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Fiscal General Schneiderman Se Opone A Eliminación De Programas Críticos De Asistencia Energética A Familias Bajos Ingresos –De Los Que Dependen Mas De Un Millon De Neoyorquinos

6.1 millones de hogares a nivel nacional - incluyendo más de un millón en Nueva York – dependen del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos; sin esta ayuda, las familias tendrían que elegir entre su calefacción y otras necesidades como la comida y los medicamentos

Coalición de 35 fiscales generales y defensores estatales de los consumidores instan al Congreso a ampliar el financiamiento para millones de residentes vulnerables

NUEVA YORK - Como parte de una coalición de 35 fiscales generales y agencias estatales de defensa de los consumidores, el Fiscal General del Estado de Nueva York Eric T. Schneiderman instó hoy al Congreso a preservar y ampliar la financiación del Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés) y el Programa de Asistencia de Climatización (WAP) en el presupuesto federal de 2018.

En una carta enviada hoy al Congreso, los fiscales generales y defensores expresaron la importancia de LIHEAP y WAP en sus estados y expresaron su oposición a la propuesta de eliminación o reducción de fondos en los presupuestos para los programas en la Oficina de Servicios Comunitarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Puede encontrar una copia de la carta aquí.

"Desde 1981, LIHEAP ha ayudado a millones de residentes vulnerables a conservar servicios públicos esenciales, protegiendo así la salud pública y la seguridad, reduciendo la falta de vivienda y asegurando la estabilidad de los ingresos de los servicios públicos. Sólo en el año fiscal 2017, se espera que alrededor de 6,1 millones de hogares a nivel nacional recibirán asistencia de calefacción y aire acondicionado a través de LIHEAP. El Programa opera en todos los estados y el Distrito de Columbia, así como en la mayoría de las reservas tribales y en los territorios de los Estados Unidos", declararon los fiscales generales en su carta.

Más de un millón de hogares en Nueva York dependen de la asistencia de calefacción y enfriamiento a través de LIHEAP.

Los fiscales generales y defensores enfatizaron el papel que LIHEAP y WAP desempeñan en ayudar a los residentes de bajos ingresos a pagar sus costos de energía en el hogar. Las distribuciones anuales de los fondos de LIHEAP específicamente dan prioridad a los ancianos y a las familias con niños pequeños. El setenta por ciento de los hogares receptores tienen al menos un miembro que es anciano o discapacitado, o tiene un niño menor de seis años. Los fiscales generales y defensores argumentan que, sin esta asistencia vital, muchas de estas familias tendrían que enfrentarse a optar entre calentar y enfriar sus hogares y pagar por otras necesidades, como comida y medicamentos.

Asimismo, el Programa de Asistencia para la Climatización ha servido a 7 millones de hogares en 40 años. El Departamento de Energía de los Estados Unidos estima que el WAP ha ayudado a los hogares de bajos ingresos a reducir sus gastos energéticos totales en un 23 por ciento al año, permitiendo a los hogares participantes dedicar sus escasos recursos a otras necesidades.

Los fiscales generales y defensores señalan que la financiación anticipada para el año fiscal 2017 no se acerca a la necesidad extraordinaria de ninguno de estos fondos. De acuerdo con la Asociación de Directores de Asistencia de Energía Nacional, se estima que sólo 19 por ciento de los hogares elegibles recibirían el subsidio. Desde 2010, la financiación del Congreso para LIHEAP ha caído en más de un tercio. Esta disminución en la financiación ha resultado en más de un millón de hogares menos elegibles que reciben asistencia energética crítica. Los fiscales generales piden al Congreso que restablezca y aumente el financiamiento de LIHEAP, de modo que menos familias no sean “dejadas a la intemperie”

"LIHEAP y los fondos de WAP han proporcionado una fuente de vida crítica a los clientes que luchan cada mes para pagar las necesidades de la vida, ayudándoles a permanecer conectados a servicios públicos esenciales. Le instamos encarecidamente a que se opongan a cualquier medida que reduzca o elimine el financiamiento para estos programas críticos, y en su lugar, encarezca estos servicios esenciales", concluyó la carta.

La coalición de fiscales generales y defensores fue encabezada por la Fiscal General de Illinois Lisa Madigan e incluye funcionarios de los siguientes estados: AZ, CA, CO, CT, DC, FL, HI, IA, IL, KS, KY, MA, ME, MD, MN, MS, MT, NH, NJ, NM, NY, OR, PA, RI, UT, VT, WA, WV, WY.