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Post date: August 1 2016

Schneiderman Anuncia Expediente De 50 Cargos Por Supuesta Falsificación De Informes De Daños Tras El Paso De Huracán Sandy; Emite Recomendaciones Para La Reforma Del Programa Nacional De Seguro De Inundación De FEMA

Matthew Pappalardo y empresa de ingeniería HiRise Engeniring, P. C. supuestamente alteraron informes de evaluación sobre daños estructurales de inmuebles residenciales cubiertos por el Programa Nacional de Seguro de Inundación

El Fiscal General publica informe identificando fallas fundamentales en el Programa de Seguro de Inundación y recomienda reformas para aumentar la transparencia y rendición de cuentas

Schneiderman: La acusación de hoy revela una violación flagrante de bienestar y seguridad de los neoyorquinos y mi oficina no lo tolerará

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la revelación de un expediente con 50  cargos contra Matthew Pappalardo y su antiguo empleador, de HiRise Engineering, PC, por supuestamente alterar los informes de ingeniería preparados en relación con la evaluación de los daños estructurales de las propiedades residenciales resultantes del huracán Sandy. Pappalardo y de HiRise Ingeniería, P. C. (HiRise) están acusados de 25 cargos de Falsificación en Segundo Grado, un delito clase D; Pappalardo también está acusado de 25 cargos de práctica no autorizada de Ingeniería, un delito clase E. Además, el Fiscal General Schneiderman anunció hoy la publicación de un informe que identifica varios defectos fundamentales en el Programa Nacional de Seguro de Inundación (NFIP), que incluye recomendaciones para aumentar la transparencia y la rendición de cuentas.

"Alterar fraudulentamente los informes de ingeniería socava la integridad de todo el proceso de reclamos de FEMA, que los propietarios de viviendas y las familias dependen en un momento de crisis. Los cargos de hoy revelan una violación flagrante de bienestar y seguridad de los neoyorquinos, y mi oficina no lo va a tolerar ", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Junto con nuestra investigación criminal, mi oficina también ha lanzado un comunicado pidiendo a los reguladores federales y participantes de la industria realizar reformas para asegurar que el proceso de reclamaciones de seguros es más transparente, lo que ayudará a proteger a los propietarios de viviendas contra del presunto fraude que hemos descubierto. Cuando la próxima gran tormenta llegue, es crucial que las familias sepan exactamente qué tipo de daño está cubierto por el seguro, y que sus demandas están siendo manejadas profesional y honestamente".

En junio de 2014, abogados de los dueños de las propiedades residenciales en Nueva York que habían sufrido daños como consecuencia de huracán Sandy informaron supuestas alteraciones fraudulentas en los informes de ingeniería a la Oficina del Fiscal General ("OAG"). En diciembre de 2014, el Buró de Ejecución Penal de Delitos Financieros de la Fiscalía General, inició una investigación criminal sobre la presunta práctica no autorizada de profesionales de ingeniería y falsificación de informes de ingeniería de las empresas de ingeniería que operan en el Condado de Nassau y en otros lugares en Nueva York.

De acuerdo con las declaraciones hechas por los fiscales en la lectura de cargos, tras el paso del huracán Sandy en octubre de 2012, HiRise, una firma de ingeniería con sede en Uniondale, fue contratada para llevar a cabo las evaluaciones de ingeniería estructural para las características cubiertas por el Programa Nacional de Seguro contra Inundación. HiRise, a su vez, contrató numerosos ingenieros profesionales con licencia para llevar a cabo inspecciones de las casas y preparar informes de ingeniería.

Según los fiscales, los informes originales escritos por los ingenieros profesionales subcontratados, habrían sido alterados por los empleados de HiRise, bajo la dirección del jefe de proyecto Pappalardo. Pappalardo y los otros empleados de HiRISE que hicieron las modificaciones en los informes originales no inspeccionaron personalmente los edificios dañados y no tenían licencia para practicar la ingeniería en el estado de Nueva York. Los informes fueron alterados luego fueron enviados por HiRise, y en última instancia proporcionados a las empresas de ajuste, sin el consentimiento o aprobación de los profesionales de la ingeniería. Administradores federales de reclamación de inundación y las empresas de ajuste a continuación, se basaron en estos informes como parte de su evaluación de la cobertura bajo el NFIP.

Pappalardo, de 38 años, y Hi Rise fueron procesados hoy en Tribunal Supremo del Condado de Nassau ante el Honorable Robert Vogle. La fianza para Pappalardo se fijó en $ 20,000 en efectivo o más de $ 40,000 bonos.

Los cargos contra los acusados son acusaciones y se presume inocente hasta que se pruebe su culpabilidad en un tribunal de justicia.

Además de los delitos imputados en el Condado de Nassau, la investigación del Fiscal General del proceso de evaluación de los daños después de huracán Sandy también ha descubierto pruebas de otros delitos que quedan fuera del alcance de la jurisdicción del Estado de Nueva York. Como resultado, el Fiscal General ha referido estos hallazgos al Departamento de Justicia de Estados Unidos.

El reporte del Fiscal General, titulado "Aguas Turbias: El aumento de la transparencia y rendición de cuentas en el Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones, conclusiones y recomendaciones a raíz de huracán Sandy," identifica varios defectos fundamentales relacionados tanto con el alcance de la cobertura y el proceso de evaluación de daños estructurales en el marco el NFIP. El informe también pide la aplicación inmediata de reformas específicas.

Los defectos en el NFIP identificados en el reporte del Fiscal General incluyen:

  • A falta de claridad en el alcance de la cobertura bajo la póliza de seguro estándar de inundación;
  • Formación Inadecuada y la falta de requisitos de certificación para los ingenieros estructurales contratados en relación con las reclamaciones por inundación; y
  • Mala administración y supervisión del proceso de reclamaciones por inundación, incluyendo el hecho de no presentar la documentación importante para los asegurados.
  • Reformas recomendadas al NFIP en el reporte incluyen:
  • Aumentar la transparencia y aclarar el alcance de la cobertura de seguro contra inundaciones y las exclusiones aplicables, para proporcionar a los consumidores una mejor comprensión de lo que está y no está cubierto por su póliza de inundación, a través de la creación de una hoja de divulgación con lenguaje sencillo;
  • Proporcionar a los asegurados con todos los documentos creados durante el curso del proceso de administración de reclamos de inundaciones y en última instancia en que se basan para determinar el pago o la denegación de una solicitud de inundaciones, incluyendo todos los informes finales de ajuste y de ingeniería, como una cuestión de rutina;
  • Implementar un proceso de certificación nacional para todos los ingenieros retenidos para proporcionar evaluaciones de daños estructurales en la estela de un evento de inundación; y
  • Garantizar la transparencia de los honorarios pagados a los expertos en ingeniería mediante la implementación de un programa de tarifas estándar para todos los servicios de ingeniería.

El Fiscal General Schneiderman agradece al Departamento de Seguridad Nacional, Oficina del Inspector General de Estados Unidos por su valiosa ayuda en esta investigación, incluyendo el agente especial a cargo de Gregory K. Null, Agente Especial a cargo de Julio Santana, Agente Especial Michael Dawson, Agente Especial George Heitz y el Agente Especial Steven Tseng.

Fiscal General Schneiderman también gracias al Departamento de Educación del Estado de Nueva York, Oficina de las profesiones por su valiosa ayuda en esta investigación.

La investigación de la Fiscalía General fue llevada a cabo por el Investigador Superior Michael Leahy y la Investigadora Anna Ospanova. La Investigadora Supervisora es Sylvia Rivera y el Vice Jefe del Buró es John McManus. La Dirección de Investigación está a cargo del Investigador Principal Dominick Zarrella.

El caso está siendo procesado por los Fiscales Auxiliares Joseph D'Arrigo y Robert Miller de del Buró de Ejecución Penal y de Delitos Financieros. La Oficina está dirigida por el Jefe Gary T. Fishman y la Vice Jefe del Buró Stephanie Swenton. La División de Justicia Criminal está dirigida por la Fiscal General Ejecutiva Adjunta Kelly Donovan.

La investigación original de Fraude al Consumidor fue manejada de por el Fiscal Adjunto Melvin L. Goldberg del Buro Contra el Fraude y Protección al Consumidor. La Oficina está encabezada por la Jefa Jane Azia. La División de Justicia Económica es dirigida  por la Fiscal Ejecutiva Adjunta Manisha M. Sheth.