Local Menu

Schneiderman Anuncia Que Volkswagen Pagará $32.5 Millones A Nueva York - Marcando La Primera Penalidad Ambiental Del Estado Contra Una Compañía De Automoviles Por Violaciones De Emisiones

Con el gobierno Federal proponiendo el debilitamiento de la regulación ambiental, el Caso De VW pavimenta camino para una aplicación más fuerte de estándares de emisiones auto de los estados

Volkswagen, Audi y Porsche pagarán $157 millones a diez estados - incluyendo $32.5 millones a Nueva York - en multas ambientales por violar las normas estatales de emisiones al vender más de 570.000 sedanes y SUV de contaminación excesiva

Volkswagen aumentará la inversión en el mercado de vehículos eléctricos al comprometerse a ofrecer a la venta tres nuevos modelos de coches eléctricos en Nueva York en 2020, incluyendo dos SUV eléctricos

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que Volkswagen AG, Audi AG y Porsche AG, así como sus subsidiarias estadounidenses, acordaron pagar más de $157 millones de dólares a diez estados, incluyendo $32,5 millones de dólares a Nueva York, para resolver el problema ambiental. Demandas presentadas el pasado verano por Nueva York y Massachusetts impugnando el uso secreto de las compañías de software ilegal de "dispositivo de evasión" en sus vehículos - software que causó decenas de miles de toneladas de exceso de contaminantes nocivos que se emitieron en el aire en Nueva York y otros Estados.

El acuerdo marca la primera vez que Nueva York y los demás estados en el mismo -todos los cuales han adoptado las estrictas normas de emisión de vehículos de California- han obtenido las sanciones ambientales de un fabricante de automóviles bajo sus propias leyes estatales de emisiones de automóviles. Históricamente, el cumplimiento de las normas de emisión de vehículos ha sido llevado a cabo principalmente por el gobierno federal. Establecer este precedente es particularmente vital ahora, cuando el Presidente Trump intenta debilitar la aplicación de la legislación ambiental federal y deshacer las protecciones ambientales federales, lo que dejaría a estados como Nueva York y California como la primera línea de defensa para el medio ambiente. Nueva York continuará imponiendo las estrictas normas de emisión de gases de efecto invernadero y de emisiones establecidas por California, y se propone oponerse a cualquier esfuerzo del gobierno federal para revertir las normas de emisión de EPA actualmente vigentes.

"Volkswagen, Audi y Porsche trataron de lograr un fraude corporativo extraordinariamente cínico - engañando a cientos de miles de consumidores, bombardeando miles de toneladas de contaminación dañina en nuestro aire y violando las leyes ambientales federales y de Nueva York diseñadas para proteger la salud pública", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Esto continuó durante casi una década, por ninguna otra razón que no fuese que las compañías podrían evitar el costo de ingeniería en sus autos que realmente cumplirían nuestros estándares ambientales. Añadiendo un insulto a las lesiones, comercializaron estos vehículos sucios como respetuosos del medio ambiente y tecnológicamente avanzados, no sólo engañando a los consumidores y perjudicando a nuestro medio ambiente, sino también menoscabando las ventas de sus competidores respetuosos de la ley".

"Pero Volkswagen fue capturado - y el acuerdo de hoy significa que ahora los hemos hecho rendir cuenta", prosiguió el Fiscal General Schneiderman. "Las compañías ya están pagando miles de millones de dólares en alivio al consumidor, fondos de mitigación ambiental y sanciones criminales y civiles como resultado de nuestros anteriores acuerdos estatales, federales y privados. Ahora, esta sanción medioambiental estatal deja claro que ninguna empresa - por grande o poderosa que sea - está por encima de la ley en Nueva York. Como hemos dejado claro, si el gobierno federal falla en hacer su trabajo, seguiré haciendo cumplir las leyes ambientales de nuestro estado y responsabilizaré a cualquiera que las viole - para asegurar que la salud pública y el medio ambiente de los neoyorquinos estén protegidos".

"Continuamos una vez más nuestro firme compromiso de hacer cumplir los estrictos estándares de calidad del aire de nuestro estado contra cualquier compañía que viole nuestras leyes ambientales", dijo el Gobernador Cuomo. "Este estado tiene un largo historial de responsabilizar a los contaminadores y este acuerdo histórico es un fuerte recordatorio de que Nueva York y sus reguladores usarán siempre los medios legales posibles para proteger la salud y la seguridad de todos los neoyorquinos".

Crucial en esta acción coercitiva del Estado de Nueva York -y el precedente que establece- es el tamaño sustancial de este acuerdo; Los $32,5 millones de dólares en multas que Volkswagen pagará a Nueva York por las emisiones que engañan representan la mayor multa de contaminación atmosférica jamás obtenida por el Estado de Nueva York. Con un monto de más de $1.250 por Porsche, Audi y Volkswagen diesel vendidos o arrendados en el estado - además de las cantidades que las compañías ya han acordado pagar - esta sanción servirá para disuadir a otras compañías que consideren la posibilidad de evadir las leyes ambientales de Nueva York. El dinero, junto con otros pagos compensatorios que Volkswagen ha acordado pagar para compensar la contaminación causada por la operación de sus automóviles equipados con dispositivos ilegales, financiará programas medioambientales y otros programas gubernamentales en todo el estado.

El acuerdo anunciado hoy sigue a una serie de acuerdos que Nueva York y otros estados han alcanzado con Volkswagen sobre su despliegue de dispositivos de evasión ilegales en las emisiones de sus autos:

  • En junio de 2016, una coalición de más de 45 jurisdicciones, encabezada por Nueva York, resolvió sus reclamos de engaño del consumidor contra Volkswagen, por un total de aproximadamente $570 millones, con $ 31.8 millones sólo para Nueva York.
  • Volkswagen también acordó establecer un fondo nacional de $2.9 mil millones para mitigar los daños ambientales causados por el exceso de contaminación de sus vehículos equipados con dispositivos de evasión; Más de $127 millones de ese fondo se dirigirá a Nueva York para los planes de mejora de la calidad del aire en el estado.
  • Con el acuerdo anunciado hoy, Nueva York recibirá un total de $193 millones en sanciones y fondos de remediación ambiental, como resultado de la vigorosa aplicación de la ley ambiental estatal y federal del Fiscal General contra Volkswagen.

También como parte del acuerdo de hoy, Volkswagen ha acordado aumentar sustancialmente su compromiso con el emergente mercado de automóviles eléctricos de Nueva York. El acuerdo requiere que Volkswagen - en 2020 - al menos triplique el número de modelos de automóviles eléctricos que ofrecen sus marcas Volkswagen, Porsche y Audi a los neoyorquinos llevando su oferta de un modelo a tres, incluidos dos SUV eléctricos. Este compromiso aumentará aún más la elección de los consumidores y estimulará la reducción de la contaminación de las ventas de vehículos eléctricos. Además, como parte de la acción colectiva relacionada, acuerdos federales y estatales, Volkswagen proporcionará a los consumidores que compraron o arrendaron un vehículo de 2.0 litros la opción de una recompra o fijación de los sistemas de emisiones del vehículo, más miles de dólares en restitución y como parte de un acuerdo que actualmente está a la espera de la aprobación judicial, Volkswagen proporcionará una compensación sustancial a los consumidores que compraron o arrendaron un vehículo de 3.0 litros y se ha comprometido a fijar los sistemas de emisiones de esos vehículos o, finalmente, recomprarlos.

Este acuerdo multiestatal fue presentado hoy en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California y será posteriormente registrado en juicios de consentimiento para ser presentados en Nueva York y otros tribunales estatales. Los otros estados que se unen al acuerdo de hoy incluyen Connecticut, Delaware, Massachusetts, Maine, Oregón, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont y Washington. Nueva York y los otros estados que acuerdan con Volkswagen hoy han incorporado en su ley estatal los estándares más estrictos de emisiones de automóviles establecidos por California, como lo permite la Sección 177 de la Ley Federal de Aire Limpio.
Las investigaciones del Fiscal General Schneiderman y de los otros estados siguieron una extensa investigación por parte de una coalición multiestatal de más de 40 estados y otras jurisdicciones, lideradas por Nueva York, Massachusetts, Connecticut, Tennessee, Oregon y Washington. El Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York y otras agencias ambientales estatales proporcionaron una importante ayuda con la investigación.

Según lo alegado en la queja del Fiscal General Schneiderman, Volkswagen, Audi y Porsche vendieron más de 570.000 vehículos diesel de 2.0 y 3.0 litros en Estados Unidos equipados con software de "dispositivo de evasión" destinado a eludir los estándares de emisiones aplicables para ciertos contaminantes del aire. Una vez instalado, el software activa los controles de emisiones requeridos durante una inspección de automóviles, pero desactiva esos controles durante la conducción regular, falsificando los resultados de la inspección y permitiendo las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) hasta 35 veces el límite legal. Los fabricantes de automóviles instalaron dispositivos de evasión en varias generaciones de motores diesel Volkswagen y Audi de Estados Unidos que equiparon más de una docena de modelos, incluyendo los sedanes de lujo Audi y los SUV Porsche de alto rendimiento, con ventas que totalizaban más de 25,000 vehículos en Nueva York antes de estos vehículos fueran retirados del mercado en 2015.
Volkswagen, Audi y Porsche recurrieron a los dispositivos de evasión ilegales debido a su incapacidad para desarrollar sistemas de control de emisiones que cumplirían con las normas aplicables, manteniendo el rendimiento y la durabilidad que prometieron a los consumidores y reguladores. En otros casos, por ejemplo, en los motores diesel V6 de gama alta que equiparon los SUV Porsche, Volkswagen y Audi y sedanes de lujo Audi, los fabricantes de automóviles también instalaron dispositivos de evasión para compensar la falta de voluntad de las compañías de incluir un control de emisiones suficientemente grande en el tanque de fluido o reducir los intervalos entre los rellenos de tanque, que creían que disuadiría a los compradores de coches diesel. En estos vehículos, los dispositivos ilegales limitaron la dosificación del líquido de control de emisiones, volviendo a empujar emisiones nocivas de NOx mucho más allá de sus límites legales.

Volkswagen y Audi investigaron sobre la ley y los casos previos de aplicación de la ley antes de embarcarse en su estrategia de evasión. Ellos sabían que lo que iban a hacer era ilegal, y que se enfrentarían a la coerción del gobierno y sanciones si eran capturados.
La demanda del Fiscal General Schneiderman en junio de 2016 alegó además que los acusados se ocupaban de un amplio encubrimiento de su conducta ilegal. En 2014, los investigadores de la Universidad de West Virginia alertaron a las autoridades que estos vehículos diesel emitieron mucho más NOx cuando condujeron en la carretera que cuando probaron con equipos usados por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y la Junta de Recursos del Aire de California. Volkswagen y Audi trataron entonces de encubrir el problema a través de “reparaciones” falsas que sabían que no cumplirían con los estándares requeridos; Repetidamente no revelaron a los reguladores la razón verdadera - los dispositivos de evasión - por las discrepancias; Y sólo confesaron la existencia de dispositivos de evasión una vez que llegó a ser inevitable que los reguladores los descubrirían. La demanda alegó que los gerentes en los niveles más altos de la compañía - hasta e incluyendo el ex CEO Martin Winterkorn - estaban conscientes o participaron en este encubrimiento.

Las acusaciones detalladas en la demanda del Fiscal General Schneiderman constituyeron la primera acción pública por parte de cualquier agente de la ley en los Estados Unidos de cuán sistemática y amplia era la conducta fraudulenta de Volkswagen. El Fiscal General Schneiderman demostró que el fraude no fue obra de un puñado aislado de ingenieros de nivel inferior, sino de un comportamiento corporativo deliberado, que alcanzó los niveles más altos de la compañía, a través de varias divisiones diferentes y que duró casi una década. Las acusaciones detalladas en las quejas de Nueva York y Massachusetts fueron reconocidas esencialmente por Volkswagen cuando se declaró culpable de cargos criminales federales a principios de 2017.

La contaminación por NOx presenta graves riesgos para la salud humana. Contribuye a la formación de ozono (smog) y hollín. La exposición al smog y al hollín está relacionada con una serie de efectos en la salud respiratoria y cardiovascular, incluyendo la muerte prematura. Los niños, los adultos mayores, las personas activas al aire libre (incluidos los trabajadores al aire libre) y las personas con enfermedades cardíacas o pulmonares están particularmente expuestos a los efectos para la salud relacionados con la exposición al smog o al hollín. El dióxido de nitrógeno formado por las emisiones de NOx puede agravar las enfermedades respiratorias, en particular el asma, y ​​también puede contribuir al desarrollo del asma en los niños. La demanda del Fiscal General Schneiderman alega que miles de toneladas de NOx fueron arrojadas ilegalmente por las calles de todo el país, muchas de ellas en comunidades de bajos ingresos que están desproporcionadamente situadas cerca de las principales carreteras, dejando a los residentes en mayor riesgo de asma y otras enfermedades respiratorias, la formación de ozono dañino en la atmósfera. En Nueva York, el Departamento de Conservación Ambiental emite alertas de calidad del aire en numerosos días cada año debido a que los niveles de ozono hacen que el aire no sea saludable para respirar.

Este asunto fue manejado por David Nachman, Abogado Principal de Ejecución en la División Ejecutiva del Fiscal General; Michael Myers, Jefe de la Sección de Litigios Afirmativos, Lisa Burianek, Jefa Adjunta de la Oficina, y los Fiscales Adjuntos Morgan Costello, Brian Lusignan y John Turrettini, y la Asistente Legal Andrea Catalfamo, todos de la Oficina de Protección Ambiental; Noah Popp, Fiscal Adjunto del Buró de Protección al Consumidor; Y el abogado de primera instancia David Ellenhorn, con la ayuda de Laura Sarli de la Oficina de Protección al Inversionista del Fiscal General. El personal del Departamento de Conservación Ambiental de Nueva York también proporcionó contribuciones críticas al resultado de este asunto. La Oficina de Protección Ambiental de la Fiscalía General está dirigida por el Jefe de la Oficina Lemuel Srolovic y la Oficina de Protección al Consumidor está dirigida por la Jefa de la Oficina Jane Azia. Alvin Bragg encabeza la División de Justicia Social y Manisha Sheth encabeza la División de Justicia Económica.

Ver el sitio web de información al consumidor

Ver acuerdo