NOTICE: This is an archived press release. Information contained on this page may be outdated. Please refer to our latest press releases for up-to-date information.


Post date: July 21 2016

Schneiderman Anuncia Que Distrito Escolar De Utica Tendra Que Garantizar Igualdad De Oportunidades Educativas Para Inmigrantes Y Refugiados

Schneiderman: Mi oficina está comprometida a asegurar que cada niño tenga acceso a la educación independientemente de que sea inmigrante o refugiado

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la solución de una demanda contra el distrito escolar de la ciudad de Utica garantizando la igualdad de oportunidades educativas para los estudiantes inmigrantes y refugiados. La demanda, presentada en noviembre de 2015, alegó que el Distrito le negó la inscripción a estudiantes inmigrantes y refugiados con más de dieciséis años en la única escuela secundaria pública del Distrito, y en lugar desviaba aquellos alumnos a alternativas educativas de programas inferiores y segregados. El decreto de consentimiento que resuelve la demanda requiere al Distrito crear nuevas políticas para asegurar que estos estudiantes pueden inscribirse en la escuela secundaria, así como para retener un administrador interno y un monitor externo independiente para garantizar el cumplimiento del acuerdo y cumplimiento con las leyes federales y estatales. Por otra parte, el Distrito ofrecerá servicios educativos compensatorios a todos los estudiantes inmigrantes que experimentaron retrasos o denegaciones de inscripción, y se asegurará de que cualquier futuro programa de educación alternativa ofrecido se atengan a las reglas del Distrito prescritas por la ley federal.

"Acceso pleno e igualitario a la educación no es sólo es un derecho legal, sino el fundamento mismo del sueño americano", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Los distritos escolares no deben colocar barreras innecesarias en el camino de los estudiantes que desean inscribirse. Nuestro país y el estado se han construido en parte por las labores importantes de los inmigrantes y mi oficina se compromete a garantizar que el sistema educativo de Nueva York está abierto a cualquiera y todos los niños, independientemente de su raza, origen nacional, el dominio del idioma Inglés, o su estatus de inmigrante o refugiado".

El Fiscal General comenzó a investigar las prácticas del Distrito como parte de su revisión de cumplimiento conjunto con el Departamento de Educación del Estado de Nueva York de las políticas y procedimientos de inscripción de los distritos escolares en todo el estado de Nueva York, con el fin de determinar si los distritos estaban discriminando a estudiantes o futuros estudiantes sobre la base de su estatus migratorio. Hasta la fecha, la Fiscalía General  ha llegado a acuerdos con veintidós distritos escolares como parte de esta iniciativa, incluyendo uno con el Distrito Escolar de Westbury Unión en febrero de 2016, que exhibía una conducta subyacente similar a la que se alegó en la demanda del Fiscal General contra la Distrito escolar de la ciudad de Utica. Esos acuerdos aseguran que los estudiantes inmigrantes - muchos de ellos menores de edad no acompañados - tienen pleno e igual acceso a las oportunidades educativas.

La ciudad de Utica es un centro importante para el reasentamiento de refugiados que han venido los Estados Unidos procedentes de todo el mundo, incluyendo a los países de Vietnam, Myanmar, Rusia, Ucrania, y Somalia.  Muchos de estos refugiados huyeron de la persecución étnica en sus países de origen. De acuerdo con el censo de 2010, aproximadamente el dieciocho por ciento de la población total de Utica nació fuera de los EE.UU., y más de una cuarta parte habla un idioma que no sea Inglés en casa. El área servida por el Distrito tiene una de las mayores proporciones de hogares con inglés limitado en Nueva York, con más de uno de cada diez hogares no tienen ningún miembro de edad de más de catorce años que habla Inglés "muy bien".

En marzo de 2015, el Fiscal General abrió una investigación formal sobre el distrito escolar de la ciudad de Utica alegando que el Distrito estaba discriminado a inmigrantes y las personas con inglés limitado por encima de la edad de dieciséis años, sobre la base del origen nacional y estatus migratorio. Después que varios intentos de resolver la investigación fallaron, en noviembre de 2015, el Fiscal General presentó una demanda contra el Distrito en la Corte de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Norte de Nueva York. El decreto de consentimiento de hoy resuelve esa demanda.

En la demanda, el Fiscal General alegó que el Distrito creó e implementó una política en 2007 que denegó la inscripción en la única escuela secundaria pública del Distrito, Thomas R. Proctor High School, a cualquier estudiante mayor de 16 años que tenía un dominio limitado del Inglés. La queja alega además que el Distrito hizo cumplir rigurosamente esta política a través de los esfuerzos de los funcionarios de alto nivel del Distrito, su personal administrativo de oficina central, el personal de la escuela secundaria, y personal ubicado en un centro de refugiados local. En lugar de permitir que estos estudiantes se inscriban en la escuela secundaria, el Distrito les desvía hacia programas alternativos que proporcionaron clases de Inglés como segundo idioma, o proporcionan un mínimo de preparación para el examen de equivalencia de escuela secundaria, pero no podrían asegurar ningún diploma de escuela secundaria. Como resultado, se estableció en la demanda, decenas de inmigrantes y refugiados recién llegados por encima de la edad de dieciséis años fueron privados de cualquier oportunidad de asistir a clases con sus compañeros de la escuela secundaria o ganar créditos para un diploma. La queja alega que la conducta del Distrito violó las leyes federales y estatales, así como la garantía de igual protección de las leyes en virtud las Constituciones de Nueva York y de los EE.UU.

El decreto de consentimiento firmado entre el Fiscal General y el Distrito, sujeto a la aprobación del tribunal, requiere que el Distrito haga lo siguiente:

  • Modificar los materiales de inscripción del Distrito;
  • Desarrollar nuevos procedimientos de inscripción que regulan la actividad del personal del Distrito responsables de la inscripción y la ubicación académica;
  • Desarrollar materiales de formación que respondan a las preguntas permisibles y no permisibles en el proceso de inscripción y los requisitos legales relativos a la colocación académica y el derecho a una educación pública hasta que el estudiante cumpla 21 años, así como la formación anual para el personal del Distrito pertinentes;
  • Contratar o designar un nuevo administrador de Inscripción responsable de la matrícula en todo el Distrito;
  • Contratar un monitor independiente para asegurar el cumplimiento con la legislación aplicable y el acuerdo;
  • Proporcionar servicios educativos compensatorios a todos los estudiantes inmigrantes que fueron retrasos o sufrieron denegación de la inscripción o fueron desviados para programas que no generan grados durante los últimos cuatro años; y
  • Obtener la autorización escrita previa del Fiscal General antes de crear un nuevo programa de educación alternativa para los refugiados o inmigrantes jóvenes, o antes del asesoramiento o referir a dichos jóvenes a cualquier programa alternativo.

Lily Htoo, Coordinadora del Programa de Ingles Como Segundo Idioma en el Hogar para el distrito escolar de la ciudad de Albany, dijo, "Estoy feliz de escuchar que el Fiscal General ha resuelto su demanda contra el distrito escolar de la ciudad de Utica. Cuando tenía dieciocho años, me mudé a Utica después de vivir en un campo de refugiados en Tailandia durante años. Cuando llegué aquí, mi Inglés era muy limitado, pero por medio a un amigo que hablaba mejor Inglés fui a Proctor High School y trate de inscribirme. Un empleado me dijo que era demasiado vieja para inscribirme allí, y yo estaba devastada. Terminé trabajando en los casinos y las fábricas desde hace años, pero finalmente logré inscribirme en Hudson Valley Community College, y luego la Universidad de Albany, y recientemente me  gradué. Siempre he querido ayudar a los refugiados e inmigrantes a causa de lo que me pasó, y yo no quería que otros refugiados e inmigrantes  se les niegue el derecho de ir a la escuela secundaria sólo porque llegaron aquí cuando eran mayores. Por eso me tomé el trabajo que tengo ahora. Sé que los beneficios reales de lo que permite a los estudiantes inmigrantes de más edad para asistir a la escuela secundaria, al igual que la integración de los estudiantes con los no refugiados, evitando el aislamiento que le puede pasar a los inmigrantes recién llegados, el aprendizaje de habilidades para la vida, y aprender sobre la cultura aquí en los Estados Unidos".

"Como proveedor de servicio y defensor de inmigrantes y refugiados reasentados en el Estado de Nueva York, Caridades Católicas está satisfecha de que el Fiscal General ha llegado a un acuerdo con el distrito escolar de la ciudad de Utica," dijo Vincent W. Colonno, Presidente a nivel estatal Consejo de Directores Caritativas Católicas. "Ahora nuestras comunidades pueden trabajar para acoger con éxito a aquellos que han sido reubicados en los Estados Unidos debido a la guerra, el conflicto y la persecución en sus países de origen - en especial los niños que buscan una educación. Caridades Católicas está orgullosa de proporcionar los servicios necesarios a través de Nueva York para ayudar a los inmigrantes, y continuaremos luchando  por políticas equitativas y justas para dar a nuestros nuevos vecinos cada oportunidad de éxito".

Este asunto está siendo manejado por los Fiscales Adjuntos Justin Deabler, Diane Lucas y Ajay Saini del Buró de Derechos Civiles, con la asistencia de personal de apoyo oficina. El Buró está encabezado por la Jefa Lourdes Rosado y es parte de la División de Justicia Social, la cual es dirigida por el Fiscal General Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social Alvin Bragg.