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Schneiderman Anuncia Acuerdo Con El Más Grande Operador De Centros Comerciales De La Nación Para Terminar Con Tacticas Anti Competitivas En El Woodbury Common Outlet Center

Simon Property Group, Inc ha acordado detener las tácticas anticompetitivas que bloquearon la competencia de los nuevas tiendas de descuentos en Nueva York
Simon también pagará $945,000 al Estado de Nueva York

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con Simon Property Group, que prohíbe a Simon usar tácticas anticompetitivas para frustrar el desarrollo de tiendas de descuentos (outlets) en Nueva York. Estas restricciones han impedido la apertura de nuevos centros comerciales, afectando a minoristas y consumidores que se habrían beneficiado de las tiendas de descuentos en la ciudad de Nueva York. Simon ha aceptado modificar inmediatamente las restricciones contractuales que han impedido que los minoristas en su centro emblemático Woodbury Common abran tiendas outlet en otros lugares de la Ciudad de Nueva York. El acuerdo de hoy permitirá finalmente la apertura de este tipo de tiendas en Brooklyn, El Bronx, Queens y Staten Island, creando opciones competitivas para minoristas y consumidores, al tiempo que impulsa la economía de Nueva York.

"A ningún negocio se le debe permitir sofocar toda una industria a expensas de los consumidores, pero durante años, eso es exactamente lo que Simon Property Group hizo a los neoyorquinos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La conducta anticompetitiva de Simon bloqueó la competencia y elevó los precios de los consumidores de Nueva York. Eso termina hoy. Me complace que este acuerdo permita que nuevos centros comerciales abran finalmente dentro de la ciudad de Nueva York y que las compras asequibles sean más disponibles para los residentes de toda la región".

La investigación del Fiscal General sobre las prácticas de Simon en Woodbury Common indicó que Simon tenía poder de monopolio en el mercado de locales comerciales en los centros de comerciales en el área de la ciudad de Nueva York. La investigación también confirmó que muchos minoristas de Woodbury Common deseaban abrir puntos de venta adicionales en la ciudad de Nueva York, pero en gran medida se les impidió hacerlo mediante las llamadas restricciones de radio en sus contratos de arrendamiento en Woodbury Common. Estas cláusulas normalmente restringen a los minoristas (por amenaza de una penalización sustancial) abrir una segunda tienda en áreas dentro de las 60 millas de Woodbury, creando una vasta zona de 11.000 millas cuadradas en la que Simon enfrentó poca competencia efectiva de otras tiendas de descuento.   

                           Mapa              

La investigación también reveló que varios inversionistas habían intentado desarrollar centros de venta de descuento en la ciudad de Nueva York, pero tenían problemas consiguiendo los minoristas necesarios debido a las restricciones del radio de influencia de Woodbury Common. Hay más de 200 tiendas de descuento (outlets) a lo largo de los Estados Unidos, pero solo una, el Woodbury Common, domina el área de la ciudad de Nueva York.

En otras partes del país, el desarrollo de las tiendas ha prosperado y los centros de venta por descuento han ido acercándose a los centros urbanos. A diferencia de la ciudad de Nueva York, otras ciudades importantes como Chicago y Los Ángeles tienen varios centros de venta por descuento competitivos. La apertura de la ciudad de Nueva York a un desarrollo competitivo creará nuevas opciones para los consumidores y minoristas, junto con posibles nuevas inversiones, infraestructura y empleos. Además, es probable que la competencia entre los centros de distribución reduzca los gastos generales de los minoristas, maximice las oportunidades de los minoristas de llegar a consumidores más conscientes de los precios y ofrezca un mejor valor a los neoyorquinos que buscan descuentos.

El acuerdo anunciado hoy por el Fiscal General Schneiderman tiene dos elementos principales, además de un pago monetario de $945,000 al Estado de Nueva York:

  • Finalización de los acuerdos de exclusividad con los minoristas. Simon ha acordado revisar los contratos de arrendamiento existentes para eliminar las restricciones de radio que, de otro modo, impedirían el desarrollo de centro de ventas de descuento.
  • Prohibición de futuras interferencias con la tienda minorista. Durante los próximos 10 años, Simon ha acordado dejar de usar restricciones de radio, u otras tácticas de exclusión, que podrían impedir que los minoristas abran tiendas adicionales.

Estos dos compromisos aseguran que los competidores de Simon puedan competir en igualdad de condiciones para desarrollar nuevos centros de venta de descuento en la ciudad de Nueva York. Simon también ha acordado el nombramiento de un monitor independiente para asegurar el cumplimiento de los términos del acuerdo. La oficina del Fiscal General Schneiderman supervisará el monitor y trabajará para mantener un mercado de venta al por menor libre de restricciones anticompetitivas.

Este asunto fue manejado por los fiscales adjuntos Bryan Bloom, James Yoon, Jeremy Kasha, Mariya Naulo y Marc Foto, así como la Jefa Adjunta de la Oficina Elinor Hoffmann, el Jefe de la Oficina, Beau Buffier y la Fiscal Adjunta de Justicia Económica Manisha M. Sheth.