Schneiderman Y Cuomo Anuncian Que Ny Demandará A La Epa Si La Agencia Considera “Completado” El Dragado Del Rio Hudson Para Resolver Problema De PCB

El Fiscal General y el gobernador declaran limpieza de PCB como un trabajo no terminado; Si el Certificado de Finalización es emitido por la EPA, el Estado se retirará del Registro de Decisión

El Fiscal General Eric T. Schneiderman y el Gobernador Andrew M. Cuomo anunciaron hoy la intención de Nueva York de demandar a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. –EPA–  si la agencia acepta que el dragado del Alto Hudson River de bifenilos policlorados ha sido completado. Además, con este plan de acción legal, Nueva York también está preparado para retirarse del Registro de Decisión de 2002 que guió la limpieza y eliminación de millones de toneladas de sedimentos contaminados con PCB del río Hudson. Se espera que la decisión de la EPA sea anunciada más adelante este mes.

"El rio Hudson es una de las joyas de Nueva York, vital para nuestro medio ambiente, nuestra economía y nuestras comunidades", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La ley es clara: la EPA no puede apoyar el hallazgo de que las acciones de General Electric han sido suficientes para proteger la salud pública y el medioambiente de los neoyorquinos. Si la EPA declara cumplida la misión, demandaremos para garantizar que Nueva York vea la limpieza completa y oportuna y la restauración del río Hudson que se prometió".

"El río Hudson es un motor económico crítico y un tesoro ambiental y Nueva York no permitirá que la contaminación con PCB continúe causando estragos en este recurso vital", dijo el Gobernador Cuomo. "Los datos son claros: el trabajo no está hecho y la EPA no puede declarar que esta solución está completa. Si lo hacen, Nueva York tomará todas las medidas necesarias para hacerlos responsables de garantizar que nuestras vías navegables estén protegidas y adecuadamente restauradas".

Con esta propuesta y en cooperación con el Fiscal General del estado, Nueva York presentará una demanda si la EPA ignora los datos científicos convincentes y considera que la limpieza de los PCB del río Hudson está completa. General Electric presentó una solicitud de Certificado de finalización el 23 de diciembre de 2016, y la EPA tiene 365 días para responder a la solicitud de conformidad con el Decreto de Consentimiento entre GE y la EPA.

En 2002, después de décadas de investigación y debate, la EPA emitió el ROD (Record de Decisión) que guió el esfuerzo de limpieza y la eliminación de millones de toneladas de sedimentos contaminados con PCB de una parte del río Hudson. Específicamente, el ROD esperaba que los niveles de PCB en los peces disminuirían rápidamente. Desafortunadamente, la decisión de EPA de 2002 se basó en modelos defectuosos en lugar de datos de muestreo reales, y su plan actual de cinco años de efectividad de dragado, junto con datos de contaminación de peces y muestras recientes de sedimento de DEC, indica que estos objetivos no se cumplirán.

Además, el Gobernador Cuomo está ordenando al Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York que retire su concurrencia con la ROD 2002 de la EPA para la limpieza del río. El ROD proyectó reducciones rápidas en los niveles de PCB en los peces después del dragado, que fue la razón fundamental de la concurrencia del DEC con el ROD en ese momento. El exhaustivo muestreo de sedimento realizado a principios de este año por DEC demuestra claramente que persisten niveles significativos de contaminación en el río y confirma que la remediación no logra las reducciones requeridas de PCB en peces y el medio ambiente prometido por la EPA en la ROD 2002. DEC envió recientemente una carta al Administrador de la EPA, Scott Pruitt, en la que explica estas preocupaciones y reitera que no se debe emitir un Certificado de Terminación para este proyecto.

Desde la década de 1940 hasta la década de 1970, las instalaciones de fabricación de General Electric en Hudson Falls y Fort Edward arrojaron más de un millón de libras del peligroso PCB directamente al río. Desde entonces, esta contaminación ha tenido un impacto en las comunidades, la salud y medios de subsistencia a lo largo del río Hudson, incluida la destrucción de una pesquería comercial que alguna vez prosperó a un negocio de $40 millones. El Gobernador Cuomo ha instado a la EPA a realizar una revisión completa y exhaustiva. En 2016, el Departamento de Conservación Ambiental exigió que la EPA tome muestras adicionales de los sedimentos de los ríos para determinar la efectividad del dragado. Cuando la EPA se negó, DEC lideró el esfuerzo al tomar más de 1,200 muestras en el verano de 2017.

El comisionado del DEC, Basil Seggos, dijo: "Una y otra vez advertimos a la EPA que su limpieza no protegió la salud humana ni el medio ambiente, y con las acciones del Gobernador Cuomo hoy, esperamos que reciban el mensaje. El propio análisis de la EPA indica que las especies de peces no alcanzarán los niveles previstos en el plan de limpieza durante más de cincuenta años sin medidas adicionales. Eso es simplemente demasiado largo y no es consistente con las estimaciones en el ROD. La EPA debe evaluar la eliminación de contaminación adicional y no debe emitir un certificado de finalización en este momento".