Schneiderman Anuncia Acuerdo Que Devuelve Edificio De Manhattan A Renta Estabilizada Y Proporciona Los Inquilinos Oportunidades De Adquirir Apartamentos

Propietario alquilaba edificio con tarifas del mercado pesar de su estatus oficial como Co-Op

Retornará unidades de alquileres de renta estabilizada y oportunidades de propiedad a inquilinos Este caso marca la primera vez que el Fiscal ha usado el poder de disolución contra una cooperativa de vivienda para proteger a los inquilinos

Schneiderman: Nosotros seguiremos luchando vigorosamente para proteger los derechos de los inquilinos y promover la propiedad de vivienda

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo en torno a una acción de disolución contra una corporación cooperativa de vivienda, Ft. George Apt. Corp., y sus accionistas, las entidades afiliadas a Fort George Property, LLC, Fort George Realty, LLC, y NY Tryon Realty LLC. El acuerdo resuelve las acusaciones de que Ft. George Apt. Corp. explotó la exención de estabilización de alquiler a disposición de las cooperativas de vivienda - una exención que está destinada a promover la propiedad de vivienda mediante la protección de los propietarios de viviendas individuales, no a los dueños de edificios. Según el acuerdo, todos los inquilinos que residen en el edificio tendrán derecho a alquileres estabilizados asequibles. Además, el desarrollador puede o bien replantear el plan de cooperativa existente para proporcionar una oportunidad exclusiva para los inquilinos de comprar su apartamento a un descuento del 25% a partir de los precios de mercado, con acceso a servicios de orientación para compradores de vivienda, asistencia para el pago, y el acceso a la financiación convencional y a tarifas competitivas, o  convertir el edificio en una cooperativa de vivienda  de equidad  limitada.

"El acuerdo de hoy es un ejemplo más de nuestra lucha para proteger a los inquilinos que son inapropiadamente  privados de vivienda asequible.", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Este acuerdo no sólo ofrece  protecciones en renta de estabilización a los inquilinos de este edificio, sino que además promueve la propiedad de vivienda. Mi oficina no tiene miedo de usar todas las herramientas legales disponibles para garantizar que los inquilinos de Nueva York y los dueños de viviendas están protegidos".

La Ley Martin regula la conversión de edificios de alquiler a condición de cooperativa - proporciona protecciones para los inquilinos, mientras promueve la adquisición de viviendas propias. Después de la conversión, sin embargo, apartamentos arrendados en una cooperativa están exentos de proporcionar apartamentos de renta estabilizada, con el fin de promover la propiedad de vivienda.

El edificio, ubicado en el 121-131 de Ft. George Avenue, es un edificio de apartamentos con 44 unidades, en Washington Heights. Antes de su conversión de un edificio de alquiler de viviendas a una cooperativa de vivienda en 1987, todos los inquilinos del edificio disfrutaron de estabilización de alquileres o protecciones de control de alquilares. Poco después de la conversión, sin embargo, el desarrollador original dejó de vender acciones a los compradores de vivienda, y en su lugar volvió a adquirir todas las acciones que habían sido vendidas y comenzó a alquilar todos los apartamentos a precio de mercado. En enero de 2014, todas las acciones de la cooperativa de viviendas fueron vendidas a Fort George Property, LLC, Fort George Realty, LLC, y NY Tryon Realty LLC, quienes de inmediato trataron de aumentar los alquileres sustancialmente a quienes se les vencía el contrato de arrendamiento.

En enero de 2015, el Fiscal General presentó documentos legales intentando  disolver la corporación después de recibir quejas de los inquilinos quienes alegan que desde hace mucho tiempo se enfrentaban a sustanciales aumentos de  alquiler. La Fiscalía General solicitó una orden de restricción temporal impidiendo a  Fort George Property, LLC, Fort George Realty, LLC, y NY Tryon Realty LLC de desalojar a los inquilinos o ejecutar  acciones de desalojo contra cualquier inquilino por no pagar ningún aumento del alquiler. En el expediente se alega que la cooperativa de vivienda estaba sujeta a disolución por actuar en contra de su objeto social – que es vender acciones de apartamentos para su uso como residencias. También se alegó que la cooperativa estaba explotando una exención destinada a unidades de renta estabilizada operando bajo el disfraz de una cooperativa, al tiempo de actuar como un edificio con fines de lucro.

El acuerdo alcanzado hoy protege a los inquilinos mediante la devolución de todos los apartamentos a la categoría de renta estabilizada mientras que proporciona una vía para oportunidades de compra de la propiedad en el futuro. Todos los apartamentos serán inmediatamente sometidos a  protecciones de estabilización y el desarrollador puede o bien modificar el plan de cooperativa  existente y ofrecer un 25% de descuento a los inquilinos o tratar de convertir el edificio en una cooperativa de vivienda de equidad limitada - dos opciones que hará que el sueño de ser dueño de vivienda por primera vez pueda convertirse en una realidad. Los inquilinos también estarán conectados con grupos de asistencia hipotecaria que se especializan en trabajar con los inquilinos de bajos ingresos y con compradores de vivienda por primera vez.

Este caso representa la primera vez que la oficina del Fiscal General ha utilizado poderes de disolución para detener el abuso de las exenciones de estabilización alquiler que están destinadas a promover la propiedad de vivienda en las cooperativas de vivienda. El acuerdo se produce después de varias iniciativas Fiscal General encaminadas a hacer cumplir las leyes de protección de inquilinos de Nueva York.

Más información sobre el trabajo de la Procuraduría General en esta área se puede encontrar aquí y aquí.

Marta Bido, un inquilina de mucho tiempo  en el 121 de Fort George Avenue, dijo: "Después de muchos años de tratar en un limbo legal en relación con las tasas de alquiler de nuestros apartamentos, las acción de  la Fiscalía General trae mucho alivio y tranquilidad a todos los inquilinos de este edificio y para las familias que trabajan en toda nuestra ciudad. También nos asegura que la ley protege a todos, no sólo unos pocos".

La Presidenta del Condado de Manhattan Gale A. Brewer dijo: "Estoy muy contenta con los resultados obtenidos en la demanda del Fiscal General Schneiderman contra la falsa cooperativa del 121-131 de Ft. George Avenue. El negocio de bienes raíces y vivienda son complicados, feroz, de mucho dinero en Nueva York. Cuando nuestras leyes son mal utilizadas para privar a los inquilinos de sus derechos, y para eliminar inadecuadamente apartamentos de regulación de alquileres, necesitamos el trabajo legal determinado y creativo de los funcionarios como el Fiscal General Schneiderman para arreglar las cosas. Me alegro de que mi oficina pudo desempeñar un papel en el logro de este maravilloso resultado. "

El senador estatal Adriano Espaillat, el miembro de mayor rango del Comité de Vivienda del Senado Estatal, dijo: "La explotación de los inquilinos es una epidemia creciente de consecuencias desgarradoras. Las familias están siendo sacadas de sus hogares mediante engaño y, en muchos casos, no pueden encontrar nuevas viviendas debido a los precios en las nubes del mercado actual. Me siento orgulloso de llamar el Fiscal General Schneiderman un aliado  en la lucha para proteger a los inquilinos, y felicito a su exitoso esfuerzo para devolver estas unidades al alquilar estabilizado".

El Asambleísta Estatal Guillermo Linares dijo: "Me complace unirme Fiscal General Schneiderman al anunciar este importante acuerdo. Sus esfuerzos para restaurar y proteger la vivienda aquí en mi distrito son muy apreciados por los residentes de 121 de Fort George, y por la gente del norte de Manhattan en general que se enfrentan cada vez más los intentos maliciosos de algunos propietarios para exigir pagos más altos".

El Concejal de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez, dijo: "Los propietarios deben saber que tienen que rendir cuentas por las acciones sin escrúpulos. Hoy en día, el Fiscal General Eric Schneiderman dejó en claro que los que tratan de tomar ventaja de los inquilinos, serán perseguidos con todo el rigor de la ley. Aplaudo las acciones del Fiscal General en dejar claro que vamos a erradicar a los desarrolladores que abusan de las leyes de estabilización de alquiler y asegurar que el norte de Manhattan, que tiene la mayor concentración de apartamentos con alquiler estabilizado en la Ciudad de Nueva York, sostiene la asequibilidad”.

La Fiscalía General desea agradece a la División de Vivienda y Renovación Comunitaria del Estado de Nueva York por su cooperación y asistencia en este asunto. El Fiscal General también dio las gracias a la Oficina de la Presidenta del Condado de Manhattan Gale Brewer por su cooperación en esta materia.

El caso fue manejado por el Fiscal Adjunto Richard Shore, la  Jefa de la Oficina Erica F. Buckley, ambos de la Oficina de Finanzas de Bienes Raíces, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica Karla G. Sánchez. La  Directora Adjunta de Asuntos Intergubernamental Lilliam Pérez asistió en señalar el caso a la oficina del Fiscal General.