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Post date: May 23 2016

Schneiderman Anuncia Acuerdos Con Tres Empresas Inmobiliarias Por Discriminación Viviendas

Investigación identificó evidencias de discriminación sistémica contra los inquilinos que buscan utilizar vales de Sección 8 por tres compañías, incluyendo a Douglas Elliman, cuarta compañía de bienes raíces en el país

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha asegurado acuerdos con tres firmas de corretaje de bienes raíces que operan en la ciudad de Nueva York, el Condado de Nassau, y el Condado de Westchester, a raíz de investigaciones que revelaron la discriminación ilegal en la vivienda contra los solicitantes potenciales con vales de Sección 8 de vivienda. Las regulaciones locales prohíben la discriminación en la vivienda sobre la base de la fuente legal de ingresos, una categoría que incluye vales del gobierno, así como cualquier ocupación legítima.

"Rechazar a individuos de obtener un apartamento sobre la base de una fuente legal de ingresos es una forma flagrante de discriminación", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Todo el mundo merece una oportunidad justa de alquilar un apartamento en Nueva York, sobre todo durante un momento en que muchos están luchando para encontrar una vivienda asequible. No vamos a permitir que empresas sin escrúpulos creen barreras ilegales a los inquilinos, y mi oficina se ha comprometido a garantizar que todos sean tratados por igual ante la ley, sin importar la raza, el origen étnico o ingresos".

"Nueva York está en medio de una crisis de la vivienda asequible, y programas como la Sección 8 son herramientas críticas para mantener a las familias trabajadoras que viven en nuestra ciudad", dijo Scott M. Stringer, el contralor. "Estas compañías dijeron esencialmente a los neoyorquinos ‘no queremos residentes de Sección’, reflejando de décadas de discriminación contra los residentes más vulnerables de nuestra ciudad. Los acuerdos anunciados hoy por el Fiscal General Schneiderman envían un mensaje claro de que estas acciones ilegales no tienen lugar en Nueva York".

"Los neoyorquinos enfrentan tantos obstáculos para encontrar una vivienda asequible, y la discriminación contra la fuente de ingresos no debe ser uno de ellos", dijo la Defensora del Pueblo de la ciudad de Nueva York,  Letitia James. "Aplaudo al Fiscal General Schneiderman por su investigación para hacer rendir cuentas a estas firmas por alejar a los inquilinos de las viviendas a las que tienen derechos. Nunca vamos a dejar de luchar para asegurar que cada neoyorquino tiene un hogar seguro y decente".

En 2014, el Fiscal General llegó a acuerdos con tres corredores de bienes raíces de Nueva York y dos propietarios del Búfalo por discriminación para los futuros inquilinos que recibieron ayuda del gobierno.

En 2015, la Fiscalía General recibió una queja de que Empire State Equities, que administra propiedades en todo Manhattan y el Bronx, rechazaron un posible inquilino con un vale de la Sección 8. Al individuo se le dijo inicialmente que Empire no aceptaría "programas", pero cuando se le dijo que tal negativa era una discriminación ilegal, Empire afirmó que aceptaría Sección 8, pero dijo que había una lista de espera de meses de duración para el apartamento. La Fiscalía General entonces llevó a cabo pruebas telefónicas encubiertas, preguntando si vales de Sección 8 serían aceptadas por Empire. Cada vez, se les dijo a los probadores que se pondrían en una lista de espera que varió de tres a cuatro meses. Mientras tanto, los probadores que se llamaban a las mismas propiedades, pero no mencionan la sección 8 se les dijo que las unidades estaban disponibles de inmediato. La Fiscalía General entonces tomó el testimonio del gerente del Empire, quien explicó que la lista de espera se utiliza esencialmente para rechazar posibles inquilinos no deseados.

La oficina del Fiscal General (OAG) también condujo pruebas de cumplimiento para determinar si Douglas Elliman y Crifasi Real Estate se dedican a la discriminación ilegal en la vivienda. Douglas Elliman tiene más de 70 oficinas en el país, entre ellas varias propiedades en el Condado de Nassau, mientras Crifasi tiene propiedades tanto de Westchester como la ciudad de Nueva York. La Fiscalía General encontró que los representantes de ambas compañías dijeron dos veces a probadores encubiertos que la Sección 8 y otros programas de asistencia del gobierno no serían aceptadas en ciertas propiedades. La Fiscalía General también descubrió que Crifasi no tenía una política escrita para los empleados en relación con el cumplimiento de las normas de equidad de vivienda. Douglas Elliman tenía una política escrita que prohíbe la discriminación por fuente de ingresos y la capacitación correspondiente para sus empleados, sin embargo, varios anuncios en el Condado de Nassau indicaban que se requiere "empleo actual" para los inquilinos.

Todas las empresas han acordado ciertas reformas, incluyendo:

  • Envío a la Fiscalía General de toda queja y documentación sobre discriminación en la vivienda

  • El desarrollo de nuevas políticas no discriminatorias

  • El mantenimiento de la información sobre alquiler de ciertas propiedades para proporcionar a la Fiscalía General para su revisión para asegurar el cumplimiento de la ley

Douglas Elliman y Crifarsi también han acordado que sus empleados asistan a un programa de entrenamiento de vivienda justa.

Crifasi pagará una multa de $ 40,000 al Estado de Nueva York, Douglas Elliman pagará $ 35.000, y Empire pagará una multa de $ 13.000.

La Oficina de Derechos Civiles de la Oficina del Fiscal General se ha comprometido a la promoción de políticas de vivienda justa y la lucha contra la discriminación que enfrentan todos los neoyorquinos. Para presentar una queja de derechos civiles, ponerse en contacto con la Oficina del Fiscal General al (212) 416-8250, o civil.rights@ag.ny.gov  o visitar www.ag.ny.gov.

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