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Schneiderman Anuncia Un Acuerdo Que Proporcionará Us $ 2.4 Millones En Perdón De Préstamos Y Alivio De Deuda Para 350 Estudiantes De La Zona De Rochester Victimizados Por El Proveedor De Préstamo Corinthian College

Cerca de 41,000 Estudiantes a nivel nacional recibirán $183 millones en perdón de deuda de la compañía de servicios financieros Aequitas Capital Management, Inc., Incluyendo aproximadamente 350 estudiantes del Instituto Shutters Everest Rochester

Schneiderman insta a los estudiantes elegibles de Nueva York a ponerse en contacto con su oficina para obtener información adicional sobre el acuerdo para el alivio en los préstamos

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que una coalición de agencias estatales y federales ha logrado un acuerdo nacional de 183.3 millones de dólares con Aequitas Capital Management, Inc., una firma de servicios financieros -actualmente bajo la administración judicial impuesta por la SEC- que proporcionó préstamos a estudiantes en los ya cerrados Corinthian Colleges. El acuerdo está sujeto a la aprobación de la corte federal de Oregon que supervisa la liquidación de Aequitas.

Alrededor de 350 neoyorquinos, en su mayoría estudiantes en el Instituto Everest Rochester, son elegibles para un total de $ 2,4 millones en el alivio de préstamos en virtud del acuerdo. El acuerdo, que afectará a 41.000 estudiantes en todo el país, fue alcanzado por una coalición incluyendo a al Fiscal General Schneiderman, otros 12 fiscales generales estatales y la Oficina Federal de Protección al Consumidor.

"Miles de neoyorquinos se inscribieron en Corinthian College para desarrollar las habilidades que necesitan para competir en la economía de hoy", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Pero Aequitas Capital Management aprovechó su ambición y planeó con Corinthian para atrapar a estos estudiantes con préstamos de alto riesgo en la universidad ahora en quiebra. Esto no era más que una farsa que victimizó a los estudiantes y engañó al gobierno".

Bajo los términos del acuerdo:

  • Los prestatarios que asistieron a una escuela de Corinthian cuando cerró en 2014 o que incumplieron sus préstamos recibirán un perdón total de sus préstamos estudiantiles con Aequitas, incluyendo los intereses devengados (este grupo representa aproximadamente 240 de los 350 prestatarios de Nueva York)
  • Todos los demás prestatarios (aproximadamente 110) tendrán liberado el 55% de su préstamo de Aequitas, incluyendo cualquier interés vencido sobre la cantidad perdonada

El modelo de negocios de Corinthian dependía en gran medida de la ayuda federal para estudiantes. Sin embargo, para calificar para recibir estos fondos federales, las regulaciones federales Título IV requieren que las escuelas con fines de lucro reciban una porción de sus ingresos de fuentes distintas a la ayuda federal para estudiantes.

Antes de 2014, cuando Corinthian estaba en peligro de caer por debajo de este umbral requerido de los ingresos no federales, Corinthian entró en un acuerdo con una empresa privada de préstamos estudiantiles, Aequitas Capital Management. Bajo ese arreglo, Aequitas proporcionó préstamos estudiantiles privados a estudiantes de Corinthian. Corinthian acordó comprar de nuevo todos los préstamos que incumplieron dentro de un período específico, eliminando el riesgo de Aequitas de pérdidas por incumplimiento. El propósito de este arreglo era hacer parecer que Corinthian estaba en conformidad con las regulaciones del Título IV.

Aequitas sabía que los préstamos no proporcionaban ningún beneficio económico a Corinthian mas que permitir a Corinthian acceder a los fondos federales para los cuales no habrían calificado de otra manera. Aequitas y Corinthian también sabían que era poco probable que los estudiantes pudieran pagar los préstamos, aun mientras seguían haciendo préstamos. Los préstamos tenían tasas de incumplimiento de 50 a 70 por ciento.

Aequitas se benefició de su participación en este esquema para engañar al gobierno porque mantuvo préstamos de alto interés que no fallaron.

Fundado en 1995, Corinthian Colleges compró el Rochester Business Institute en 2006 y le renombró Everest Institute Rochester. El modelo de negocio de la empresa dependía en gran medida de la comercialización agresiva a los estudiantes que calificaron para préstamos estudiantiles subsidiados federalmente.

Bajo el acuerdo, el prestatario promedio recibirá entre $ 6,000 y $ 7,000 en el alivio de préstamo.

Durante años, la compañía fue plagada por quejas de los consumidores y acciones regulatorias alegando mercadeo engañoso y pobres resultados de los estudiantes. En 2014, en respuesta a la creciente evidencia de que Corinthian estaba cometiendo una mala conducta, el Departamento de Educación de los Estados Unidos impuso un retraso en la recepción de la escuela de la ayuda federal. Poco después, la mayoría de sus campus fueron vendidos a una organización sin fines de lucro. Treinta campus, incluyendo Everest Rochester, cerraron.

En mayo de 2015, Corinthian se declaró en bancarrota. Los estudiantes de escuelas cerradas se quedaron con deuda de préstamos estudiantiles públicos y privados. En mayo de 2015, Schneiderman y otros 10 fiscales generales del estado enviaron una carta al entonces Secretario de Educación, Arne Duncan, expresando su preocupación por la insuficiente información proporcionada a los estudiantes afectados por el súbito cierre de la universidad. La carta también instó al Departamento a proporcionar alivio de la deuda a los estudiantes que no calificaban para una descarga por concepto de "escuela cerrada", pero se vieron perjudicados por la mala conducta de la escuela.

En abril de 2017, una investigación del DOE de EE. UU. Concluyó que Corinthian hizo falsas representaciones sobre el éxito laboral de los graduados en relación con algunos de sus programas. Sobre la base de este hallazgo, miles de estudiantes adicionales fueron elegibles para el perdón de los préstamos estudiantiles federales que obtuvieron para asistir a Corinthian. La oficina de Schneiderman comenzó a notificar a 3.000 neoyorquinos que asistieron a ciertos programas en escuelas operadas por Corinthian, incluyendo Everest Rochester, que eran elegibles para la cancelación de sus préstamos estudiantiles federales.

Sin embargo, en junio de 2017, aproximadamente 27,000 estudiantes en todo el país que habían sido aprobados para el perdón de préstamos todavía te sus préstamos no habían recibido el perdón debido a retrasos por el DOE de EE.UU. Algunos estudiantes se están acercando al final de la suspensión de 12 meses en sus préstamos, y se enfrentan a tener que reiniciar los pagos mensuales de las deudas que deben ser canceladas. El 5 de junio de 2017, Schneiderman y otros 19 fiscales generales enviaron una carta a la secretaria de Educación Betsy DeVos instando al DOE de Estados Unidos a acelerar la revisión de las solicitudes y finalizar la cancelación de préstamos donde el perdón ya ha sido aprobado.

Este caso fue manejado por la Asesora Especial Carolyn Fast bajo la supervisión de Laura J. Levine, Jefa Adjunta del Buró de Fraudes y Protección al Consumidor; la Jefa del Buró es Jane M. Azia, y Manisha M. Sheth, es la Fiscal Ejecutiva de Justicia Económica.

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Los prestatarios que puedan calificar para el alivio bajo este acuerdo pueden comunicarse con la Oficina del Fiscal General, llamando al 800-771-7755.
Los prestatarios deben tener cuidado con las estafas de préstamos estudiantiles. Usted puede solicitar el perdón de préstamos, u obtener información sobre el perdón de préstamos, GRATIS a través del DOE de los Estados Unidos. El DOE de EE. UU. Nunca cobra tarifas de aplicación o mantenimiento, así que, si se le pide que pague, no lo haga.

Puede tomar tiempo para que el DOE procese las solicitudes de aprobación de descarga de préstamo federal, por lo que cualquier persona que solicite la aprobación del descargo del préstamo debe continuar haciendo pagos en sus préstamos hasta que el DOE o su administrador de préstamos le informen que los préstamos federales están congelados mientras su solicitud está pendiente, o hasta que sus préstamos han sido cancelados.

Para obtener información adicional sobre el descargo de préstamos federales, los estudiantes pueden visitar aquí. Los estudiantes también pueden llamar a la línea telefónica del DOE  de EE.UU al 1-855-279-6207 o hacer preguntas por correo electrónico sobre la cancelación de sus préstamos estudiantiles federales escribiendo a  FSAOperations@ed.gov.