Schneiderman Anuncia $ 6.5 Millones En Acuerdo Con El Manhattan Club Que Estafó Compradores De Propiedades Compartidas

El Manhattan Club, Timeshare In Midtown Manhattan, pagará la restitución a cientos de compradores que fueron engañados acerca de su capacidad de reservar habitaciones y vender acciones

El acuerdo es el más grande en la historia reciente del Buró de Finanzas Inmobiliarias de la Fiscalía General

Schneiderman recuerda a los residentes de Nueva York que deben estar atentos a las trampas en las ventas de alta presión utilizadas por algunas compañías que venden propiedades de tiempo compartido

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo de $6.5 millones con los propietarios y operadores del Manhattan Club, un edificio de multipropiedad en Midtown Manhattan, sobre las repetidas promesas falsas del operador a potenciales y actuales dueños de acciones.

El acuerdo es el más grande de la historia reciente del Buró Finanzas Inmobiliarias del Fiscal General. Bajo los términos del acuerdo, los operadores del Club de Manhattan, ubicado en 200 West 56th Street, reconocen que en varias ocasiones engañaron a los accionistas sobre el proceso de reserva del club, sobre su capacidad para vender sus acciones y los detalles de la oferta aprobada por el estado del club.

"Los propietarios del Club de Manhattan atrajeron a miles de compradores de tiempo compartido con falsas promesas y oscuras tácticas de ventas que violaban la ley de Nueva York", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Aunque las propiedades de tiempos compartidos pueden ser empresas legítimas, las estafas como ésta son comunes. Para evitar convertirse en una víctima, siempre tenga cuidado con las tácticas de ventas de alta presión".

El club se presenta a sí mismo como un “único” "hotel boutique de estilo "residencial" que combina "un retiro vacacional del propietario con un hotel de suites de lujo" y que ofrece "un refugio difícil de encontrar en medio de esta activa ciudad". Atrae a personas que "visitan con frecuencia la ciudad de Nueva York para disfrutar del teatro de Broadway, restaurantes y tiendas, [y] actuaciones clásicas".

Los propietarios y operadores en este caso son T. Park Central LLC, O. Park Central LLC, Park Central de Gestión, LLC, Ian Bruce Eichner, Leslie H. Eichner, Stuart P. Eichner, Scott L. Lager, Hospitality Advisors, LLC, Nueva York Urban Ownership Management, LLC, y Manhattan Club Marketing Group LLC.

Además de la restitución de $ 6.5 millones a los propietarios elegibles de tiempo compartido, el acuerdo requiere:

  • Que los propietarios y operadores se les prohíbe participar de la industria de tiempo compartido
  • Los propietarios y operadores tendrán que vender sus participaciones a un tercero comprador y renunciar al control de la administración.
  • Remover a todos los oficiales y directores actuales designados por el patrocinador de sus cargos como miembros de la Junta Directiva de la Asociación de Tiempo Compartido.

Un Administrador de Reclamaciones contactará a los dueños de tiempo compartido elegibles en una fecha posterior sobre el desembolso de la restitución.

La Fiscalía General (OAG) comenzó a investigar el Manhattan Club en 2014 después de recibir reiteradas quejas de clientes que pagaron decenas de miles de dólares para convertirse en "dueños" del Club de Manhattan, pero no pudieron hacer reservaciones debido a la supuesta falta de disponibilidad de habitaciones de los operadores del hotel. Al mismo tiempo, las habitaciones en el Club de Manhattan se estaban alquilando a través de Internet para el público en general, en violación del plan de oferta de tiempo compartido.

En la primavera de 2014, la fiscalía general envió a investigadores encubiertos para comprobar la “Experiencia Vacacional como Dueño” del Manhattan Club. Los investigadores encontraron pruebas que indicaban que las tácticas de venta del Club de Manhattan eran un esquema para atraer y engañar.

Los posibles compradores fueron atraídos por tacticas de ventas implacables que incluía una serie de promesas engañosas, incluyendo que la propiedad en el Club de Manhattan era "mejor que el dinero en el banco". A los compradores potenciales también se les dijo que el club no alquilaba habitaciones para el público en general, que las reservas eran fáciles de hacer, y que pocas restricciones se aplicaban a las reservas de los propietarios.

Pero estas promesas eran falsas. Por ejemplo, contrariamente a las promesas explícitas del club en su plan de oferta, la disponibilidad de habitaciones para los propietarios era muy limitada porque las habitaciones estaban siendo alquiladas al público en general. Eso significa que todas las reservas estaban sujetas a disponibilidad y los propietarios, en algunos casos, no pudieron usar el tiempo que compraron. Además, los cargos anuales de los propietarios aumentaron aproximadamente un 200% en los últimos diez años, a unos $2.000 dólares por participación por año para las unidades más pequeñas, además de los costos iniciales de compra que oscilaban entre menos de $10.000 y más de $40.000 por participación. Algunos propietarios frustrados han vendido sus intereses de propiedad por sólo $1, sólo para escapar a tener que pagar estos cargos.

En julio de 2014, de acuerdo con la sección 354 de la Ley General de Negocios, una disposición de la Ley Martin de Nueva York que confiere poderes amplios al Fiscal General para investigar y detener el fraude, un juez de la Corte Suprema de Manhattan prohibió al Club Manhattan vender acciones de tiempo compartido, prohibiéndoles retirar el dinero de ciertas cuentas bancarias y ordenarla no excluir a los compradores del Club de Manhattan durante la duración de la investigación.
Para obtener información acerca de cómo protegerse contra las estafas de tiempo compartido, mejoras para el hogar y vacaciones, haga clic aquí para el folleto del Fiscal General "No se deje quemar: Guía del Fiscal General para proteger a los neoyorquinos de estafas de verano".

Este caso fue manejado por Louis M. Solomon, Jefe de Cumplimiento de la Oficina de Finanzas Inmobiliarias, con la asistencia de los Fiscales Adjuntos Nicholas Minella y Kimberly Ver Ploeg en la Oficina de Finanzas Inmobiliarias, así como Consejero Jurídico superior Matthew Woodruff, La Fiscal Adjunta Tanya Trakht y los asistentes legales Natalya Fadeyeva y Pascual Noble de la Oficina de Protección al Inversionista, con la notable contribución de Jonathan Werberg, Científico Superior de Investigación y Análisis. Este caso fue investigado por los ex Investigadores Supervisores Luis Carter y Michael Ward, la Investigadora Supervisora Sylvia Rivera, los Investigadores Karon Richardson, Elsa Rojas y el Ex Investigador Sr. Richard Friedman, bajo la dirección del Subdirector John McManus y el Jefe Dominick Zarrella de la Oficina de Investigaciones.Los ex fiscales adjuntos Serwat Farooq y Elissa Rossi también ayudaron en el caso. La Oficina de Finanzas Inmobiliaria es dirigida por el Jefe de la Oficina Brent Meltzer y supervisada por la Fiscal Ejecutiva Adjunta de Justicia Económica Manisha M. Sheth.

Assurance of Discontinuance Manhattan Club