Schneiderman Anuncia Un Acuerdo Con Aetna Sobre Violación De La Privacidad De Miembros Con Hiv En Nueva York

El año pasado, Aetna reveló el estado de HIV de 2,460 miembros de Nueva York por correo

Aetna pagará $1.15 millones en multas, cambiará las prácticas de privacidad, contratará a un monitor independiente

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy un acuerdo con Aetna Inc. ("Aetna"), después de que Aetna revelara el estatus HIV de aproximadamente 2,460 sus miembros de Nueva York a través de un correo en julio de 2017 en el que los sobres eran demasiado grandes y la ventana de dirección reveló un texto confirmando el estatus de VIH de los miembros. Como parte del acuerdo, Aetna pagará una multa civil de $1.15 millones; desarrollará y mantener procedimientos operativos mejorados con respecto a las protecciones de privacidad de la información de salud personal y la información de identificación personal en los correos; y contratará a una entidad independiente para controlar e informar sobre las disposiciones cautelares del acuerdo.

"A través de su propia negligencia, Aetna violó abiertamente su promesa de salvaguardar la información de salud privada de los miembros", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Las compañías de seguros médicos manejan la información personal de salud a diario y tienen la responsabilidad fundamental de estar atentos para proteger a sus miembros. No dudaremos en actuar para garantizar que las compañías de seguros cumplan con sus responsabilidades con los neoyorquinos a quienes atienden".

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El Fiscal General Schneiderman abrió una investigación en julio de 2017 después del envío de correos de Aetna el 28 de julio a 2.460 miembros de Aetna de Nueva York con VIH. El envío se envió en sobres con una gran ventana transparente que podría revelar fácilmente el estado de VIH de los miembros, que se señaló en el texto de la carta adjunta. Debido al sobre de ventana grande y la forma en que se doblaron las cartas y se insertaron en el sobre, los nombres, direcciones y números de reclamo de las personas, así como las primeras líneas de la carta que contiene instrucciones relacionadas con los medicamentos contra el VIH, claramente visible desde el exterior del sobre, revelando a terceros el estado de VIH de algunos de los neoyorquinos que recibieron la carta.

Irónicamente, el correo de Aetna en julio tenía la intención de notificar a los miembros de una demanda colectiva que, como parte de la resolución de la demanda, podían comprar medicamentos contra el VIH en farmacias físicas en lugar de por correo / entrega. La demanda colectiva había desafiado la política de entrega ya que las entregas de pedidos por correo pueden comprometer la privacidad del miembro cuando los paquetes de medicamentos son visibles para los vecinos y los miembros de la familia.

Como parte de su investigación sobre el envío de miembros VIH, el Fiscal General Schneiderman descubrió una violación de privacidad adicional. El 25 de septiembre de 2017, Aetna envió a 163 neoyorquinos un correo que contenía materiales relacionados con un estudio de investigación sobre la fibrilación auricular (AFib), un latido irregular del corazón que puede provocar apoplejía, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón. En el envío por correo de Aetna a miembros con AFib usó sobres que mostraban el logotipo del estudio de investigación, "IMACT-AFIB", fácilmente visto por terceros, lo que podría haber sido interpretado como indicativo de que el miembro receptor tenía un diagnóstico de AFib.

La Sección 18 de la Ley de Salud Pública del Estado de Nueva York requiere que la información del paciente, como la información en cuestión aquí, solo puede revelarse con la autorización escrita del paciente. Además, la ley federal, de conformidad con la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA), prohíbe la divulgación de información médica protegida, excepto en circunstancias muy limitadas.

Luego de la investigación del Fiscal General, Aetna acordó implementar y mantener una serie de protecciones de privacidad mejoradas, que incluyen modificaciones a su Procedimiento Operativo Estándar para Calidad de Impresión / Envío: Prevención de PHI / divulgación no deseada y Uso de Información de Salud Protegida en Litigios - Política de mejores prácticas para proporcionar protecciones mejoradas contra la divulgación negligente de información personal de salud e información de identificación personal a través de correos.

La investigación de este caso fue realizada por Christopher K. Leung, Asesor Especial del Buró de Asuntos de la Salud, bajo la supervisión de Susan Cameron, Sub Jefa del Buró y Lisa Landau, Jefa del Buró de Asuntos de la Salud. El Buró forma parte de la División de Justicia Social, dirigida por el Fiscal Ejecutivo para la Justicia Social, Matthew.

“Como persona VIH positiva, personalmente me horroricé al conocer esta violación. El estatus de VIH de una persona es un asunto altamente privado y personal y Aetna necesita tratarlo como tal”, dijo el presidente del Concejo Municipal de la ciudad de Nueva York, Corey Johnson. “Aunque fue un accidente, revelar esta información a terceros fue inaceptable. Este acuerdo con el Fiscal General protegerá la seguridad y el bienestar de miles de personas LGBTQ y VIH positivos en todo el Estado de Nueva York”.

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