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Schneiderman Anuncia Acuerdo Con Contratista Por Incumplimiento De La Ley De Contratistas De Mejoramiento De Viviendas

St. Lawrence Home Building paga una multa de $10,000 por su continua negativa a usar los contratos requeridos por la ley estatal

Schneiderman ofrece consejos para proteger a los neoyorquinos que buscan un contratista de mejoras al hogar

WATERTOWN - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy que su oficina ha llegado a un acuerdo con St. Lawrence Home Building Corporation, resolviendo una investigación de la compañía contratista de mejoras al hogar por su reiterada falla en el uso de los contratos según lo exige la ley estatal. Una investigación llevada a cabo por la Fiscalía General descubrió que, a pesar de haber recibido notificación directa de sus obligaciones legales de usar contratos en 2010 y 2013, la compañía siguió haciendo caso omiso de la ley. El acuerdo anunciado hoy requiere que la empresa, que pertenece y es operada por William DiTrinco, utilice contratos que cumplan con los requisitos en futuros proyectos de mejoras al hogar y pague una multa de $10,000 al Estado de Nueva York.

"Durante décadas, St. Lawrence Home Building no proporcionó a los propietarios un contrato escrito y firmado antes de iniciar proyectos. Estos acuerdos protegen a consumidores y contratistas por igual, y son requeridos por la ley estatal", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Aliento a los neoyorquinos a que consulten mis consejos antes de contratar a un contratista de mejoras para el hogar, y se pongan en contacto con mi oficina de inmediato si observan prácticas empresariales sospechosas".

En el otoño de 2016, la Oficina del Fiscal General inició una investigación sobre St. Lawrence Home Building después de que propietarios presentaran una queja al consumidor que indicaba que la compañía había presentado un embargo preventivo de construcción en su propiedad por más de $9,800 y se negó a proporcionar un contrato de mejoras del hogar. Mientras mediaba la queja, la compañía declaró que nunca había usado contratos en sus décadas de operación comercial. En 2010 y 2013, St. Lawrence Home Building se incluyó en la iniciativa de contratistas de mejoramiento del hogar del Fiscal General a nivel estatal destinada a garantizar que los contratistas cumplieran con la ley. A través de esa iniciativa, St. Lawrence Home Building recibió notificación directa de su obligación de seguir la ley dos veces y, posteriormente, se le notificó su incumplimiento de la ley.

Durante el curso de la investigación, y luego de haber sido informado nuevamente de que el negocio se estaba involucrando ilegalmente en grandes trabajos de mejoras a la vivienda sin contrato, la empresa comenzó incorrectamente a solicitar a sus clientes que firmaran una exención de los requisitos legales del contrato. DiTrinco ha declarado previamente que tiene la intención de cerrar el negocio y disolver la corporación. Sin embargo, si él o su empresa opera como contratistas de mejoras al hogar en el futuro, el acuerdo requiere que usen contratos que cumplan con la Ley General de Negocios de Nueva York, y les prohíbe solicitar a los clientes que renuncien a sus protecciones legales. Además, St. Lawrence Home Building aceptó renunciar a la reclamación anterior impuesta a un propietario por $9,800.

La Fiscalía General continúa enfocándose en proteger a los propietarios de viviendas de Nueva York y en enjuiciar a los contratistas fraudulentos de mejoras al hogar. Solo en el último mes, el Fiscal General ha:

  • Demandado al contratista del área de Búfalo, John Kniery, propietario de Tree Service by John, por no ofrecer a sus clientes contratos de mejoras al hogar, así como tomar pagos por adelantado de los consumidores y nunca completar el trabajo. La Oficina del Fiscal General revisó más de 40 quejas contra el Sr. Kniery, y busca restitución, sanciones y otro tipo de reparación en la demanda pendiente.
  • Obtuvo una orden de consentimiento y juicio contra Tri-State Paving y sus propietarios, Richard Attenborough, III y Stevee Paige Castle-Lagerquist, que participaron en un esquema fraudulento en áreas de todo el estado, incluidos North Country y Binghamton. La orden de consentimiento requirió que la empresa reembolsara más de $33,000 a los propietarios de Nueva York, pague una multa de $ 10,000 al estado y los excluya del negocio de contratación de mejoras para el hogar por varios años.
  • Presentó una moción de desacato criminal y civil contra Jason Briere, propietario de Under Construction. El propietario del negocio de Syracuse continuó operando un negocio de contratación de mejoras para el hogar en violación de una orden judicial previa que lo excluía de la industria sin primero depositat un bono y cumplir con la ley estatal. El Fiscal General busca una orden de desacato, sanciones civiles, restitución y otro tipo de reparación para los consumidores.
  • Se aseguró un juicio contra un contratista de mejoras al hogar de Rochester, Brian Robinson, por más de $92,000 en restitución y sanciones civiles. En el transcurso de casi seis años, el Sr. Robinson aceptó el pago por adelantado por limpiada de nieve, eliminación de árboles y otros trabajos de mejoras del hogar, pero no completaba el trabajo ni lo completaba de manera profesional. La sentencia prohíbe al Sr. Robinson del negocio de contratación de mejoras para el hogar.

En Nueva York, los contratistas de mejoras al hogar deben usar contratos para cualquier trabajo que le cueste más de $ 500. El contrato debe ser firmado por ambas partes y contener: fechas propuestas de inicio y finalización; una descripción del trabajo que se completará; materiales que se proporcionarán; costo total del contrato; e incluir un aviso al consumidor de su derecho incondicional de tres días para cancelar el contrato sin penalización, entre otros artículos.

El Fiscal General alienta a los propietarios a considerar los siguientes consejos cuando planeen usar un contratista de mejoras al hogar:

  • Nunca acepte realizar el trabajo inmediatamente, especialmente cuando los contratistas potenciales están comercializando puerta a puerta
  • Determine exactamente lo que quiere que se haga, luego busque un contratista calificado
  • Haga comparaciones; obtenga al menos tres estimaciones de contratistas de buena reputación que incluyan información específica sobre los materiales y servicios que se proporcionarán
  • Pedir referencias; verifique con Better Business Bureau, bancos, proveedores y vecinos.
  • Siempre póngase en contacto con las referencias que se le proporcionen
  • Insistir en un contrato escrito que incluya el precio y la descripción del trabajo necesario
  • No pague sumas anticipadas irrazonables; negociar un calendario de pagos relacionado con la finalización de etapas específicas del trabajo
  • Nunca pague el precio completo por adelantado
  • Recuerde que tiene tres días para cancelar después de firmar un contrato de mejoras del hogar, pero todas las cancelaciones deben hacerse por escrito.

Se puede encontrar información adicional sobre cómo evitar contratistas fraudulentos de mejoras al hogar en el sitio web del Fiscal General.

La Fiscal Adjunta Alicia M. Lendon, con la asistencia de la Representante de Protección al Consumidor, Sharnette Grant, manejó el caso contra St. Lawrence Home Building. La Oficina Regional de Watertown está dirigida por la Fiscal Adjunta a cargo, Deanna R. Nelson. La División de Asuntos Regionales está dirigida por el Fiscal Adjunto Ejecutivo Marty Mack.