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Post date: January 21 2016

Schneiderman Advierte Contra Aumento Ilegal De Precios Durante La Tormenta Invernal Jonas En El Estado De Nueva York

Schneiderman: Las peligrosas tormentas de invierno no son una excusa para que las empresas exploten a los neoyorquinos para llenar sus arcas

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman emitió hoy una alerta al consumidor advirtiendo a los consumidores y a las empresas sobre la especulación de precios durante los grandes eventos climáticos. Un aviso de tormenta de nieve está en efecto a partir de la mañana del sábado hasta domingo por la tarde en la ciudad de Nueva York y partes de Long Island. La acumulación de nieve podría alcanzar hasta 12 pulgadas, y las ráfagas de viento podrían ser de hasta 50 millas por hora. Una advertencia de tormenta de invierno también está en efecto para partes del Valle de Hudson.

La Ley General de Negocios prohíbe aumentos excesivos en los precios de bienes y servicios como alimentos, agua, gasolina, generadores, baterías y linternas, alojamiento de hotel y transporte, esenciales durante los desastres naturales u otros acontecimientos que perturban el ritmo regular del mercado. Durante y después de los eventos climáticos severos de invierno, estos bienes y servicios también pueden incluir limpiar nieve de las aceras, quitar la nieve de los techos, palas y otros equipos de remoción de nieve, la sal y los servicios contratados para reparar los daños relacionados con la tormenta.

"El paso de tormentas peligrosas de invierno  no es un momento para que las empresas exploten a los neoyorquinos con el fin de llenar sus bolsillos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Animo a los consumidores a reportar cualquier negocio que pudiese estar usando la tormenta de nieve para distorsionar sus precios".

El Fiscal General Schneiderman instó a los neoyorquinos a llamar a su oficina al 800-771-7755 o visitar price gouging complaint form y presentar una queja si creen que se ha producido la especulación de precios.

La Ley de Especulación de Precios del Estado de Nueva York (Ley General de Negocios § 396-r) prohíbe a comerciantes de tomar ventaja injusta de los consumidores mediante la venta de bienes o servicios a un "precio desmesuradamente excesivo" durante una "interrupción anormal del mercado". Las leyes de especulación de precios cubre a proveedores del estado de Nueva York, incluyendo pero no limitado a supermercados, gasolineras, ferreterías, bodegas, delis, y los conductores de taxi.

La ley de alza de precio de Nueva York sólo tiene efecto sobre la ocurrencia de hechos que causan una "interrupción anormal del mercado". Una "interrupción anormal del mercado" se define como "cualquier cambio en el mercado, ya sea real o amenaza inminente" que resulta de eventos desencadenantes tales como "fenómenos meteorológicos, apagones, huelgas, disturbios civiles, guerras, acción militar, emergencia nacional o local, o por otras causas". Durante una interrupción anormal del mercado como un fenómeno meteorológico importante, todas las partes dentro la cadena de distribución de los bienes o servicios de consumo esenciales tienen prohibido cobrar precios desmesuradamente excesivos. "Bienes de consumo" son definidos por la ley como "los utilizados, comprados o prestados principalmente para uso familiar o personal". Por ejemplo, la gasolina, que es vital para la salud, la seguridad y el bienestar de los consumidores, es un "bien de consumo" bajo los términos de la ley. Por lo tanto, los minoristas no pueden cobrar precios desmesuradamente excesivos para la gasolina durante una interrupción anormal del mercado.

La ley de especulación de precios de Nueva York no define específicamente lo que constituye un “precio desmesuradamente excesivo" . Sin embargo, la ley establece que el precio puede ser inconcebiblemente excesivo "si: la cantidad cobrada representa una disparidad entre el precio de los bienes o servicios que fueron objeto de la transacción y el valor medido por el precio al que dichos bienes o servicios de consumo fueron vendidos o puestos en venta por la parte demandada en el curso normal de los negocios inmediatamente antes del inicio de la interrupción anormal del mercado.

Las secuelas de las tormentas de invierno también pueden requerir la contratación de contratistas para ayudar con la limpieza de nieve y reparaciones adicionales. Informes de derrumbes del techo y la posibilidad de inundaciones por las temperaturas más cálidas son dos áreas de preocupación significativa. Los consumidores deben protegerse en la contratación de contratistas para realizar servicios relacionados con la tormenta, considerando lo siguiente:

  • Evalúe varias opciones. Obtenga por lo menos tres estimaciones de contratistas de buena reputación que incluyan información específica sobre los materiales y servicios que se prestarán para el trabajo.
  • Contrato por escrito. Exija un contrato por escrito que incluya el precio y la descripción de los trabajos necesarios.
  • No pagar sumas anticipadas irrazonables. Negociar un plan de pagos ligado a la realización de etapas específicas del trabajo. Nunca pague el precio completo por adelantado.
  • Obtenga referencias. Consulte con el Better Business Bureau, bancos, proveedores y Siempre en contacte las referencias proporcionadas a usted.
  • Conozca sus Usted tiene tres días para cancelar después de firmar un contrato para mejoras en el hogar. Todas las cancelaciones deben hacerse por escrito.

La Oficina del Fiscal General tiene un historial de éxito en el sometimiento de casos de especulación de precios ilegal. A raíz del Huracán Sandy, que produjo cientos de quejas en respuesta a algunos de los aumentos más grandes en los precios de la gasolina en la historia del estado, el Fiscal General Schneiderman presentó demandas contra más de 50 estaciones de gasolina por violaciones de la Ley de Especulación de Precios del  Estado de Nueva York. Los acuerdos monetarios alcanzados en estos casos fueron de más de $300,000 en multas y costos.

El Fiscal General también alcanzó un acuerdo con Uber en 2014 para limitar los precios durante las "perturbaciones anormales del mercado" consistente con la ley sobre especulación de precios de Nueva York. Según el acuerdo, Uber establece un límite en su precio durante las emergencias y los desastres naturales limitados a la gama normal de los precios que cobraba en los sesenta días anteriores - y al mismo tiempo que limita el rango permisible de precios al excluir del tope  los tres precios más altos pagados en diferentes días durante ese período.

El pasado marzo, el Fiscal General presentó dos demandas y llegó a un acuerdo en contra de contratistas acusados de especulación de precios durante la tormenta de nieve masiva de noviembre pasado en Buffalo en 2014. La Oficina del Fiscal General recibió quejas en contra de dos empresas que cobraban $ 2.000para remover la nieve de sus clientes. En algunos casos, se denunció que una de las empresas no pudo quitar toda la nieve de los techos, ya que sólo acordó eliminar 4 pies de nieve del caño hacia arriba, dejando una cantidad significativa de nieve a la izquierda en los techos.

El acuerdo del Fiscal General con Buffalo y Orchard Park Topsoil siguió una investigación que reveló que la empresa estaba cobrando hasta $ 650  para quitar la nieve de las calzadas de los consumidores tras una tormenta en 2014. La investigación reveló que $ 650 era al menos el doble de lo que los demás contratistas estaban cobrando por el mismo servicio. La empresa accedió a pagar una indemnización a cada uno de los consumidores en la cantidad que pagó en exceso de $300, y una multa por un monto de $ 150 por ocurrencia.