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Post date: February 25 2016

Schneiderman Asegura Acuerdo Amplio Para Garantizar La Accesibilidad Para Personas Con Discapacidad En Los Centros Comerciales Más Grandes De Nueva York

Schneiderman: Todos los neoyorquinos deben tener el acceso que necesitan para vivir una vida plena e independiente

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con Pyramid Management Group LLC, el principal propietario y desarrollador de centros comerciales de propiedad privada en el noreste, para asegurar que las personas con discapacidad reciban el mismo acceso a las zonas comunes interiores y exteriores en sus doce centros comerciales en Nueva York.

"Muchos neoyorquinos con discapacidades tienen dificultades para acceder a los centros comerciales a causa de las barreras arquitectónicas," dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina ha convertido en una prioridad eliminar estas barreras, y ayudar a asegurar que todos los neoyorquinos tengan el acceso que necesitan para vivir una vida plena e independiente".

Pyramidopera doce grandes centros comerciales de todo el estado de Nueva York, incluyendo Destiny USA  en Syracuse, Nueva York, el centro comercial más grande de Nueva York. La investigación del Fiscal General de Pyramid es parte de una iniciativa en curso para garantizar la accesibilidad en los centros comerciales en todo el estado de Nueva York. En la primavera de 2014, el Fiscal General entró en acuerdos con Vornado Realty Corporation y Kimco Realty Corp. Esos acuerdos requieren a más de cincuenta centros comerciales pcumplir con los requisitos de accesibilidad.

La investigación de Pyramid surgió de una denuncia presentada ante la Fiscalía General sobre las barreras de accesibilidad en Champlain Centre, un centro comercial bajo techo grande gestionado por la Pyramid en Plattsburgh, Nueva York. La investigación del Buró de Derechos Civiles del Fiscal General incluyó evaluaciones de las zonas exteriores de varios centros comerciales gestionados por Pyramid en todo el estado, y un estudio exhaustivo de expertos de Walden Galleria, un centro gestionado por Pyramid en Cheektowaga, Nueva York. Estos estudios revelaron varias barreras de accesibilidad persistentes en todo el portafolio de Pyramid, incluidos los espacios de tamaño inadecuado de aparcamiento, pendientes pronunciadas y pendientes transversales en rampas, señalización inadecuada, objetos móviles en la trayectoria de desplazamiento, y otros problemas en los pasillos públicos y baños en varios centros comerciales.

Según el acuerdo, la Pyramid se compromete a:

  • Mantener un consultor ADA (Ley de Americanos con Discapacidades) que informará a la Fiscalía General sobre el cumplimiento del acuerdo por Pyramid durante tres años, y que estudiará los centros comerciales cubiertos para determinar remediaciones necesarias;
  • Tomar medidas correctivas para asegurar que las áreas comunes de cada centro comercial cumplen con las normas de accesibilidad;
  • Desarrollar nuevas políticas que prohíben la discriminación por motivos de discapacidad y asegurar el futuro cumplimiento de los requisitos de la ADA;
  • Programas de entrenamiento  sobre ADA para los empleados pertinentes, incluidos los administradores de propiedades y personal de mantenimiento;
  • Presentar planes para nuevas construcciones o alteraciones sustanciales en sus centros comerciales para su revisión por el consultor ADA; y
  • Colocar mapas de accesibilidad para cada centro comercial en su página web, así como instrucciones sobre cómo adquirir sillas de ruedas gratuitas y otros servicios disponibles para los clientes con discapacidades.

Pyramid también debe modificar su contrato de venta estándar para requerir a sus inquilinos certificar que sus planes afirmativos cumplen con los requisitos de accesibilidad, y tomar medidas para promover el cumplimiento de la ADA por quienes rentan espacios de sus centros comerciales. Por último, la Pyramid se ha comprometido a resolver la investigación mediante el pago de $160,000 a Estado de Nueva York.

El acuerdo anunciado hoy se aplicará a los siguientes centros comerciales en todo el estado de Nueva York:

  • Walden Galleria (Cheektowaga, NY)
  • Champlain Centre (Plattsburgh, NY)
  • The Shops at West Seneca (West Seneca, NY)
  • Destiny USA (Syracuse, NY)
  • Sangertown Square (New Hartford, NY)
  • Aviation Mall (Queensbury, NY)
  • Crossgates Mall (Albany, NY)
  • Crossgates Commons (Albany, NY)
  • Poughkeepsie Galleria (Poughkeepsie, NY)
  • Palisades Center (West Nyack, NY)
  • Galleria at Crystal Run (Middletown, NY)
  • Salmon Run Mall (Watertown, NY)

Todd Vaarwerk, Director de Defensa y Políticas Públicas en el oeste de Nueva York de Vida Independiente, Inc., dijo: "Aplaudimos el compromiso continuo del Fiscal General Schneiderman para garantizar la igualdad de acceso para todos los neoyorquinos, sin importar su estado de discapacidad. Este acuerdo asegurará de que las personas con discapacidad puedan acceder a los centros comerciales para realizar funciones diarias esenciales, y sirve como un recordatorio a los propietarios comerciales en todo el estado que deben cumplir con sus obligaciones importantes bajo la Ley de Derechos Humanos del Estado de Nueva York y la Ley de Estadounidenses con Discapacidades".

John Farley, Consultor de Accesibilidad en el North Country Center por la Independencia, dijo, "Yo estaba molesto con los problemas de accesibilidad que encontré en las áreas de estacionamiento del Champlain Centre Mall de Pyramid, lo que hacía difícil para mi esposa acceder a las tiendas. Afortunadamente, la Fiscalía General investigó la denuncia que presenté, y aseguró que este acuerdo ayudará a que la Pyramid tome las medidas necesarias para que, no sólo Champlain Centre, pero todos sus centros comerciales en Nueva York sean accesibles para personas con discapacidades.

Este caso está siendo manejado por los Fiscales Adjuntos Dariely Rodríguez y Ajay Saini, dirigidos por el Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social Alvin Bragg. El Buró de Derechos Civiles de la Fiscalía General se ha comprometido a luchar contra la discriminación que sufren las personas con discapacidad y  promover la accesibilidad en el estado de Nueva York. Para presentar una queja, póngase en contacto con la Oficina del Fiscal General, llamando  al (212) 416-8250, escribiendo a  civil.rights@ag.ny.gov, o visitando http://www.ag.ny.gov/.

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