Schneiderman Lidera Coalición De 11 Fiscales Generales En Demanda A Epa De Trump Por Revertir Ilegalmente De Protecciones De Agua Limpia

Fiscales Generales: la suspensión de la "Regla del Agua Limpia" viola la ley federal y amenaza con socavar las décadas de protección del agua limpia en Nueva York y en todo el país

La Regla de Agua limpia es vital para el medio ambiente y la economía de Nueva York al evitar que el agua contaminada fluya hacia el estado

La reversión de la regla por la EPA Trump pone en peligro las protecciones de 5,700 millas de fuentes de agua que ayudan a proporcionar agua potable al 56% de los neoyorquinos

NUEVA YORK - El Fiscal General Eric T. Schneiderman, liderando una coalición de 11 Fiscales Generales, demandó hoy a la Administración Trump por suspender la "Regla de Agua Limpia" de 2015, una regulación federal diseñada para garantizar que los lagos, ríos, arroyos y humedales de la nación reciban protección adecuada bajo la Ley federal de agua limpia. Con su "Regla de Suspensión", la Administración reemplaza la Regla de Agua Limpia con las confusas reglamentaciones de hace casi 40 años que existían antes de la regla de 2015.

Los Fiscales Generales sostienen que, al suspender la Regla de Agua Limpia, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Trump y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (Cuerpo del Ejército) violó la ley federal al tomar medidas "con aviso público inadecuado, soporte de registro insuficiente y fuera de su autoridad legal".

La demanda es dirigida por el Fiscal General Schneiderman y presentada por los 11 Fiscales Generales de Nueva York, California, Connecticut, Maryland, Massachusetts, Nueva Jersey, Oregón, Rhode Island, Vermont, Washington y el Distrito de Columbia.

"El limpia potable es fundamental para la salud, el medioambiente y la economía de los neoyorquinos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La suspensión de la Regla de Agua Limpia por parte de la Administración Trump es claramente ilegal y amenaza los esfuerzos de Nueva York por décadas para garantizar que nuestros residentes tengan acceso a agua segura y saludable. Lucharemos contra este retroceso imprudente y el continuo asalto de la administración Trump a las principales protecciones ambientales y de salud pública de nuestro país".

Un lago, río, arroyo, humedal o cualquier otro tipo de agua en la superficie tiene protección bajo la Ley de Agua Limpia solo si es un "agua de los Estados Unidos". Decisiones de la Corte Suprema en 2001 y 2006, y ambigüedad en las reglamentaciones hasta 1980, generó una incertidumbre sustancial sobre si algunas aguas -en particular, las pequeñas, estacionales o las que dependen de la lluvia, los humedales y los afluentes- se consideran aguas de los Estados Unidos. Como resultado, el 60 por ciento de los arroyos de nuestra nación y al menos el 55 por ciento de las millas de riachuelos de Nueva York, más millones de acres de humedales en todo el país perdieron o corrieron el riesgo de perder sus protecciones bajo la Ley de Agua Limpia. Esto dejó a estas aguas - y aguas subterráneas con las que se conectan- vulnerables a las crecientes inundaciones, contaminación, daños a la caza y el hábitat de pesca, y contaminación de los suministros de agua potable. Miles de millas de arroyos están en riesgo de perder las protecciones de la Ley de Agua Limpia, incluidas las que alimentan las fuentes de agua potable para 117 millones de estadounidenses, incluido el 56 por ciento de los neoyorquinos.

En 2015, la EPA y el Cuerpo del Ejército adoptaron la Regla de Agua Limpia para aclarar qué tipos de aguas están cubiertas y, por lo tanto, se les brinda protección según la Ley de Agua Limpia. Como los Fiscales Generales afirman en su demanda, la Regla de 2015 "se basa en un expediente de evidencias contundentes". Fue desarrollada a través de un extenso proceso de alcance público de varios años que provocó más de un millón de comentarios públicos, y se basó en más de 1,200 revisiones por entendidos en estudios científicos que demuestran cuántas aguas están conectadas por redes de afluentes, arroyos intermitentes y humedales. Las Agencias también se basaron en la revisión independiente de la Junta Asesora Científica de la EPA sobre los fundamentos científicos de la Regla.

Los humedales saludables y los afluentes son necesarios para proteger las aguas de la nación. Si estos humedales y aguas están contaminados debido a una regulación poco estricta, la integridad física, química y biológica de las aguas de más largo alcance-como ríos, lagos, estuarios y océanos- sufrirá. Todos los 48 estados más bajos reciben aguas de otros estados; Nueva York, por ejemplo, recibe aguas de 13 estados. Como tal, Nueva York y otros estados reciben contaminación del agua generada no solo dentro de sus fronteras, sino también desde fuentes de aguas de las cuales no tienen jurisdicción.

En 2015, la EPA estimó que la implementación de la regla de 2015 daría lugar a beneficios netos anuales indirectos e incrementales de entre $339 a $ 572 millones en múltiples programas de la Ley de Agua Limpia.   La Regla de Suspensión, que la EPA y el Cuerpo de Ejército publicaron hoy, suspende la Regla de Agua Limpia por dos años y la reemplaza con regulaciones que datan por lo menos de 1980. Fueron estas regulaciones obsoletas las que llevaron a muchos años de interpretaciones confusas e inconsistentes de "aguas de los Estados Unidos" por agencias y cortes federales, y resultó en protecciones inadecuadas de la calidad del agua.

En su demanda desafiando la Regla de Suspensión, la coalición de Fiscales Generales afirma que, entre otras cosas, la EPA y el Cuerpo de Ejército:

  • No tiene autoridad bajo la Ley de Agua Limpia para suspender la Regla de Agua Limpia después de que su fecha de vigencia haya pasado;
  • No proporcionaron una oportunidad significativa para los comentarios públicos sobre el contenido de la regla de suspensión, y específicamente instruyó al público a no comentar de manera sustantiva sobre el contenido, la base o el impacto de las reglamentaciones de cuatro décadas restituidas; y
  • Desestimó la voluminosa base científica y los hallazgos factuales que respaldan la Regla del Agua Limpia, incluyendo que las regulaciones de 1980 no abordan específicamente la interconectividad de las aguas y dejan muchas planicies aluviales, humedales y afluentes sin cierta protección bajo la Ley de Agua Limpia.

La demanda de la coalición de Fiscales Generales fue presentada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Para el Distrito Sur de Nueva York.   En diciembre de 2017, el Fiscal General Schneiderman encabezó una coalición de Fiscales Generales que presentó comentarios a la EPA y al Cuerpo de Ingenieros del Ejército señalando la ilegalidad y los daños potenciales de la Regla de Suspensión propuesta en ese momento. Haga clic aquí para leer esos comentarios. Anteriormente, en septiembre de 2017, el Fiscal General Schneiderman encabezó una coalición de Fiscales Generales en comentarios desafiando la legalidad de la propuesta de la Administración Trump de revocar por completo la Regla de Agua Limpia. Haga clic aquí para leer estos comentarios.

Este asunto está siendo manejado para el Buró de Protección Ambiental de la Fiscalía General, por los Fiscales Adjuntos Philip Bein y Timothy Hoffman, la Científica Ambiental Jennifer Nalbone y el Analista de Políticas Jeremy Magliaro, bajo la supervisión de la Jefa Adjunta del Buró, Monica Wagner, y el Jefe del Buró, Lemuel M. Srolovic. El Buró de Protección Ambiental es parte de la División de Justicia Social, que es dirigida por el Fiscal Adjunto Ejecutivo para la Justicia Social, Matthew Colangelo.