Schneiderman Demanda A Empresa De Administración De Propiedades Y Dueños De Edicifios Por Acosar A Inquilinos En Chinatown Y Lower East Side

Investigación conjunta de la Fiscalía General y la Unidad de Protección de Inquilinos del Gobernador Cuomo revela la alegada conducta engañosa e ilegal involucrándose en fraudulentos procesos legales y otras conductas engañosas y acosadoras contra inquilinos de renta regulados para inducirlos a renunciar a sus derechos
Schneiderman: Los inquilinos deben estar libres de condiciones inseguras, hostigamiento, desalojos ilegales y otra conducta que viole las leyes de vivienda y alquiler

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman presentó hoy una demanda contra Marolda Properties, Inc. ( "Marolda Properties"), una compañía de gestión de propiedades en Manhattan que administra edificios de apartamentos regulados en el área metropolitana de Nueva York incluyendo Chinatown y El Lower East Side, y los propietarios afiliados que poseen los edificios. La demanda es el resultado de una investigación conjunta entre la Oficina del Fiscal General y la Unidad Estatal de Protección de Inquilinos.

La demanda, presentada en la Corte Suprema de Nueva York, alega que Marolda Properties y los otros acusados ​​intentaron desalojar a los inquilinos con alquiler regulado notificando y presentando una demanda en el tribunal de vivienda alegando falsamente que los inquilinos ya no ocupaban los locales como su residencia principal. La demanda también alega que los acusados ​​se negaron a renovar los arrendamientos legalmente requeridos de los inquilinos, cobraron exceso y no tuvieron en cuenta el alquiler pagado por los inquilinos, no realizaron reparaciones y renovaciones necesarias y apropiadas, y se involucraron en otras conductas de acoso, engaños y represalias. La demanda solicita una orden judicial que prohíba a los acusados ​​practicar este tipo de prácticas en el futuro, ordenándoles que paguen daños y / o restitución a los inquilinos que fueron perjudicados, devolver todos los beneficios que resultaron de sus prácticas ilegales, pagan multas por su conducta ilegal, crear políticas integrales para los empleados a seguir y contratar a un administrador independiente para supervisar el cumplimiento de la ley.

“Ningún inquilino debe ser sometido a condiciones inseguras, hostigamiento, desalojos ilegales y otras violaciones de las leyes de vivienda y alquiler”, dijo el Fiscal General Schneiderman. “Desafortunadamente, algunos propietarios creen que pueden salirse con la suya utilizando estas tácticas para coaccionar a los inquilinos a abandonar sus apartamentos para poder aumentar el alquiler. Junto con TPU y otras agencias gubernamentales, mi oficina hará todo lo posible para poner fin a estas prácticas”.

“El Estado de Nueva York no tolerará a los propietarios se beneficien mediante esquemas ilegales, ni se aprovechen de neoyorquinos vulnerables”, dijo el Gobernador Cuomo. “Creamos la Unidad de Protección de Inquilinos para asegurar que aquellos que buscan extraer rentas exorbitantes de los inquilinos en apartamentos con alquiler regulado tengan que rendir cuentas y esta demanda es un testimonio de su éxito. Estamos comprometidos a preservar unidades de vivienda asequible y proteger a los inquilinos que viven en ellas, y esta acción envía el mensaje de que seguiremos trabajando para erradicar este comportamiento sin escrúpulos y crear un  Nueva York más seguro y más justo”.

James S. Rubin, Comisionado para la Renovación de Viviendas y Comunidades de Nueva York, dijo: “Uno de los mayores desafíos de vivienda de Chinatown y el Lower East Side es preservar la asequibilidad. Debemos proteger vigilantemente a los inquilinos de alquiler regulado, especialmente cuando los propietarios como Marolda usan tácticas de acoso para expulsarlos de sus comunidades. La Unidad de Protección de Inquilinos continuará trabajando duro para combatir a los propietarios que están tratando de usar el sistema judicial como un vehículo para acosar y desalojar a sus inquilinos”.

Los propietarios afiliados nombrados en la demanda incluyen a Green Leaf Associates, LLC, a Forsyth Green, LLC, a Forsyth Blue, LLC, a 83-85 Baxter Street, LLC, a 7 Rivington Street, LLC, a 90 Elizabeth St., LLC, a Ludlow 65 Realty LLC, 13-15 Essex Street, LLC, 145 Ave. C., LLC, 100 Forsyth Associates, LLC, y 1 Bk Street Corp.

La demanda alega que los acusados ​​notificaron a los inquilinos con avisos (llamados avisos de "Golub") que declararon que los inquilinos no vivían realmente en sus apartamentos y que un proceso de desalojo sería presentado si los inquilinos no salían voluntariamente al final de su contrato de arrendamiento. Los acusados ​​frecuentemente tenían poca o ninguna evidencia para respaldar sus afirmaciones. De hecho, las búsquedas en bases de datos de los acusados ​​demostraron que los inquilinos vivían en los apartamentos en los que decían vivir, o simplemente mostraban que los inquilinos habían vivido en otros edificios muchos años antes. Los avisos y demandas también se basaban frecuentemente en afirmaciones concluyentes de que los empleados de los propietarios  no habían visto a los inquilinos alrededor de sus apartamentos por un período prolongado, cuando de hecho muchos de los inquilinos frecuentemente iban y venían de sus apartamentos y a veces incluso veían a empleados de los propietarios regularmente. Los acusados ​​utilizaron estas tácticas para deshacerse de sus inquilinos con rentas reguladas, muchos de los cuales son ancianos y no hablan inglés con fluidez, para que dejen sus apartamentos, a veces a cambio de pagos adicionales. Una vez que los apartamentos son desocupados, los acusados ​​pueden aumentar el alquiler bajo las leyes de regulación de alquiler y por lo tanto aumentar sus ganancias.

La demanda alega además que los demandados no presentaron a la DHCR los registros anuales requeridos para algunos de sus edificios de alquiler estabilizado, se han dedicado a la construcción, renovaciones y reparaciones de sus edificios sin los permisos legalmente exigidos y en otras ocasiones han firmado declaraciones en solicitudes de permiso que alegan falsamente que los edificios están vacantes. Esto les permitió eludir ilegalmente el requisito legal de crear un plan de protección de inquilinos diseñado específicamente para salvaguardar la seguridad y la salud de sus inquilinos durante la construcción.

La demanda también alega que los acusados a veces han bloqueado la entrada de los inquilinos a sus apartamentos, llevado a cabo reparaciones innecesarias o innecesariamente pesadas y largas y en otras ocasiones no realizando las reparaciones necesarias, dejando a veces a los inquilinos con condiciones de vivienda insalubres e inseguridad. Por ejemplo, la demanda alega que ciertos inquilinos que viven en el 13-15 Essex Street en el Lower East Side se ven obligados a pagar y utilizar estufas eléctricas para cocinar y calentar sus comidas, lentas e ineficaces y potencialmente  peligrosas debido a cableado eléctrico del edificio, porque su gas ha sido apagado por el propietario desde febrero de este año. Al mismo tiempo, estos inquilinos de edad avanzada, uno de los cuales tiene una discapacidad, se ven obligados a subir tres tramos de escaleras para usar un baño alternativo porque su propio inodoro fue retirado en agosto y nunca reemplazado.

La Unidad de Protección de Inquilinos ("TPU") de la División de Vivienda y Renovación Comunitaria de Nueva York ("DHCR") inició una investigación sobre las prácticas de los acusados después de recibir quejas de varias organizaciones sin fines de lucro que trabajan con los inquilinos y los vecindarios.

Desde 2012, las actividades de cumplimiento de la Unidad de Protección de Inquilinos han registrado  más de 53,000 apartamentos desregulados indebidamente y a la recuperación de más de $ 2,8 millones de dólares en alquiler sobrecargado para inquilinos desprevenidos a través de acuerdos y procedimientos administrativos.

Se ruega a los inquilinos que crean que son víctimas de conductas ilegales, engañosas o de acoso por parte de los propietarios o sus agentes, ponerse en contacto con la Fiscalía General para presentar quejas en línea o llamar al 1-800-771-7755. Los inquilinos que viven en apartamentos de alquiler regulado y sienten que están siendo acosados también deben ponerse en contacto con TPU, llamando  al (718) 739-6400 o escribiendo a TPUinfo@nyshcr.org

El caso contra Marolda Properties y los propietarios afiliados está siendo manejado por el Fiscal Adjunto Noah Popp, los Abogados de TPU Karis Rasmussen y Jordan Fried, quienes han sido delegados como Fiscales Adjuntos Especiales para este asunto, la Jefa de la Oficina de Protección y Contra el Fraude a los Consumidores, Jane M. Azia, y la Fiscal General Ejecutiva Adjunta de Justicia Económica Manisha M. Sheth.

El personal adicional de TPU que trabajó en esta investigación incluye a la Directora Legal de TPU, Vernitta N. Chambers, bajo la supervisión del Jefe de la Oficina de TPU, Gregory C. Fewer, bajo la supervisión general del Subcomisionado de TPU, Richard R. White.