Schneiderman Anuncia Acuerdo De $ 800, 000 Con Empresa De Servicio De Energía Que Falsamente Anunció Facturas Más Bajas En Servicios De Gas Y Electricidad

Energy Plus sobrecargó a los neoyorquinos en costos de energía, a pesar de los ahorros prometidos; En última instancia, muchos neoyorquinos pagaron centenares más por año

Investigación en curso de Schneiderman sobre las empresas de las ESCOs (Compañías de Servicios Energéticos) ya ha logrado restituir $5 millones a los neoyorquinos

El Fiscal General ofrece consejos para proteger a los neoyorquinos de las ESCOs sin escrúpulos

NUEVA YORK - Como parte de una investigación más amplia sobre las compañías de servicios energéticos, el Fiscal General Eric Schneiderman anunció hoy un acuerdo de $800,000 con Energy Plus Holdings LLC y Energy Plus Natural Gas LLC (colectivamente, "Energy Plus"). Una investigación encontró que la empresa atrajo a los consumidores con falsas promesas de ahorros, y luego los explotó con facturas mucho más altas; No reveló términos materiales tales como condiciones para recibir dinero en efectivo; e implicó que las cancelaciones podrían ser procesadas inmediatamente. Un total de $800,000 estará disponible en reembolsos para consumidores elegibles como parte del acuerdo que también impone nuevas restricciones a las prácticas de mercadeo de Energy Plus para prevenir futuros fraudes.

"Miles de neoyorquinos fueron atraídos por las falsas promesas de ahorro de Energy Plus, sólo para quedarse con facturas de energía más costosas. Nuestro acuerdo significa que podremos reembolsar a los consumidores que fueron estafados por esta compañía", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Las empresas de servicios de energía están avisadas: no les permitiremos explotar a los neoyorquinos que buscan ahorrar en sus facturas de energía".

La investigación en curso del Fiscal General sobre las compañías de servicios energéticos (o ESCOs) ha devuelto más de $5 millones a los consumidores en restitucion, incluyendo casi $ 2millones a los clientes de Columbia Utilities Power LLC y más de $ 1 millón a los clientes de HIKO Energy, LLC.

Las empresas de servicios de energía compran energía en el mercado abierto y luego la venden a los consumidores. Aun así, las compañías de servicios públicos continúan supliendo la energía a los consumidores, pero los consumidores pueden optar por comprar su energía directamente de la empresa de servicios públicos o a través de una ESCO. Energy Plus usó su estatus como una ESCO para cobrar a sus clientes precios mucho más altos de los que hubieran pagado si compraran energía directamente a las compañías de utilidades públicas. En muchos casos, los consumidores que recibieron servicios de Energy Plus finalmente pagaron cientos más al año de lo que tendrían que haber pagado a su compañía local de servicios públicos.

La investigación del Fiscal General concluyó que los correos directos y los anuncios por correo electrónico de Energy Plus falsamente prometieron tarifas de energía competitivas. Además, los operadores de telemercadeo de Energy Plus prometieron a los consumidores que se beneficiarían de las tarifas "basadas en el mercado" de Energy Plus. Los clientes que se inscribieron fueron golpeados entonces con las tarifas que eran con frecuencia mucho más altas que ésas ofrecidas por sus servicios públicos locales. A partir de 2012, Energy Plus cesó muchas de sus prácticas engañosas con respecto a sus tarifas. En 2013, Energy Plus resolvió una demanda colectiva basada, en parte, en las declaraciones de Energy Plus de que los consumidores pagarían menos con Energy Plus que con sus compañías de servicios públicos y emitieron $ 1.1 millones en reembolsos. Sin embargo, Energy Plus siguió participando en otras prácticas engañosas, incluyendo no revelar adecuadamente que sus tarifas podrían ser más altas que las tarifas de las compañías de servicios públicos y no revelar que las cancelaciones podrían tardar meses en procesarse y podrían dar lugar al pago de comisiones por terminación temprana de contrato.

El acuerdo entre la oficina del Fiscal General y Energy Plus requiere que Energy Plus pague $800,000 a la Fiscalía General para usarlos como restitución para los consumidores, además de pagar multas una vez que el proceso de restitución sea completado. El acuerdo también requiere que Energy Plus tomar medidas para prevenir prácticas engañosas en el futuro, incluyendo capacitación adecuada de representantes de servicio al cliente, absteniéndose de publicidad engañosa que implique ahorros, monitoreo regular de llamadas de servicio al cliente y procedimientos disciplinarios apropiados por violaciones de la ley.

Los neoyorquinos que compraron electricidad o gas natural de Energy Plus después del 15 de octubre de 2012 pueden ser elegibles para un reembolso si estuvieran sujetos a ciertas prácticas engañosas. Los neoyorquinos pueden presentar una queja en línea en https://forms.ag.ny.gov/CIS/consumer-complaints.jsp, o llamar al (800) 771-7755 para que un formulario de queja sea enviado por correo.

Los consumidores pueden protegerse de las ESCOs sin escrúpulos recordando los siguientes consejos:

  • Si recibe una oferta de servicios de energía, asegúrese de entender si la oferta proviene de su empresa o de una ESCO.
  • No tiene que elegir una ESCO para suministrar su gas o electricidad. Usted puede elegir usar su compañía de utilidad como su proveedor directo.
  • Asegúrese de entender si un contrato de ESCO implica una tarifa de terminación temprana y, de ser así, el monto de la cuota y la duración de su compromiso contractual.
  • Antes de aceptar cualquier oferta, solicite a la ESCO que le muestre cómo sus tarifas se comparan con las tarifas de su servicio durante cada mes del año pasado. Esto puede ayudarle a juzgar qué tan competitivas pueden ser las tarifas de ESCO en el futuro.
  • Recuerde que tiene el derecho de cancelar un contrato ESCO sin obligación dentro de tres días si cambia de opinión.
  • Si no se siente cómodo con el comportamiento de un vendedor, termine la conversación con una solicitud para revisar su oferta por escrito para que pueda volver a ellos cuando haya tomado una decisión libre de cualquier presión.
  • Si recibe un aviso de que su servicio se está cambiando a una ESCO y no autorizó el interruptor, póngase en contacto inmediatamente con la empresa de servicios públicos y la ESCO para indicarles que detengan el proceso. Si no puede obtener que la ESCO cancele el tramite, comuníquese con la Comisión de Servicio Público de Nueva York al 1-888-697-7728.

La investigación de Energy Plus fue llevada a cabo por la Fiscal Adjunta Kate Matuschak bajo la supervisión de Laura J. Levine, Jefa Adjunta del Buro de Protección y Contra el Fraude de los Consumidores y Jane Azia, Jefa de la Oficina, bajo la supervisión del de la Fiscal Ejecutiva de Justicia Económica Manisha M. Sheth.