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Schneiderman Introduce La Legislación Que Permitiría Someter Criminalmente Hostigamiento De Inquilinos

La Ley de Protección de Inquilinos ampliaría y fortalecería las leyes de acoso de inquilinos existentes, haciéndolo más fácil de procesar criminalmente a propietarios que inapropiadamente traten de forzar a Inquilinos de alquiler-regulado a abandonar sus hogares

ALBANY—El Fiscal General Eric T. Schneiderman presentó hoy la Ley de Protección de Inquilinos de 2017, una nueva ley destinada a hacer rendir cuentas en lo penal a los propietarios sin escrúpulos de Nueva York que acosan a los inquilinos.

La ley estatal actual requiere que los fiscales consigan un estándar de evidencia inexplicablemente alto para condenar criminalmente a un propietario de acoso de un inquilino de renta regulada - por lo que, en los veinte años desde su promulgación inicial por la Legislatura del estado de Nueva York, ni un solo propietario ha sido condenado por ese delito. La Ley de Protección de Inquilinos del Fiscal General cambiaría eso, estableciendo un estándar más razonable que elimine la necesidad de probar lesiones físicas a un inquilino, y abriendo la puerta a procesamientos que surjan de tácticas más comunes e insidiosas - como apagar la calefacción y el agua, exponer a los inquilinos a materiales peligrosos y hacer que los edificios de alquiler estabilizados sean deliberadamente inhabitables para los s inquilinos ocupantes y sus familias.

La Ley de Protección de Inquilinos de 2017 fue presentada hoy por el Fiscal General Schneiderman como un proyecto de ley de programa, y será patrocinada por la Senadora Liz Krueger y el Asambleísta Joseph Lentol.

"Las leyes deben proteger a los inquilinos, no a los propietarios codiciosos que hacen sus edificios inhabitables en un esfuerzo por forzar a las familias a salir de sus hogares", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Está claro que nuestras leyes penales actuales son simplemente inadecuadas cuando se trata de proteger a los inquilinos de estas tácticas peligrosas por parte de los propietarios. Debemos dar a los fiscales las herramientas necesarias para proteger a los inquilinos y detener la creciente ola de acoso de los inquilinos que está socavando la asequibilidad en Nueva York".

"A lo largo de los años he escuchado demasiadas historias de terror de mis constituyentes sobre el acoso que han sufrido a manos de propietarios sin escrúpulos tratando de expulsarlos de sus hogares. Pero como la ley está ahora, es casi imposible que se presenten cargos criminales incluso contra los peores delincuentes", dijo la Senadora Liz Krueger. "Es hora de que esta ley se actualice para proteger a los inquilinos y darles una oportunidad de luchar, y para salvaguardar nuestro stock cada vez menor de viviendas asequibles. Felicito al Fiscal General Schneiderman por su liderazgo en este tema, y exhorto a mis colegas en la Legislatura a apoyar este proyecto de ley para que los neoyorquinos puedan vivir libres del temor de acoso de sus propietarios".

"La vivienda asequible es un concepto anticuado en Nueva York. Sin embargo, la regulación de la renta ha proporcionado a muchas personas la oportunidad de permanecer en el barrio en el que crecieron. Desafortunadamente, muchas personas han sido expulsados por propietarios abusivos y sin escrúpulos. En un esfuerzo por obtener rentas de valor de mercado, los propietarios han hecho todo lo posible para forzar a los inquilinos de renta regulada a salir de sus hogares. Sus faltas han escapado al ámbito del derecho penal actual. Esta legislación garantizará que los propietarios sean castigados si acosan intencionalmente a los inquilinos y sabotean las unidades de alquiler en un esfuerzo por obligar a los inquilinos a irse. Espero con interés trabajar con el Fiscal General Schneiderman y mis colegas en la legislatura para que se apruebe esta legislación de sentido común", dijo el Asambleísta Joseph Lentol.

Bajo el estatuto actual de acoso de un arrendatario d alquiler regulado, el fiscal no sólo debe demostrar que el propietario que cometió la ofensa tenía la intención de hacer que el inquilino abandonara su casa, sino también que el inquilino sufrió lesiones físicas debido a las acciones del propietario y que el propietario causó (o actuó con imprudencia criminal en causar) dicha lesión. Este estatuto de la Ley Penal existente crea un estándar inexplicablemente alto que - en las casi dos décadas desde que se promulgó la ley - nunca se ha cumplido. De hecho, un análisis reciente de los datos de la División de Servicios de Justicia Penal del Estado de Nueva York muestra que ningún propietario ha sido condenado por el delito de hostigamiento de un inquilino de alquiler regulado.

Debido al alto estándar en el estatuto actual de acoso criminal de inquilino, los fiscales a menudo pueden perseguir con éxito cargos criminales graves y sanciones más duras contra propietarios sin escrúpulos sólo cuando también hay evidencia de otros crímenes graves cometidos por el propietario. Por ejemplo, la oficina del Fiscal General ha acusado a los propietarios de fraude hipotecario y robo, lo que puede ocurrir cuando un propietario busca inflar los ingresos de alquiler que reciben de los edificios regulados por alquiler, sobre los cuales re-financian sus préstamos. Mientras que algunos propietarios que cometen fraude hipotecario y robo también participan en el acoso de los inquilinos, los fiscales no deben tener que confiar en otras leyes para presentar cargos de felonía contra estos malos actores. Dada la prevalencia de este tipo de comportamiento, las demandas públicas y los fiscales necesitan un estatuto autónomo para frenar este comportamiento.

La legislación del Fiscal General eliminaría la necesidad de probar lesión física a un inquilino de renta regulada, y la intención específica del propietario de causarla, a fin de asegurar una condena penal por acoso contra un propietario ofensor. Entre otras cosas, la legislación:

  • Crea un nuevo delito de clase A que se aplicaría a los propietarios y sus agentes que, con la intención de inducir a un inquilino de renta regulada a desocupar su casa, participan en un "curso de conducta" que "perjudique la habitabilidad" del alojamiento; Crea una condición que pone en peligro la salud o seguridad del inquilino; O es razonablemente probable, y de hecho, "interferir o perturbar el confort, reposo, paz o tranquilidad" de tal inquilino en el uso de su hogar;
  • Expande el delito penal existente de clase E de Ofensa Criminal también para que sea ilegal para los propietarios o sus agentes, con la intención de inducir a dos o más inquilinos en diferentes unidades reguladas por alquiler a mudarse, o participar en un "curso sistemático de conducta" que : "Perjudica la habitabilidad" de las viviendas; Crea una condición que pone en peligro la salud o la seguridad de uno o más de los inquilinos; O sea, razonablemente probable, y de hecho, "interferir o perturbar la comodidad, el reposo, la paz o la tranquilidad" de uno o más de tales inquilinos en el uso de sus hogares; y
  • Convierte en un delito grave de clase E que un propietario cometan la nueva ofensa por un delito menor clase A después de que él o ella haya sido condenado por ese crimen o por el delito de acoso por inquilino de clase E en los últimos cinco años.

El nuevo delito menor de clase A conlleva una pena máxima de hasta un año de cárcel. El delito de clase E lleva una sentencia máxima de hasta cuatro años en prisión estatal.

La legislación presentada hoy es sólo la acción más reciente tomada por el Fiscal General para detener una oleada creciente de quejas de acoso de inquilinos en toda la ciudad de Nueva York. Otros trabajos incluyen:

  • Lanzar un nuevo equipo para mejorar y agilizar los recursos de la oficina para combatir el acoso de los inquilinos, las prácticas de préstamo engañosas, el robo de acciones, el fraude bancario y otros problemas de vivienda que enfrentan los neoyorquinos.
  • Someter judicialmente a los propietarios y las compañías de administración por presuntas prácticas ilegales para hostigar o poner en peligro a los inquilinos que pagan alquiler regulado.
  • Formar la Fuerza de Tarea de Prevención de Acoso de Inquilinos con funcionarios de la ciudad y del estado.

"Aplaudimos al Fiscal General Eric Schneiderman por presentar estos proyectos de ley que nos ayudarán en nuestros esfuerzos para hacer cumplir los derechos de los inquilinos y asegurar que los propietarios enfrenten consecuencias reales al involucrarse en acoso u otros comportamientos ilegales en los intentos de obligar a las familias a salir de sus hogares", dijo Kerri White en nombre de Stabilizing NYC, una coalición de 17 organizaciones de base de toda la ciudad de Nueva York dedicada a combatir el acoso de los inquilinos. "Estamos extremadamente felices de ver estos proyectos de ley presentados por el Senado y la Asamblea del Estado de Nueva York y animar a todos los miembros de esos organismos a apoyar esta legislación".