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Schneiderman Anuncia Convicción De Administrador De Ingeniería De Empresa Por Hacer Alteraciones No Autorizadas En Reporte De Daños Causados Por La Huracán Sandy

Matthew Pappalardo, ex director de proyecto de HiRise Engineering, P.C., se declara culpable de la práctica no autorizada de la ingeniería

HiRise Engineering, P.C. Acuerda ser excluida permanentemente del Programa Nacional de Seguro Contra Inundaciones

Schneiderman: Mi oficina está comprometida a proteger a los propietarios de viviendas y asegurar que sus reclamos sean manejados de manera precisa y justa

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la condena por delitos graves de Matthew Pappalardo, de 39 años, de Nassau, por la práctica no autorizada de la ingeniería. Pappalardo, ex director de proyecto de la firma de ingeniería de Uniondale HiRise Engineering, P.C. ("HiRise"), admitió hoy en el Tribunal Supremo del condado de Nassau la alteración de un informe de ingeniería preparado en relación con la evaluación de los daños estructurales de las propiedades residenciales resultante del huracán Sandy. HiRise se declaró culpable de la violación de Solicitud Criminal en el Quinto Grado y aceptó ser permanentemente prohibido de recibir contratos y proveer servicios bajo el Programa Nacional de Seguro de Inundación (“NFIP”) de la Asociación Federal de Administración de Emergencias ("FEMA").

"Alterar los informes de ingeniería socava la integridad de todo el proceso de reclamaciones de NFIP, del que los propietarios y las familias dependen en un momento de crisis", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Mi oficina está comprometida a proteger a los propietarios y asegurarse de que sus reclamos de seguro sean manejados de manera precisa y justa. La convicción de hoy también hace hincapié en la necesidad de que FEMA implemente las reformas al Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones identificadas por mi oficina, de modo que cuando la próxima gran tormenta llegue, las familias puedan confiar en que sus reclamos sean manejados de manera profesional y confiable".

En agosto de 2016, la Fiscalía General anuncio el contenido una acusación de un Gran Jurado del Condado de Nassau acusando a Pappalardo y HiRise de múltiples cargos de Falsificación en el Segundo Grado, un delito de clase D, y acusando a Pappalardo de múltiples cargos de Práctica No Autorizada de Ingeniería , un delito mayor clase E.

De acuerdo con declaraciones hechas por los fiscales en la acusación, después del huracán Sandy en octubre de 2012, HiRise, una empresa de ingeniería con sede en Uniondale, fue contratada para realizar evaluaciones de ingeniería estructural para las propiedades cubiertas por el Programa de Seguro Nacional Contra Inundaciones. HiRise, a su vez, contrató a numerosos ingenieros profesionales con licencia para realizar inspecciones de viviendas y preparar informes de ingeniería.

Según los fiscales, los informes originales escritos por los ingenieros profesionales subcontratados en el terreno fueron alterados por los empleados de HiRise, bajo la dirección del director del proyecto Pappalardo. Pappalardo y los otros empleados de HiRise que hicieron las alteraciones a los informes originales no inspeccionaron personalmente los edificios dañados y no tenían licencia para practicar ingeniería en el Estado de Nueva York. Los informes alterados fueron luego presentados por HiRise, y finalmente proporcionados a las empresas de ajuste, sin el consentimiento o la aprobación de los ingenieros profesionales subyacentes. Los administradores federales de reclamaciones de inundaciones y las empresas de ajuste se basaron en estos informes como parte de su evaluación de cobertura bajo el NFIP.

Hoy, ante el Honorable Jerald S. Carter en el Tribunal Supremo del Condado de Nassau, Pappalardo se declaró culpable de la práctica no autorizada de la ingeniería, un delito de clase E. Se espera que Pappalardo sea sentenciado el 1 de marzo de 2017 a tres años de libertad condicional y una multa de $10.000 dólares. También hoy, HiRise se declaró culpable de  Solicitud Criminal en el Quinto Grado, una violación, y acordó ser permanentemente prohibida de recibir contratos y proporcionar servicios bajo el NFIP. Además pagó $225,000 en costos de procesamiento. 

Cuando se hizo la acusación criminal que resultó en la convicción de anunciada hoy, el Fiscal General Schneiderman publicó un reporte identificando varios defectos fundamentales en el NFIP y recomendando reformas específicas diseñadas para proporcionar a los propietarios una mejor comprensión de su cobertura y para asegurar la integridad del proceso de evaluación de daños estructurales. El reporte del Fiscal General, titulado "Aguas turbias: Aumento de la transparencia y responsabilidad en el Programa Nacional de Inundaciones, Hallazgos y Recomendaciones tras la Estela de la Tormenta Sandy", identifica varios defectos fundamentales relacionados con el alcance de la cobertura y el proceso de evaluación de daños estructurales bajo el PNIF, y pide la aplicación inmediata de reformas específicas.

Las fallas en el NFIP identificadas por la Fiscalía General incluyen:

  • Falta de claridad en el alcance de la cobertura bajo la póliza estándar de seguro contra inundaciones;
  • Entrenamiento inadecuado y falta de requisitos de certificación para los ingenieros estructurales retenidos en relación con las reclamaciones por inundaciones; y
  • Mala administración y supervisión del proceso de reclamaciones por inundaciones, incluyendo la falta de importante documentación para los asegurados.

Las reformas al NFIP recomendadas por la Fiscalía General  incluyen:

  • Aumentar la transparencia y aclarar el alcance de la cobertura del seguro contra inundaciones y cualquier exclusión aplicable, para proporcionar a los consumidores una mejor comprensión de lo que está y no está cubierto por su política de inundación, mediante la creación de una hoja de divulgación en lenguaje sencillo;
  • Proporcionar a los asegurados todos los documentos creados durante el curso del proceso de administración de reclamaciones por inundaciones y, en última instancia, confiar en determinar el pago o la denegación de una reclamación por inundación, incluyendo todos los informes finales de ajuste e ingeniería;
  • Implementar un proceso de certificación nacional para todos los ingenieros contratados para proporcionar evaluaciones de daños estructurales después de un evento de inundación; y
  • Garantizar la transparencia de los honorarios pagados a los expertos en ingeniería mediante la implementación de un esquema de tarifas estandarizado para todos los servicios de ingeniería.

El Fiscal General Schneiderman agradece al Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos, Oficina del Inspector General por su valiosa asistencia en esta investigación, incluyendo al Agente Especial a cargo Gregory K. Null, Agente Especial Adjunto a cargo Julio Santana, Agente Especial a cargo de la Sede Michael Dawson, el Agente Especial George Heitz y el Agente Especial Steven Tseng.

El Fiscal General Schneiderman también agradece al Departamento de Educación del Estado de Nueva York, Oficina de Profesiones por su valiosa asistencia en esta investigación.

La investigación de Fiscalía General fue realizada por el Investigador Superior Michael Leahy y la Investigadora Anna Ospanova. La Investigadora Supervisora es Sylvia Rivera y el Jefe Adjunto de la Oficina es John McManus. La División de Investigaciones está dirigida por el Investigador Jefe Dominick Zarrella.

El caso está siendo procesado por los Fiscales Adjuntos Joseph D'Arrigo y Robert Miller de la Oficina de Delitos Financieros de la Fiscalía General. La Oficina está dirigida por el Jefe, Gary T. Fishman, y la Subdirectora de la Oficina, Stephanie Swenton.

La investigación original de los fraudes del consumidor fue manejada  por el Fiscal Adjunto Melvin L. Goldberg de la oficina de Fraudes y Protección del Consumidor. La oficina está dirigida por la Jefa Jane Azia. La División de Justicia Económica está dirigida por la Fiscal Ejecutiva Adjunta, Manisha M. Sheth.