisión Financiera, y de medidas de transparencia; Nuevo Comité desarrollará el plan dirigido a devolver la escuela a su tradicional política de matrícula gratuita; Fiscal General supervisará las reformas hasta el 2024; Corte aún debe aprobar el Plan

Schneiderman: Este paquete de reformas ayudará a preservar la Cooper Union como un tesoro nacional

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, The Cooper Union para el Avance de la Ciencia y el Arte ("Cooper Union"), y el Comité para Salvar a Cooper Union ("CSCU")  anunciaron un acuerdo que resolverá la investigación del Fiscal General en torno a los problemas financieros de Cooper Union y terminará con el litigio interpuesto por CSCU tratando de restablecer la histórica política de matrícula gatuita de la escuela.

El acuerdo sigue a una investigación de un año por la oficina del Fiscal General y trae reformas y monitoreo de la administración de Cooper Union, a la vez que establece un comité destinado a devolver la Cooper Union su política tradicional matrícula gratuita. El Fiscal General, junto con Cooper Union y CSCU, presentaron hoy una moción en la Corte Suprema del Estado de Nueva York en busca de la aprobación del plan por la Jueza Nancy Bannon, que fue asignada a la demanda CSCU.

"Hoy nos unimos para preservar la Cooper Union como un tesoro nacional", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina asegurará que todas las partes trabajan juntas para poner a Cooper Union en una senda de sostenibilidad fiscal y algún día regresar a la escuela a su tradición de matrícula gratuita. Es mi responsabilidad promover y proteger el sector sin fines de lucro de Nueva York y para ayudar a las instituciones queridas de Nueva York como Cooper Union, que se enfrentan cuestiones financiera, gobernanza y operativas a hacerles frente. La escuela y su dedicada comunidad deben ser elogiados por tomar estos pasos importantes hacia adelante".

"Gracias a la incansable dedicación de una extensa red de egresados, profesores, estudiantes y simpatizantes, el Comité para Salvar Cooper Unión fue capaz de montar una batalla legal muy eficaz para proteger la misión de The Cooper Union", dijo Adrian Jovanovic, Presidente y co-fundador del Comité para Salvar Cooper Union (CSCU). "Este acuerdo implementa reformas significativas y crea un camino hacia la restauración de la visión de Peter Cooper de la ‘educación abierta y gratuita para todos’. "Nos gustaría dar las gracias a Fiscal General Eric Schneiderman y su personal por su papel fundamental en la investigación de la mala gestión fiscal de los presidentes anteriores y miembros de la junta que la demanda CSCU ha iluminado, y para ayudar a todas las partes a llegar a este histórico acuerdo. Es un gran paso adelante, pero vamos a necesitar la ayuda continuada de nuestros partidarios y otros que creen en la visión de Peter Cooper para completar esto."

"Peter Cooper construyó una institución de aprendizaje totalmente gratuita basado en el mérito que produjo algunas de las mentes más grandes de nuestra nación, pero en los últimos años, esos valores se abandonaron en favor de la manipulación financiera y de la deuda. Debido a que el litigio que culmina hoy, el espíritu de Peter Cooper está de vuelta ", dijo Richard Emery, Socio Fundador de Emery Celli Brinckerhoff y Abady y abogado del Comité para Salvar Cooper Union. "Los cambios dictados por el acuerdo exploran cada posible manera de llevar la escuela de nuevo a la enseñanza gratuita; dar a los estudiantes, profesores y alumnos un papel importante en la gobernanza de Cooper; y crear un enfoque más fiscalmente conservador apoyado por un Consejo reformado de Síndicos. El Fiscal General prestó atención a nuestro llamado para la supervisión y la intervención y fue clave para negociar un acuerdo que ofrece resultados inmediatos y prepara el escenario para un rendimiento máximo de matrícula gratuita. Justicia para Peter Cooper y todos aquellos que se beneficiaron de su gran experimento es ahora una promesa que debe mantenerse."

"La Asociación de Egresados de Cooper Union se siente alentada por la noticia de este acuerdo de solución. Como ex alumnos, que son los beneficiarios directos de regalo de Peter Cooper de la enseñanza gratuita, entendemos - en un nivel profundamente personal - la importancia de la beca de matrícula completa en crear en nuestra alma mater un ambiente vibrante y único para el aprendizaje”, dijo la Asociación de Egresados de Cooper Union. "Como representantes elegidos por una circunscripción diversa, el Consejo de CUAA mantuvo una postura neutral durante todo el curso de este litigio. Sin embargo, hemos, por resolución, nos hemos mantenidos firmemente comprometidos con la preservación de la misión y la visión de Peter Cooper, y damos la bienvenida a los esfuerzos de la Oficina del Fiscal General. Estamos profundamente agradecidos del Fiscal General, la Junta Directiva y el Comité para Salvar Cooper Union para buscan los puntos comunes en este acuerdo de solución que exige el desarrollo de un plan estratégico para volver al modelo de beca completa. Además, no sentimos orgullosos de los esfuerzos creativos, la perseverancia y sacrificios personales realizados por un sinnúmero de ex alumnos de Cooper Union, estudiantes, profesores y personal en los últimos cuatro años en su esfuerzo por defender la misión histórica de la Cooper Union. Damos la bienvenida a la oportunidad de proveer egresados adicionales en la Junta de Síndicos, y ponernos de pies con toda la comunidad, dispuestos y listos para comenzar a trabajar en la difícil tarea que tenemos ante nosotros. Una vez más, nos gustaría dar las gracias al Fiscal General para el reconocimiento de Cooper Unión Cooper y su política de beca completa como un tesoro nacional, y valorar el papel de la CUAA en su administración".

Investigación de la Fiscalía General sobre los problemas financieros y operativos de Cooper Union, que comenzó en agosto de 2014 y cuyos resultados están siendo liberados hoy, reveló que los actuales problemas financieros de Cooper Union tienen sus raíces en el fracaso de un plan de 2006 para financiar la construcción de un nuevo edificio académico en el 41 Cooper Square. El plan consistió en la escuela tomar un préstamo hipotecario de $175 millones poniendo como garantía los terrenos de su propiedad bajo el edificio Chrysler, y al mismo tiempo comprometerse a una renegociación a largo plazo de su contrato de arrendamiento con el arrendatario que posee y opera el edificio.

Las proyecciones de la Junta de Síndicos mostraron que el plan mantendría a la escuela solvente durante al menos el plazo de 30 años del préstamo hipotecario. Sin embargo, la investigación de la Fiscalía General mostró que el plan se basó en suposiciones optimistas para lograr esa proyección de solvencia a largo plazo, incluyendo la suposición de que la escuela podría invertir con seguridad $35 millones en fondos prestados en el mercado de valores y beneficiarse al hacer ganancias en exceso de la tasa de interés del préstamo. La investigación determinó que el examen del Consejo del plan no incluyó la evaluación del riesgo de, o planes de contingencia para el fracaso de cualquiera de estos supuestos.

La investigación puso de manifiesto, además, que estas suposiciones empezaban a fallar antes de 2007. Después de que la bolsa se estrelló en 2008, los $35 millones prestados con fines de inversión se habían perdido, y las proyecciones del plan descarriladas. La escuela entró entonces en una espiral de creciente servicio de la deuda y el gasto deficitario que amenazaba con consumir sus fondos.

En 2009 y 2010, la Junta y la administración siguieron proporcionando información financiera por más de dos años sugiriendo a la comunidad Cooper Union y al público de que las finanzas de la escuela eran sólidas y que el plan de préstamo estaba trabajando. Después de la crisis financiera y el agotamiento de los fondos de Cooper Union fue revelado a la comunidad Cooper Unión por un nuevo presidente a finales de 2011, se propuso la imposición de pago por la matriculación para llenar la brecha presupuestaria. La imposición del pago por  la matrícula en una escuela con una tradición de la educación "abierta y gratis para todos los que califiquen" dividió a la comunidad Cooper Union. Para hacer frente a estos problemas, se ha creado un proceso de grupo de trabajo para examinar las alternativas a la imposición del pago por matrícula.

La investigación de la Fiscalía General mostró que al grupo de trabajo para explorar alternativas a la política de la matrícula no se le dio tiempo y la información adecuada para llevar a cabo su misión. La Junta votó finalmente para cobrar por matrícula para nuevos alumnos a partir de 2014, pero la investigación de la Fiscalía General determinó que la planificación presupuestaria que acompañó la propuesta de matrícula sufrió de debilidades de planificación financiera y de evaluación de riesgos también.

Las proyecciones de solvencia del nuevo plan de pago por matrícula a largo plazo se basaron en gran medida en suposiciones poco realistas y aumentos dramáticos de ingresos y en las contribuciones al fondo de los nuevos programas no probados.

En los últimos meses, Cooper Union ha tomado medidas importantes para abordar las cuestiones planteadas por la investigación de la Fiscalía General. En julio de 2015, William Mea fue nombrado presidente interino, y la Junta de Síndicos aprobó el presupuesto a corto plazo del Presidente Mea que se centran en la consecución de la estabilidad financiera en base a prudentes hipótesis financieras y operativas.

El Presidente Mea también se ha comprometido a una política de inclusión y la transparencia en la toma de decisiones, que será esencial para el éxito del paquete de reformas que el Fiscal General, el Consejo de Administración y el Comité para Salvar Cooper Union le han propuesto a la Corte.

El plan de reforma consta de las siguientes iniciativas principales:

  • Expansión de la Junta de Síndicos:Aumentar número de egresados elegidos por la Asociación de Egresados Cooper Unión (CUAA) a la Junta; añadir dos estudiantes como fideicomisarios con derecho a voto; y añadir cuatro miembros a tiempo completo de la facultad, un miembro adjunto de la facultad, y un empleado del personal como representantes sin derecho a voto.
  • Comité de Educación Gratuita:Se establecerá un nuevo comité permanente, presidido por un fideicomisario electo por el CUAA, para pasar los próximos tres años el desarrollo de un plan estratégico encaminado a devolver a Cooper Union su política tradicional de matrícula gratuita, al tiempo de mantener la reputación académica de la escuela y los históricos niveles de matrícula.
  • Supervisión Financiera:La oficina del Fiscal General designará un monitor financiero independiente para revisar e informar sobre el día a día de las operaciones fiscales de Cooper Union y la planificación estratégica a largo plazo.
  • Reforma de Gobierno:La Junta tendrá un comité encargado de la revisión de las políticas de gobierno de la escuela para cumplir con las leyes actuales y asumir las mejores prácticas
  • Transparency:The school agreed to publicly and promptly disclose board materials, financial monitor reports, budget documents, financial statements, and investment-return information.
  • Búsqueda Presidencial Inclusiva: Un comité de búsqueda especial se formara tomando en cuenta a todos los grupos para investigar posibles contrataciones para un nuevo presidente o presidenta para reemplazar al presidente interino Mea.

Si el acuerdo es aprobado por el Tribunal, la implementación de estas reformas de Cooper Union será supervisada por la Fiscalía General bajo los términos del acuerdo de consentimiento hasta el final de 2024.

La Fiscalía General está comprometida a salvaguardar todas las organizaciones sin fines de lucro de Nueva York y cree que los esfuerzos de colaboración basados en las fortalezas de todas las personas afectadas por el trabajo de una organización sin fines lucrativos pueden proporcionar soluciones efectivas y duraderas incluso a los desafíos institucionales más difíciles. Este acuerdo demuestra que los fideicomisarios y administración de Cooper Union, y su comunidad devota de ex alumnos, estudiantes, profesores, personal y partidarios, están preparados para afrontar el reto de honrar el legado de Peter Cooper en el siglo 21 y la preservación de su regalo insustituible para las generaciones futuras.