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Fiscal General Schneiderman Y Gobernador Cuomo Anuncian La Mayor Sanción Contra Distribuidor De Bebidas Por Violar Ley De Botellas De Nueva York

North Bergen Beverage pagará $500,000 por supuestamente violar la ley persistentemente y repetidamente, vendiendo a sabiendas bebidas reguladas en Nueva York para las cuales no se recolectaron los depósitos

La compañía debe pagar al Estado unos $50,000 adicionales por los costos de investigación del estado, suspender las ventas en Nueva York de todos los productos cubiertos por la Ley de Botellas por 3 años

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman y el Gobernador Andrew Cuomo anunciaron hoy la sanción más grande jamás obtenida por presuntas violaciones de la Ley de Contenedores Retornables de Nueva York, también conocida como la Ley de Botellas.

El acuerdo, que ordenó el Tribunal Supremo del condado de Nueva York, requiere que North Bergen Beverage, con sede en Nueva Jersey, pague al estado un total de $550,000 en multas y costos, incluyendo $400,000 en nuevas multas además de un pago anterior de $100,000, así como $50,000 por el costo de la investigación del Estado sobre este asunto. Los $500,000 en multas totales que pagará North Bergen Beverage son más de tres veces mayores que la multa más grande anterior pagada por un distribuidor de bebidas por presuntas violaciones de la Ley de Botellas de Nueva York.

North Bergen Beverage también tiene la obligación de suspender sus ventas en Nueva York de todas las bebidas cubiertas por la Ley de Botellas durante tres años. Además, si la compañía viola el acuerdo ordenado por el tribunal al vender cualquier bebida regulada durante el período de tres años, se le requerirá pagar al estado una multa adicional de $400,000. De conformidad con la Ley de Botellas, las multas pagadas por North Bergen Beverage se destinarán al Fondo de Protección Ambiental de Nueva York, una fuente de fondos para proyectos de capital que protegen el medio ambiente y mejoran las comunidades.

"La Ley de Botellas de Nueva York es una prominente ley ambiental: reduce la basura, promueve el reciclaje y genera millones de dólares para el beneficio público cada año", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Como alegamos, North Bergen Beverage persistentemente, repetidamente y a sabiendas violó la ley. Las sanciones más importantes y la suspensión de tres años requeridos por este acuerdo deben enviar un mensaje claro a todos los distribuidores de bebidas: si usted hace negocios en Nueva York y viola la ley de envasados, mi oficina lo hará rendir cuentas".

"Las empresas tienen la responsabilidad legal y ética de cumplir con las leyes ambientales del estado", dijo el Gobernador Cuomo. "Este caso sirve como un fuerte recordatorio de que Nueva York continuará con su sólido historial de protección ambiental y hará cumplir las leyes contra cualquier práctica engañosa que aproveche a los consumidores y ponga en riesgo el medio ambiente".

El comisionado del DEC, Basil Seggos, dijo: "Los depósitos de botellas no reclamados respaldan importantes programas ambientales que protegen el medioambiente del Estado, reducen los desechos dispuestos en vertederos y ahorran energía. Las compañías que operan en Nueva York tienen la responsabilidad de cumplir con las leyes ambientales del estado, y felicito a los investigadores del DEC y a nuestros aliados en la Oficina del Fiscal General por tomar medidas decisivas en el caso de bebidas de North Bergen".

Las investigaciones de la oficina del Fiscal General y del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) revelaron que, entre 2013 y 2016, North Bergen Beverage vendió millones de envases de bebidas reguladas en Nueva York, para lo cual no colectó el depósito de 5 centavos requerido el cual debió ser colocado en una cuenta dedicada. La Ley de Botellas requiere que una parte de los depósitos colocados en esa cuenta se remitan al estado. Al inundar el mercado de Nueva York con estas bebidas, North Bergen Beverage presuntamente socavó la ley, obtuvo una ventaja de precio injusta sobre los competidores que cumplen las reglas y negó los ingresos del estado.

La Ley de Botellas de Nueva York, que regula los refrescos carbonatados, agua, cerveza, otras bebidas de malta y refrigerios que se venden en envases de menos de un galón, ha sido uno de los programas de reciclaje y prevención de basura más efectivos del estado. Según el DEC, la ley redujo en un 70 por ciento la basura de los contenedores, reciclando 125 mil millones de envases de plástico, vidrio y aluminio (un promedio de 4.5 mil millones por año), equivalentes a nueve millones de toneladas de materiales, sin costo para el local gobiernos.

La Ley de Botellas requiere que los recipientes de bebidas cubiertos por la ley lleven una etiqueta que indique un depósito de Nueva York de al menos 5 centavos, y que se cobre un depósito en cada uno de estos recipientes de bebidas vendidos en el estado. La entidad que primero vende u ofrece la bebida para la venta en el estado y recolecta el primer depósito es el "iniciador de depósitos". Los distribuidores, como North Bergen Beverage, que generalmente compran a los iniciadores de depósitos y luego los revenden a los minoristas, como así como los minoristas que venden directamente a los consumidores, también deben cobrar un depósito por cada contenedor vendido. Una vez que se consume la bebida y el contenedor se devuelve a un minorista o centro de canje, el proceso se revierte para que a cada parte que pagó un depósito en el proceso se le reembolse el depósito.

El iniciador del depósito debe registrarse en el Departamento de Impuestos y Finanzas del Estado de Nueva York antes de vender en el estado, y también debe mantener una cuenta de reembolso en la que se coloquen los depósitos recaudados en la primera venta de la bebida en Nueva York. Cuando los contenedores devueltos llegan al iniciador de la bebida, los fondos se retiran de la cuenta para reembolsar los depósitos. Como no todos los contenedores vendidos o en oferta se devuelven a los iniciadores de depósitos, trimestralmente, deben remitir al estado el 80 por ciento de los depósitos no reclamados en la cuenta de reembolso.

Con base en la investigación realizada por la Fiscalía General y DEC, en octubre de 2016, el Fiscal General Schneiderman presentó una demanda en la Corte Suprema del Condado de Nueva York contra North Bergen Beverage – que estaba haciendo negocios bajo varios nombres, incluyendo Fly Fly y Beverage Plus, y su director, Steven Arillo. La demanda alegó que la compañía vendió bebidas en Nueva York para las cuales no se había iniciado un depósito, en violación de la ley. El estado alegó además que North Bergen Beverage vendía bebidas para las cuales se había iniciado un depósito en Nueva York sin cobrar el depósito requerido.

El estado cree que, a través de estas supuestas actividades ilegales, North Bergen Beverage creó una ventaja de precio injusta para sus productos frente a sus competidores en Nueva York. Además, al inundar su mercado de Nueva York con contenedores de bebidas para los cuales nunca se inició un depósito, North Bergen Beverage redujo las cuentas de reembolso de los iniciadores de depósitos registrados cuando se canjearon los contenedores "no iniciados" que la compañía vendió en Nueva York. Debido a que los iniciadores de depósitos deben remitir el 80 por ciento de todos los depósitos no reclamados al Estado de Nueva York, la demanda señala que las reducciones en las cuentas de reembolso causadas por las actividades supuestamente ilegales de North Bergen Beverage provocaron la privación de ingresos del Estado.

Cervezas, refrescos y otras bebidas cubiertas por la Ley de Botellas generalmente llevan un sello de depósito de varios estados que incluye a Nueva York y también otros estados de depósitos como Connecticut, Massachusetts y Iowa. El sello de depósito multiestatal no significa necesariamente que la bebida se haya iniciado con un depósito en Nueva York, especialmente cuando se vende fuera de Nueva York. La investigación del Estado confirmó que los vendedores de bebidas de gran volumen sin depósito en Nueva Jersey, que sí venden bebidas con el sello de varios estados, no almacenan y venden bebidas iniciadas en Nueva York y, por lo tanto, no cobran depósitos.

En 2014, el Fiscal General Schneiderman obtuvo un acuerdo de $160,000 contra otra compañía con sede en Nueva Jersey, FID Distributors, y un acuerdo de $80,000 contra una compañía del Condado de Monroe, The Juice Factory Corp., por no registrarse como iniciadores de depósitos y abrir cuentas de depósito de reembolso, mientras recolectaban depósitos repetidamente, evadiendo así el pago requerido de una porción de depósitos no reclamados al estado. En ese momento, el pago que el Fiscal General Schneiderman obtuvo de los Distribuidores de FID fue el mayor pago realizado por los distribuidores de bebidas por presuntas violaciones de la Ley de Botellas del estado.

El Fiscal General Schneiderman agradece al DEC por su asistencia.

Este caso está siendo manejado por el Abogado Principal de Cumplimiento Andrew Gershon, los fiscales adjuntos, John Turrettini y Mandy DeRoche, y la Jefa Adjunta del Buró de Protección Ambiental, Monica Wagner, con la asistencia del Matthew Lehran, Investigador del Departamento de Investigación y Análisis. El Buró de Protección Ambiental está dirigido por Lemuel M. Srolovic y es parte de la División de Justicia Social, que está dirigida por el Fiscal Ejecutivo Adjunto para la Justicia Social, Matthew Colangelo. La Abogada Principal del DEC Cristin Clarke, el Abogado Adjunto Scott Crisafulli, el Mayor Scott Florence, el Teniente Jesse Paluch de la Oficina de Investigaciones Ambientales y la Investigadora Sara Komonchak, y la Oficial de Conservación Ambiental Jeannette L. Bastedo, todos colaboraron en este caso.