A.G. Schneiderman Anuncia Acuerdos Con Medrite Urgent Care Y Caramel Por Pagar Por Opiniones Positivas En Línea

Medrite acuerda pagar $ 100,000 de penalización y tomar medidas para aumentar la honestidad y transparencia de sus comentarios en línea

Compañía de servicios de taxis Carmel pagará $ 75,000 de penalización e incrementará la transparencia

Estos acuerdos forman parte de la innovadora investigación del Fiscal General Schneiderman sobre la "Operación Clean Turf" en la industria de la gestión de la reputación, la práctica denominada “Astroturfing” y las falsas recomendaciones

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con el servicio de atención médica de emergencia MedRite Care, LLC, d / b / a Medrite Urgent Care ( "Medrite") por pagar revisiones positivas de consumidores en sitios web de revisión.  Durante un período de 2 años, Medrite pagó miles de dólares a las empresas de publicidad en Internet y escritores independientes para escribir críticas positivas de Medrite en sitios web de opinión de los consumidores como Yelp.com. Medrite nunca requirió que los revisores visitaran sus instalaciones y experimentaran sus servicios, y nunca requirió que los revisores revelaran que fueron pagados por la revisión. Medrite debe pagar $ 100.000, $ 50.000 de los cuales serian suspendidos asumiendo el cumplimiento del acuerdo, debido a la condición financiera de la empresa.

El Fiscal General Eric T. Schneiderman además anunció hoy un acuerdo con Baron T, Ltd, d / b / a Carmel Car & Limousine Service, Svc ("Carmel"), una compañía de servicio taxis, resolviendo una investigación sobre la práctica de dicha empresa de dar descuentos a los clientes que hicieran comentarios positivos en los sitios web destinados a la revisión de los consumidores de servicios y productos. Carmel incentivó a los clientes a escribir críticas positivas de sus servicios en las plataformas de revisión de consumidores Yelp, Google, Google Play y iTunes de Apple, ofreciendo un descuento de $10 en los viajes. Como parte del acuerdo, Carmel tomará medidas para ayudar a educar a la Comunidad de Livery sobre la publicidad falsa y los comentarios de consumidores en línea.

"La honestidad y la transparencia son  fundamentales en la protección de los consumidores, especialmente cuando se trata de servicios médicos. Los consumidores no deben ser engañados cuando se trata de tomar determinaciones importantes sobre su salud y bienestar. Nuestra investigación en Medrite envía un mensaje fuerte a las compañías que las reglas que previenen publicidad y prácticas engañosas deben ser mantenidas en línea, "dijo el Fiscal General Schneiderman. "Esas mismas reglas también se aplican a otras industrias de servicios, y agradezco la cooperación de Carmel en esta investigación. Sus esfuerzos para educar a otras compañías sobre incentivos ilegales en las revisiones de los clientes ayudarán a crear una industria más transparente".

Medrite Urgent Care

MedRite es un servicio de atención emergente con tres ubicaciones en la ciudad de Nueva York. Proporciona atención individualizada y pediátrica individualizada en forma ambulatoria. Samuel Fisch es el Director General de Medrite.

MedRite pagó a las compañías de publicidad por internet miles de dólares por las revisiones en varios sitios web de revisión de consumidores diferentes. Por ejemplo, en septiembre de 2012, Medrite pagó a una compañía de publicidad en Internet $375 para publicar 15 comentarios positivos en Yelp.com, CitySearch, Yahoo Local Page y Google Plus. Medrite también contrató a varios escritores independientes a través de Internet, incluyendo los anuncios de trabajo en Craigslist.com, para escribir comentarios positivos de $ 10 a $ 15 por revisión. Un escritor respondió a la lista de Medrite para las críticas de Yelp, "Envíame el nombre de tu empresa y te daré una buena crítica. He estado en yelp durante 4 años y tengo más de 160 comentarios ya. "Otro escritor respondió:" Hola, vi su anuncio en craiglist y me gustaría publicar una revisión positiva 5 estrellas para su negocio... "

A principios de 2014, Yelp descubrió que Medrite estaba enviando mensajes de correo electrónico a las personas de Yelp a través de sus cuentas de Yelp para escribir críticas positivas para Medrite. En particular, Medrite envió el siguiente correo electrónico a los miembros de Yelp, "Veo que están ‘yelping’ mucho. Tengo una empresa en Nueva York y me gustaría obtener más comentarios ... ¿visitaría nuestro sitio y escribiría una crítica? (pagaremos)."

En marzo de 2014, Yelp publicó la siguiente “Alerta al Consumidor” en el perfil de Yelp de Medrite alertando durante 90 días a los consumidores de sus conclusiones de que Medrite estaba pagando por las revisiones:  

Medrite

La Ley Ejecutiva de Nueva York§ 63 (12) y la Ley General de Negocios 349 y 350 prohíben la tergiversación y los actos o prácticas engañosas en la conducción de cualquier negocio. Del mismo modo, las "Guías sobre el uso de endosos y testimonios en la publicidad" de la Comisión Federal de Comercio, 16 CFR Parte 255 (las "Directrices de aprobación de la FTC") estipulan que es una práctica engañosa proporcionar respaldo a un producto o servicio que no cumple,  sin divulgar las conexiones de material entre el endosante y el anunciante patrocinador. Medrite nunca requirió que los revisores visitaran sus instalaciones y experimentaran sus servicios, y nunca requirió que los revisores revelaran que fueron pagados por la revisión. De conformidad con el acuerdo, se prohíbe a Medrite falsificar que un endosante es un usuario independiente del producto o servicio que se está promoviendo. Medrite también está prohibido de compensar a un revisor que no ha hecho las revelaciones requeridas. 

Carmel

Carmel es un servicio de autos bien conocido con sede en la ciudad de Nueva York. La investigación encontró que entre el 5 de mayo de 2016 y el 27 de julio de 2016, la compañía envió 161.000 mensajes de correo electrónico a los clientes de Carmel para solicitar comentarios sobre su reciente viaje con Carmel. A los clientes se les pidió que evaluaran los servicios de Carmel haciendo clic en "Perfecto" o "Bueno", con una oportunidad de obtener diez dólares (10 dólares) de descuento en el próximo viaje, o "Malo", que no ofrecía ningún descuento.

Al hacer clic en los enlaces "Perfecto" y "Bueno", el cliente fue dirigido a un sitio web de opinión del consumidor, como Yelp.com, y se le proveía  un descuento de $ 10 en su próximo viaje una vez confirmada la revisión. Si un cliente hacía clic en el botón "Malo", él o ella fue dirigido a un portal web en Carmel con la oportunidad de dejar comentarios. Sin embargo, en este caso, no se les sugirió o se les dijo que publicaran la revisión en un sitio web de revisión del consumidor y no se les ofreció un descuento ni ninguna otra forma de compensación.

Pagar por una crítica positiva sin revelar el pago conduciría a otros consumidores a creer que la revisión era neutral, independiente. Incentivar a los clientes a proporcionar revisiones favorables sin revelar tales pagos es una forma de publicidad engañosa y una práctica comercial engañosa, y viola la Ley Ejecutiva de New York § 63 (12), New York General Business Law §§ 349 y 350, así como la Directrices de Aprobación de la FTC.

Carmel cooperó en la investigación, y de acuerdo con el acuerdo, Carmel también ha acordado educar a la industria de transporte de automóviles Livery en la ley de publicidad falsa y revisiones de consumidores en línea, incluyendo, sin limitación, las Directrices de Aprobación de la FTC. Entre otras cosas, Carmel se comunicará con los miembros de la industria de transporte Livery por correo electrónico y boletín de noticias, sacará un anuncio de página completa en los periódicos comerciales de la industria y realizará seminarios educativos.

Garantizar la honestidad en Internet es de suma importancia para los consumidores debido al efecto que las revisiones en línea pueden tener para influir en las decisiones de compra de los consumidores. Según una encuesta, el 90% de los consumidores dicen que las revisiones en línea influyen en sus decisiones de compra. Múltiples estudios han concluido que las revisiones en línea pueden hacer crecer o fracasar una empresa. Un estudio de Nielsen 2015 revela que el 66% de los consumidores globales confía en las opiniones de los consumidores en línea, por lo que es la tercera fuente de información más confiable sobre las empresas después de boca en boca y las recomendaciones de amigos y familiares. Un estudio frecuentemente citado de Harvard Business School de 2011 estimó que un aumento de una estrella en Yelp se tradujo en un aumento del 5% al 9% en los ingresos de un restaurante. Los investigadores de Cornell han encontrado que un swing de una estrella en las calificaciones en línea de un hotel en sitios como Travelocity y TripAdvisor está vinculado a un 11% de influencia en las tarifas de las habitaciones, en promedio.

Estos casos son una continuación del compromiso del Fiscal General Schneiderman de asegurar revisiones precisas y confiables de los consumidores. En septiembre de 2013, AG Schneiderman anunció "Operation Clean Turf", la mayor investigación sobre el astroturfing por una agencia de la ley, lo que resultó en acuerdos con 19 empresas que pagaron más de $350.000 dólares en multas. Después de una extensa investigación encubierta sobre la industria de la gestión de la reputación, la oficina encontró que las compañías habían inundado la Internet con falsas críticas de los consumidores en sitios web como Yelp, Google Local y CitySearch; Utilizaban técnicas para ocultar sus identidades, como la creación de falsos perfiles en línea en sitios web de revisión de los consumidores; Y pagaban a escritores independientes de tan lejos como Filipinas, Bangladesh y Europa del Este $ 1 a $ 10 por revisión. Además, en febrero de 2016, la oficina anunció acuerdos con otras cuatro compañías, incluyendo Machinima, Inc., en relación con el pago de revisiones positivas que eran falsas o no revelaron la compensación.

Estos casos fueron manejados por el Jefe Adjunto del  Buró de Internet y Tecnología, Clark Russell, bajo la supervisión de la Jefa de la Oficina Kathleen McGee. La Oficina de Internet y Tecnología es supervisada por la  Fiscal Ejecutiva Adjunta de Justicia Económica Manisha M. Sheth.