Schneiderman Formula Una Larga Lista De Cargos Contra Dos Acusados De Tráfico Ilegal De “Armas Fantasmas” Imposibles De Rastrear

La “Operación Ghostbusters" llevó a las acusaciones contra dos acusados arrestados en junio por vender presuntamente una docena de armas fantasma, incluyendo AR-15; Los acusados podrían enfrentar 25 años de prisión

Las armas fantasmas son de bajo costo fabricadas sin los números de serie que ayudan a las agencias de la ley a rastrear su conexión con crímenes; El principal acusado, mientras estaba en prisión, presuntamente conspiró con su esposa para pedir piezas de pistola por correo

Schneiderman: Las armas fantasmas son la nueva frontera de tráfico ilegal de armas de fuego

NUEVA YORK-El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció la acusación de Thomas Weber y Antonio Himonitis alegando el dúo vendió armas imposibles de rastrear -conocidas como "armas fantasmas" - en Nassau y Suffolk. Liderados por la Fuerza de Tarea Contra el Crimen Organizado de la Fiscalía General (OCTF) y la Policía del Estado de Nueva York (NYSP),  la "Operación Ghostbusters" develó este presunto plan para vender armas de fantasmas en el transcurso de dos meses.

Como se alega en el expediente criminal  original, en junio, el Demandado Himonitis y un co-conspirador pidieron piezas de la pistola sin terminar de diferentes fabricantes en todo el país y los  ensamblaron en al menos una docena de armas fantasmas completamente funcionales, que luego vendieron a los investigadores encubiertos haciéndose pasar por pandilleros de tráfico de armas de fuego. Como se alega en la denuncia, Himonitis y Weber estaban en prisión en el momento en que el primero ideó un plan para ensambla y vender las armas ilegales. Weber y Himonitis fueron detenidos el 25 de junio en Long Island.

Estas detenciones marcaron la primera vez que un organismo de aplicación de la ley estatal ha acusado a personas por cargos de montaje y venta de armas fantasmas. Weber y Himonitis están acusados de Venta criminal de un arma de fuego en primer grado, posesión criminal de un arma en segundo grado, Conspiración en Cuarto Grado, y múltiples cargos de posesión criminal de un arma de fuego en el tercer grado. Si son declarados culpables, Weber y Himonitis pueden enfrentar hasta 25 años de prisión.

"Las armas fantasma representan una nueva y peligrosa frontera del tráfico ilegal de armas de fuego, la fabricación casera de completamente imposibles de rastrear armas de fuego, de grado militar", dijo el Fiscal General Schneiderman. "No importa si usted la construye usted mismo o la compra en la esquina de una calle, un arma ilegal es un arma ilegal, y nosotros le someteremos con todo el peso de la ley".

El ensamblaje de todas las armas fantasma se basa en la compra y simple modificación del clave componente-receptor inferior de un arma de fuego. Compuesto de metal o de plástico, el receptor inferior sostiene las porciones superior, inferior y trasera del arma de fuego  y es responsable del "disparo" real de la bala. Aparte de un arma de fuego totalmente montada, el receptor inferior es la única pieza que se considera de forma independiente un arma de fuego y por lo tanto están sujetos a la regulación de armas de fuego bajo la ley federal.

Sin embargo, un receptor -carente de ciertos agujeros, ranuras o cavidades no se considera un arma de fuego, y es en vez regulado como si fuera sólo un pedazo de metal. Como se alega en la denuncia, los acusados explotaron esta laguna legal de "receptor sin terminar" para la compra de los receptores, sin someterse a una verificación de antecedentes. Al recibir el receptor inferior sin terminar, los acusados luego tenían que hacer sólo simples modificaciones a la parte para transformarla en un receptor completamente funcional.

Como encontraron los investigadores, y ha sido corroborado por fuerzas de aplicación de la ley desde hace mucho tiempo,  los compradores deben hacer sólo unos pequeños cambios con un taladro común para transformar cualquier receptor sin terminar en un receptor inferior totalmente operativo. Hay numerosos tutoriales en línea y videos instructivos sobre cómo adecuadamente trabajar un receptor inferior, así como herramientas de precisión,  vendidas comercialmente para ayudar a guiar a una persona a través del proceso. Una vez elaborada, el arma de fuego por lo general permanece sin registrar y el receptor inferior no está marcado con un número de serie. Es imposible de rastrear un "arma fantasma."

"Operación Ghostbusters" se inició en respuesta a esta creciente tendencia. En abril, un investigador encubierto se reunió con el acusado Thomas Weber en una cárcel del Condado de Nassau. Como se alega en la denuncia penal, Weber afirmó que su socio, el acusado Antonio Himonitis, podría adquirir rifles AR-10  para la venta a $ 5,000 cada uno. Un día después, Himonitis supuestamente llamó al co-conspirador desde la cárcel del condado de Nassau y dio instrucciones a su esposa Collins para que hiciera una búsqueda en Internet para un “AR-15 Easy Jig,” una herramienta que se utiliza para la terminación de receptores inferiores sin terminar.

En mayo, un investigador encubierto se reunió directamente con Himonitis el día en que fue liberado de la cárcel del condado de Nassau en un hotel en Uniondale, Nueva York supuestamente para discutir el método de Himonitis 'para la construcción de armas de fuego con los receptores inferiores. Durante un período de varias semanas, un investigador encubierto presuntamente compró doce armas de asalto totalmente funcionales de Himonitis en un motel en el condado de Nassau. Como se alega en la denuncia, estas armas de asalto no tenían números de serie ni contienen otros marcadores de identificación.

Una revisión de los registros de UPS de mayo y junio 2015 mostró que diecinueve paquetes de varios fabricantes de armas en los Estados Unidos habrían sido entregados a la casa del condado de Suffolk de Himonitis y Collins, que compartían con un niño pequeño.

Los acusados Weber y Himonitis están acusados de Conspiración en Cuarto Grado, Venta Criminal de un Arma de Fuego en Primer Grado, Posesión Criminal de un Arma en Segundo Grado, Venta Criminal de un Arma de Fuego en el Tercer Grado, Posesión Criminal de un Arma en Tercer Grado, Venta criminal de un Arma de Fuego en Tercer Grado, Posesión Criminal de un Arma en el Segundo Grado, Posesión Criminal de un Arma en el Tercer Grado. Weber está acusado de cargos  adicionales de Venta criminal de un Arma de Fuego en el Tercer Grado  y Posesión Criminal de un Arma en Segundo Grado.

Los cargos contra los acusados son acusaciones y los acusados se presumen inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad.   Desde el 2011, OCTF ha incautado 274 armas de fuego de los traficantes de armas. Durante el mismo período de tiempo, OCTF también ha arrestado 24 grandes pandillas de narcotráfico con más de 560 arrestos, e incautado de ellos más de $ 1.5 millones y más de 2.000 libras de drogas ilegales.

La investigación fue realizada por el Investigador Especial de OCTF  George Gundlach, Investigador Supervisor Kevin McCann y Subjefe investigador Chris Vasta, con la asistencia de la Analista de OCTF Nicole Accurso. El Buró de Investigaciones está liderado por el jefe investigador Dominick Zarella. Los Investigadores de la Policía Estatal de Nueva York Edward Franke y Joseph Demaria de la Unidad de Investigación del arma Policía del Estado de Nueva York, bajo la supervisión del Mayor Joseph Tripodo, y el Superintendente Joseph A. D'Amico

El caso está siendo procesado por el Fiscal Adjunto Howard Feldberg. La Fiscal General Adjunta Peri Alyse Kadanoff dirige la Fuerza de Tarea Contra el Crimen Organizado de la Fiscalia Genral.  La Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Penal es Kelly Donovan.