Schneiderman Anuncia Acuerdo Prohibiendo A Cadena De Salones De Bronceado Artificial Hacer Afirmaciones Sobre Falsos Beneficios De Salud

El acuerdo con Portofino Spas, LLC es el más reciente en una serie de acuerdos sometiendo a las  compañías de bronceado artificial que hacen declaraciones falsas de la salud: La oficina continúa investigando las afirmaciones engañosas de la salud hechas por otras empresas

Schneiderman: Este acuerdo es una continuación de los esfuerzos de mi oficina para proteger a los consumidores de los riesgos conocidos asociados con el bronceado artificial

NUEVA YORK- El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo judicial con Portofino Spas, LLC, una compañía de Nueva York que brinda servicios de bronceado en interiores en 5 localidades de Manhattan. El acuerdo resuelve una demanda presentada por el Fiscal General en abril de 2015 sobre la tergiversación de los efectos en la salud del bronceado en interiores. El acuerdo prohíbe a Portofino hacer reclamaciones de salud y asegura que la compañía cumpla con las regulaciones de bronceado del Estado de Nueva York y la Ciudad de Nueva York. Portofino ha acordado pagar $300 por día por cualquier declaracion falsa de salud futura y por cada futura violación de las leyes de bronceado de Nueva York. La oficina del Fiscal General ya ha sometido a varias compañías que hacen declaraciones engañosas similares relacionadas con la salud en relación con los daños y beneficios del bronceado en interiores.

“Este acuerdo es una continuación de los esfuerzos de mi oficina para proteger a los consumidores de los riesgos conocidos asociados con el bronceado en interiores. Las empresas no pueden ni deben beneficiarse de engañar a los consumidores en cuanto a los supuestos beneficios para la salud de esta actividad dañina”, dijo el Fiscal General Schneiderman.

El cáncer de piel, que incluye el carcinoma basocelular y el carcinoma de células escamosas, es el más común de todos los cánceres en los Estados Unidos con más de 3,5 millones de cánceres de piel y más de 2 millones de personas diagnosticadas anualmente. Cerca de 600 neoyorquinos mueren de cáncer de piel cada año y 77% de esas muertes se atribuyen al melanoma. Además de aumentar el riesgo de cáncer de piel, la exposición a los rayos UV también puede dañar el sistema inmunológico y causar envejecimiento prematuro de la piel. Las leyes de bronceado del estado de Nueva York actualmente prohíben el bronceado para niños menores de 17 años y requieren el consentimiento de los padres para niños entre 17 y 18 años. Además, la ley de Nueva York requiere que las hojas de información y formularios de reconocimiento se distribuyan a los consumidores. Gafas de protección deben proveerse a los clientes de bronceado. La oficina del Fiscal General ha publicado un folleto sobre la seguridad en el bronceado en interiores que brinda información importante sobre los riesgos y los daños asociados con el bronceado UV.

A pesar de las opiniones consensuadas de las comunidades científicas y médicas sobre los peligros del bronceado UV en interiores, Portofino usó su sitio web y medios de comunicación social para hacer una serie de afirmaciones que falsamente afirman:

1) minimizar o negar el vínculo entre el bronceado y el aumento del riesgo de cáncer, 2) representan los beneficios de la vitamina D, así como otros beneficios de salud asociados con el bronceado, o 3) afirmar la seguridad de bronceado en interiores en comparación con el bronceado al aire libre.

Portofino utilizó declaraciones tales como "En realidad no hay evidencia experimental directa clara que demuestre un mecanismo causal entre el bronceado y el melanoma", "Obtener suficiente vitamina D está relacionado con las reducciones en las enfermedades cardíacas, la diabetes, la esclerosis múltiple y muchos tipos de cáncer - ¿está  recibiendo suficiente”, y “El control es clave -y sólo es posible dentro del entorno de un salón de bronceado interior certificado". Estas afirmaciones, que no tienen fundamento, llevaron a los consumidores a creer que el bronceado en interiores no sólo es libre de riesgos y no conduce a mayor riesgo de cáncer de piel, sino que también contribuye a mejorar la salud. El bronceado en interiores no es una forma segura ni deseable de obtener vitamina D o cualquier otro beneficio para la salud. La vitamina D se puede obtener con seguridad a través de la dieta y suplementos, por lo que la obtención de vitamina D a través de bronceado en interiores plantea riesgos innecesarios.

Durante una visita a un salón de Portofino, se le dijo a un investigador de la Fiscalía General que si ella quería volverse más oscura, broncearse en una cama de bronceado es más seguro porque "al menos en el interior, estaba controlado" y sabría cuánto tiempo podría permanecer en la cama. Las afirmaciones de seguridad de Portofino están en contraste con la evidencia científica de que los dispositivos de bronceado como los utilizados por Portofino exponen a los consumidores a la radiación ultravioleta que es mucho más fuerte que la luz solar, produciendo rayos UV hasta 15 veces más intensos que el sol, . Además, Investigadores de la Fiscalía General concluyeron que Portofino violó las leyes de bronceado de los estados de Nueva York al no advertir sobre los peligros de bronceado y los formularios de consentimiento, además de no publicar las señales de advertencia requeridas por el estado de Nueva York cerca de todos los dispositivos de bronceado.

La acción anunciada hoy es uno de una serie de medidas adoptadas por el Fiscal General para ayudar a educar al público y aumentar la conciencia de los daños asociados con el bronceado en interiores. En 2013, el Fiscal General inició una investigación sobre la presunta publicidad engañosa en la industria del salón de bronceado en interiores. El Fiscal General llegó a acuerdos en marzo de 2014 con HT Franchising Management LLC, el franquiciador de los salones de Hollywood Tans y Hollywood Tans NYC, una franquicia de Manhattan de la cadena nacional, que les obligaba a dejar de hacer representaciones relacionadas con la salud para promover los servicios de bronceado. El Fiscal General también llegó  a un acuerdo en noviembre de 2015 con Planet Fitness, que ofrece bronceado UV en ciertos gimnasios, para que dejaran de ofrecer bronceado "ilimitado" y proporcionar capacitación adecuada a los empleados que supervisan los servicios de bronceado en interiores y dejar de hacer reclamaciones relacionadas con la salud para promover los dispositivos de la lámpara roja. Planet Fitness también pagó  costos y multas.

En abril de 2016, el Fiscal General llegó a un acuerdo con Salon Management USA, LLC y BBT Retail, Inc., que autorizan el uso de la marca "Beach Bum Tanning" bajo la cual los salones Beach Bum Tanning operan. Ese acuerdo prohíbe a las compañías hacer reclamaciones de salud, ofreciendo paquetes de bronceado "ilimitados" y dirigiéndose a los estudiantes de secundaria. A principios de este año, el Fiscal General llegó a un acuerdo aprobado por la corte con Total Tan, Inc., una compañía de Nueva York con servicios de bronceado en interiores en 25 localidades del norte de Nueva York y tres localidades en Pennsylvania. El acuerdo de Total Tan prohíbe a esta empresa de hacer declaraciones falsas de salud y le obliga a cumplir con las regulaciones de bronceado del Estado de Nueva York.

La oficina continúa investigando  las afirmaciones de salud hechas por salones de bronceado.

La demanda de Portofino fue manejada por el Fiscal Adjunto del Buró  de Asuntos de la Salud, Brant Campbell, la Fiscal Adjunta voluntaria Laura Puhala, la Fiscal Adjunta de la Oficina de Protección Ambiental Laura Mirman-Heslin y la Fiscal Adjunta Kate Matuschak. El  Científico Ambiental Charles Silver, Ph.D. De la Oficina de Protección Ambiental proporcionó apoyo científico y de investigación adicional en el desarrollo de la investigación de bronceado  y los juicios. La Oficina de Asuntos de Salud está dirigida por Lisa Landau, la Oficina de Fraudes y Protección al Consumidor está dirigida por Jane Azia y la Oficina de Protección Ambiental está dirigida por Lemuel Srolovic. Las Oficinas de Atención de Salud y Protección Ambiental están en la División de Justicia Social dirigida por el Fiscal Ejecutivo Adjunto Alvin Bragg. La Oficina de Fraudes y Protección al Consumidor está en la División de Justicia Económica dirigida por Manisha M. Sheth.

Los consumidores con preguntas o inquietudes sobre asuntos de atención médica pueden llamar a la Línea de Ayuda de la Oficina de Asuntos de la Salud del Fiscal General al 1-800-428-9071.