NOTICE: This is an archived press release. Information contained on this page may be outdated. Please refer to our latest press releases for up-to-date information.


Post date: October 5 2017

Schneiderman Lidera Coalición De 14 Fiscales Estatales Demandando A Epa De Trump Por Ignorar Importantes Fechas Límites Para Medidas De Aire Limpio

Los Fiscales Generales presentaron notificación de intención de demandar a la EPA sobre su falta de designar áreas impactadas por la niebla tóxica – El “detonante” de La Ley de Aire Limpio para las Reducciones Requeridas de Contaminación del Aire Peligroso

115 millones de estadounidenses - incluyendo a 1 de cada 3 neoyorquinos - respirar aire con niveles insalubres de contaminación atmosférica, que a menudo viaja distancias lejanas desde otros estados

El logro de las necesarias reducciones de la niebla tóxica evitaría hasta 660 muertes prematuras, 230.000 ataques de asma en niños

En agosto, después que el Fiscal General Schneiderman demandó, EPA retrocedió y retiró su retraso ilegal; Sin embargo, la EPA no ha cumplido con la fecha límite legal para la designación

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, que lidera una coalición de 14 fiscales generales del estado, presentó hoy un aviso de la intención de demandar a la Agencia de Protección Ambiental Trump (EPA) por no cumplir con el plazo estatutario de la Ley de Aire Limpio para designar áreas del país afectadas por los niveles insalubres de ozono a nivel del suelo (conocido como smog).

En agosto, el Fiscal General Schneiderman y una coalición de Fiscales Generales demandaron a la EPA por retrasar ilegalmente las designaciones; al día siguiente, la EPA revirtió el rumbo y retiró el retraso. Sin embargo, esta semana, la EPA no cumplió con el plazo estatutario del 1 de octubre para la designación.

La reducción de los niveles de niebla tóxica es vital para proteger a millones de neoyorquinos y otros estadounidenses de la contaminación peligrosa. Según la Asociación Americana del Pulmón, más de 115 millones de estadounidenses -incluidos 6.7 millones, o uno de cada tres, neoyorquinos- respiran niveles nocivos de ozono, que a menudo viaja a distancias muy lejanas desde otros estados con regulaciones de aire menos estrictas. La designación de áreas con niveles de “smog” insalubres juega un papel clave bajo la Ley de Aire Limpio para hacer frente a los graves daños que el contaminante causa a la salud pública, lo que provoca requerimientos para planes estatales y plazos para reducir la contaminación en las áreas designadas.

"Una y otra vez, la EPA de Trump ha puesto a los contaminadores por delante de la salud de las personas a quienes la agencia esta supuesta a servir", dijo el Fiscal General Eric Schneiderman. "Uno de cada tres neoyorquinos está respirando niveles peligrosos de contaminación por smog. Al ignorar los plazos críticos para reducir esta contaminación, la EPA de Trump está dando la espalda a la salud y seguridad de millones de estadounidenses. Los Fiscales Generales continuarán luchando para proteger a nuestros residentes y nuestros estados".

Haga clic aquí para leer el aviso de intención de demandar, que fue presentado por los Fiscales Generales de Nueva York, California, Connecticut, Illinois, Iowa, Maine, Massachusetts, Minnesota (por y a través de su Minnesota Pollution Control Agency) Rhode Island, Vermont, Washington y el Distrito de Columbia.

En octubre de 2015, la EPA revisó las normas nacionales de calidad del aire para la niebla tóxica, fortaleciendo esas normas. La Ley de Aire Limpio requiere que la Agencia, dentro de los dos años siguientes a la emisión de normas nuevas o revisadas, designe las áreas del condado que están en "cumplimiento" o "no cumplimiento" con estas normas de salud pública y bienestar. En el caso de los estándares de smog de 2015, se requería que la EPA emitiera designaciones de cumplimiento o no cumplimiento antes del 1 de octubre de 2017.

Sin embargo, el 28 de junio de 2017, el Administrador de la EPA, Pruitt, publicó un aviso de estancamiento de la fecha límite para las designaciones de smog en todas las áreas del país durante un año. Poco después, el 1 de agosto, el Fiscal General Schneiderman y una coalición de 16 Fiscales Generales demandaron al Administrador por retrasar ilegalmente las designaciones. Al día siguiente, la EPA repentinamente cambió de rumbo y anunció que estaba retirando el retraso de las designaciones, aunque siguió siendo ambiguo sobre si cumpliría la fecha límite del 1 de octubre.

A partir de esta semana, la EPA no ha logrado que la designación requerida de áreas del país se vea afectada por los niveles insalubres de smog, perdiendo así su plazo legal y violando la Ley de Aire Limpio. El aviso de hoy de la intención de la coalición de demandar por la inacción ilegal de la agencia cumple con el requisito de la ley de que las partes proporcionen un aviso de 60 días antes de presentar una demanda.

La designación de áreas para las normas nacionales de calidad del aire es una obligación legal clave en virtud de la Ley de Aire Limpio - y para proteger la salud pública. Para las áreas designadas como no alcanzadas por las normas, los estados deben adoptar "planes de implementación", una colección de acciones que el estado emprenderá para reducir la contaminación a fin de asegurar que las normas se cumplan en esas áreas. Los plazos para la presentación de los planes de implementación -y para asegurar que se cumplan las normas de calidad del aire dentro de las áreas designadas- están directamente relacionados con la fecha de designación de la EPA.

Según la EPA, los estándares de smog actualizados de 2015 mejorarán la protección de la salud pública - particularmente para los grupos en riesgo, incluyendo niños, adultos mayores, personas de todas las edades que tienen enfermedades pulmonares como asma y personas que están al aire libre. De hecho, el organismo estimó de forma conservadora que el cumplimiento de los nuevos estándares de smog resultaría en beneficios netos anuales de salud pública de hasta 4.500 millones de dólares a partir de 2025 (sin incluir California), al mismo tiempo que evitaría aproximadamente:

  • 316 a 660 muertes prematuras;
  • 000 ataques de asma en niños;
  • 160,000 días escolares perdidos;
  • 28,000 días de trabajo perdidos;
  • 630 visitas a la sala de emergencias relacionadas con el asma; y
  • 340 casos de bronquitis aguda en niños.

El smog se forma cuando los óxidos de nitrógeno, los compuestos orgánicos volátiles y el monóxido de carbono emitidos por las centrales eléctricas, los vehículos de motor, las fábricas, las refinerías y otras fuentes reaccionan en condiciones adecuadas. Debido a que estas reacciones se producen en la atmósfera, el smog puede formarse lejos de donde se emiten sus gases precursores y, una vez formado, el smog puede viajar distancias muy lejanas. Esa es la razón por la cual, a pesar de promulgar estrictos controles en el estado sobre las fuentes de estos contaminantes, muchos estados - incluyendo Nueva York - no son, solos, capaces de cumplir con los estándares federales de calidad del aire basados en la salud para el smog.

Este asunto está siendo manejado para la Oficina de Protección Ambiental del Fiscal General por el Fiscal Adjunto Brian M. Lusignan, el Jefe de Sección Afirmativa Morgan A. Costello, y el Asesor Michael J. Myers. La oficina está dirigida por el jefe de la oficina Lemuel M. Srolovic y forma parte de la División de Justicia Social, dirigida por el Fiscal Ejecutivo de Justicia Social Alvin Bragg.