Schneiderman Encabeza Coalición Respondiendo Al "Aviso Anticipado" De La Epa De Trump Sobre Regla Que Pretende Reemplazar El Plan De Energia Limpia

AG Schneiderman: Si la EPA de Trump abandona la responsabilidad crucial de abordar el cambio climático, los veremos en la corte

El Fiscal General de Nueva York Eric T. Schneiderman, encabezando una coalición de 25 estados, condados y ciudades, presentó comentarios oponiéndose a la Notificación Anticipada de Reglamentación Propuesta de la Agencia de Protección Ambiental de la administración Trump ("Aviso Anticipado") sobre un reemplazo "potencial" para el Plan de Energía Limpia.

El Fiscal General de Nueva York Eric T. Schneiderman dio a conocer la siguiente declaración:

“El 'Aviso Anticipado' es otro ejemplo más de la negación imprudente del cambio climático y de la incapacidad de la Administración Trump para actuar en contra de su daño cada vez mayor a nuestra salud, medio ambiente y economía. Mientras la Administración Trump continúa poniendo a contaminadores por encima de la salud y el medio ambiente, nuestro país acaba de experimentar uno de los años más calurosos de la historia, marcado por tormentas récord, inundaciones e incendios forestales.

La EPA ya tiene toda la información que necesita para tomar medidas inmediatas para controlar las emisiones de la planta de energía que traen contaminación y cambio climático. Como lo dejamos claro en nuestros comentarios, este aviso anticipado es el equivalente a encontrar su casa ardiendo y pedirle a sus vecinos que generen una lluvia de ideas sobre algunas formas en que pueda hacer su casa a prueba de fuego en el futuro.

La necesidad extrema, la ciencia y la ley son claras. La EPA debe tomar medidas serias e inmediatas para reducir la contaminación causada por el cambio climático proveniente de las plantas de energía alimentadas con combustibles fósiles. Si la EPA de Trump abandona esta responsabilidad crucial, nuestra coalición los verá ante los tribunales”.

La coalición de estados, condados y ciudades que defiende el Plan de Energía Limpia está liderada por el Fiscal General Schneiderman e incluye a Nueva York, California, Connecticut, Hawái, Illinois, Iowa, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota (a través de Minnesota Pollution Control Agencia), Nuevo México, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Virginia y Washington, el Distrito de Columbia y las ciudades de Boulder (CO), Chicago, Nueva York, Filadelfia y South Miami (FL) y el condado de Broward (FL).

Los comentarios de la coalición explican que la visión restringida propuesta por la EPA de su autoridad bajo la Ley de Aire Limpio como se establece en la Notificación Anticipada es contraria a la ley y al sentido común. La carta también cita un estudio reciente que encontró que la regla de reemplazo prevista en el Aviso anticipado no solo daría lugar a menos reducciones de emisiones que el Plan de Energía Limpia, sino que podría causar daños mayores a la contaminación del aire que no tener ninguna regla.

El Fiscal General Schneiderman lidera una coalición de estados y localidades que han intervenido para defender el Plan de Energía Limpia contra los desafíos legales.

Como parte de su defensa del Plan de Energía Limpia, el Fiscal General Schneiderman se ha comprometido a oponerse a la revocación de la regla propuesta por la Administración Trump, que la EPA anunció en octubre de 2017. Junto con la Alcaldía de la ciudad de Nueva York, organizó una "Audiencia del Pueblo" – luego de que la EPA rechazó su solicitud de una audiencia en Nueva York-, para escuchar las voces de los neoyorquinos sobre la propuesta".

En diciembre de 2017, la Administración de Trump emitió el Aviso Anticipado sobre un reemplazo potencial para el Plan de Energía Limpia.

El Plan de Energía Limpia es la culminación de un esfuerzo de más de una década por parte de Nueva York y estados y ciudades asociados para exigir recortes obligatorios en las emisiones de contaminación por cambio climático provenientes de centrales eléctricas que queman combustibles fósiles, bajo la Ley de Aire Limpio. Hace quince años, en febrero de 2003, Nueva York y varios otros estados enviaron un aviso de intención de demandar a la EPA por no revisar, y según sea necesario, revisar los estándares de emisión para contaminantes de plantas de energía a base de combustibles fósiles bajo la sección 111 de la Ley de Aire Limpio. Once años atrás, Nueva York y otros estados demandaron a la EPA en el Circuito D.C. después de que la agencia no pudo establecer estándares de emisión para el dióxido de carbono de las plantas de energía alimentadas con combustibles fósiles. Esa demanda dio como resultado un acuerdo, finalizado en 2011, en el cual la EPA se comprometió a emprender la reglamentación para abordar el dióxido de carbono de las centrales eléctricas.

En noviembre de 2015, una coalición de estados, ciudades y condados, encabezada por el Fiscal General Schneiderman, intervino en defensa del Plan de Energía Limpia contra una impugnación judicial en el Tribunal de Apelaciones del Circuito D.C.

Antecedentes sobre el plan de energía limpia El Plan de energía limpia, junto con la regla complementaria aplicable a las centrales eléctricas nuevas, modificadas y reconstruidas, controlará las emisiones al establecer límites a la cantidad de dióxido de carbono que las centrales eléctricas pueden emitir. Se espera que la regla para las plantas existentes elimine tanto contaminación causada por el cambio climático como la emitida por más de 160 millones de automóviles al año, o el 70 por ciento de los vehículos de pasajeros de la nación.

El Plan de Energía Limpia, que fue adoptado a través de un proceso de partes interesadas de varios años, se basa en tres pilares sólidos:

  • un deber obligatorio según la ley para regular la contaminación por carbono de las centrales eléctricas existentes;
  • pruebas científicas abrumadoras de la necesidad de tomar medidas inmediatas para reducir las emisiones de dióxido de carbono en las centrales eléctricas; y
  • evidencia convincente de que las centrales eléctricas pueden reducir de manera rentable estas emisiones mientras se mantiene la confiabilidad en la provisión de electricidad.

 

Obligación de limitar la contaminación por carbono de las centrales eléctricas

El Tribunal Supremo ha confirmado reiteradamente la autoridad de la EPA para abordar las emisiones de carbono en virtud de la Ley de Aire Limpio, comenzando con su decisión hace diez años en Massachusetts v. EPA. Posteriormente, la EPA descubrió, basándose en un extenso registro científico, que los gases de efecto invernadero, principalmente el dióxido de carbono, ponen en peligro la salud pública y el bienestar. La decisión de la EPA fue confirmada por el Circuito D.C. en 2012, y el administrador de la EPA, Pruitt, reconoció en su audiencia de confirmación que el hallazgo de peligro "debe ser respetado y objeto de aplicación de la ley".

El Plan de Energía Limpia, que establece pautas para que los estados limiten la contaminación por carbono de las centrales eléctricas existentes, y los estándares complementarios para establecer nuevas centrales eléctricas, abordan una de las mayores fuentes de contaminación por carbono en los EE. UU. Estas dos reglas están firmemente arraigadas en otro Caso del Tribunal Supremo, American Electric Power v. Connecticut. En ese caso, el Tribunal sostuvo que Nueva York y otros estados no podrían usar la ley federal basada en derecho común de “molestia pública” para abordar la contaminación de carbono de la planta de energía porque la sección 111 de la Ley de Aire Limpio – la sección de la ley EPA se basó en el Plan de Energía Limpia y nueva regla de planta – "aborda directamente" a esas emisiones.

Pruebas científicas convincentes sobre la necesidad de actuar ahora

La evidencia científica es convincente de que el cambio climático está perjudicando a nuestras comunidades ahora y que se necesitan reducciones de emisiones rápidas y sustanciales para evitar impactos catastróficos. En su hallazgo de 2009 de que los gases de efecto invernadero ponen en peligro la salud pública y el bienestar, la EPA citó olas de calor más intensas, frecuentes y duraderas; peor niebla tóxica en las ciudades; sequías más largas y más severas; tormentas más intensas como huracanes e inundaciones; la propagación de enfermedades; y un aumento dramático en los niveles del mar.

Cuando finalizó el Plan de Energía Limpia en 2015, la EPA enfatizó que estudios científicos adicionales reforzaron el hallazgo de peligro, citando un mayor riesgo de muerte prematura (especialmente en niños y ancianos) durante eventos extremos de calor y enfermedades infecciosas y transmitidas por el agua, así como amenazas a las comunidades costeras y la infraestructura de las tormentas y el aumento del nivel del mar. Hemos sido testigos de esto de primera mano en nuestras comunidades. Por ejemplo, Nueva York ha experimentado aumentos dramáticos en la frecuencia e intensidad de las tormentas, incluido un diluvio récord en Long Island en agosto de 2014.

La destrucción reciente de los huracanes Harvey, Irma y María también es consistente con las proyecciones de los científicos de una mayor frecuencia y daño por eventos extremos de tormenta. Y en el sur de la Florida, incluso antes de que golpeara el huracán Irma, las inundaciones exacerbadas por el aumento del nivel del mar se habían convertido en algo común, dañando las casas, las carreteras, los puentes, el agua potable y los sistemas de alcantarillado. Al igual que 2014, 2015 y 2016, 2017 fue uno de los años más calientes del que se tenga registro. En un informe emitido en 2016, las Academias Nacionales de Ciencias afirmaron que "si las emisiones de gases de efecto invernadero no disminuyen, los cambios futuros superarán sustancialmente a los que se han producido hasta el momento".

Trayectoria bien establecida de reducciones de emisiones

El registro de reglamentación del Plan de Energía Limpia muestra concluyentemente que las plantas de energía pueden reducir sustancialmente la contaminación por carbono y hacerlo de manera rentable. Como explicaron las compañías eléctricas que respaldan el Plan en el litigio, el mejor sistema de reducción de emisiones elegido por la EPA -aumentar la eficiencia y pasar de una generación de energía más sucia a una más limpia- ya se usa de forma rutinaria en la industria.

La EPA también recurrió en gran medida a la experiencia de los estados que promulgaron leyes similares al Plan de Energía Limpia, experiencia que ha demostrado que reducir las emisiones de carbono no obstaculiza el crecimiento económico. Por ejemplo, a través de la Iniciativa Regional de Gases de Efecto Invernadero (RGGI), Nueva York y otros ocho estados redujeron con éxito las emisiones regionales de dióxido de carbono del sector eléctrico en un 45 por ciento con respecto a los niveles de 2005.

El programa RGGI ha proporcionado importantes beneficios de salud pública en estados participantes y vecinos, incluyendo evitar cientos de muertes prematuras, ataques cardíacos, hospitalizaciones y visitas a la sala de emergencia, evitando 39,000 días de trabajo perdidos y cientos de miles de casos de días de actividad restringida debido a contaminación del aire y generar hasta $8.3 mil millones en ahorros de salud y otros beneficios de salud entre 2009 y 2014. Además, durante los primeros tres años del programa, el total de facturas de energía en los nueve estados se redujo en $ 1.3 mil millones, y se agregaron $ 1.6 mil millones a la economía local.