SCHNEIDERMAN ANUNCIA CULPABILIDAD DE FALSA ESCRITORA DE PROPUESTAS DE FINANCIACION DE PROYECTOS QUE ROBÓ MÁS DE $200,000 A IGLESIAS DE BUFALO Y OTRAS ENTIDADES NO LUCRATIVAS Y NEGOCIOS LOCALES

La semana pasada, el Fiscal General Schneiderman anunció cargos criminales y demandas civiles contra Christina Sanford Gordon por cobrar miles de dólares por servicios fraudulentos de escritura de propuestas y falsificar concesiones estatales, lo que ocasionó que las organizaciones asumieran más de $345,000 en proyectos de mejora para los cuales nunca fueron reembolsados

Hoy, Gordon se declaró culpable de Gran Robo, Esquema para Defraudar y Posesión Criminal de un Instrumento Falsificado; Será sentenciada a 7 ½ a 15 años en prisión

BUFFALO – El Fiscal General Eric T. Schneiderman anunció hoy la declaración de culpabilidad de Christina Sanford Gordon, quien robó más de $200,000 de iglesias de Buffalo, organizaciones comunitarias y negocios locales al presentarse como experta en redacción de propuestas para obtener subvenciones y recaudadora de fondos exitosa. Como el Fiscal General Schneiderman detalló cuando anunció cargos criminales y una demanda civil la semana pasada, Gordon, a través de un esquema sofisticado, convenció a más de 30 organizaciones de que había solicitado y obtenido subvenciones otorgadas por el estado. Sin embargo, una investigación realizada por la oficina del Fiscal General descubrió que Gordon nunca solicitó u obtuvo ninguna subvención. En cambio, supuestamente gastó el dinero que le pagaron los grupos de la comunidad por supuestos servicios de redacción de subvenciones sobre lujosos gastos personales, incluidos tratamientos de belleza, cruceros, joyas y prendas de vestir.

Esta mañana, Gordon se declaró culpable ante la Jueza del Tribunal del Condado de Erie, Sheila DiTullio, de Gran Hurto en Segundo Grado, Esquema de Defraudar en Primer Grado y Posesión Criminal de un Instrumento Falsificado en Segundo Grado. A Gordon se le ordenó pagar la restitución total a aquellos a quienes estafó y firmó confesiones de sentencia para los 35 demandantes que tienen daños pendientes. Inmediatamente fue enviada a prisión y será sentenciada el 4 de mayo de 2018 a 7 ½ a 15 años de prisión. También esta esta mañana, Gordon se presentó ante el juez de la Corte Suprema del estado de Nueva York, Mark Grisanti, en el caso civil, y aceptó firmar una orden que le prohibía permanentemente poseer u operar ningún negocio en el estado de Nueva York.

"La semana pasada, anunciamos cargos criminales y una demanda civil contra Christina Sanford Gordon por su despreciable plan para atacar a las iglesias y organizaciones comunitarias de Búfalo. Hoy, se hizo justicia rápidamente, con Gordon declarándose culpable y enfrentando un tiempo de prisión significativo por su estafa", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Que este sea un mensaje claro para cualquiera que intente defraudar a los neoyorquinos: lo encontraremos y lo procesaremos. Insto a todos los neoyorquinos que creen que Gordon o alguien más los ha defraudado a que se pongan en contacto con mi oficina".

Para que el proceso de solicitud de subvenciones sea más simple y menos costoso, Nueva York creó un portal web gratuito llamado Grants Gateway, donde las organizaciones pueden identificar y solicitar subvenciones. Gordon supuestamente se representó a sí misma como una experta recaudadora de fondos con años de experiencia en el uso de Grants Gateway. Para llevar a cabo su plan, Gordon supuestamente creó una persona ficticia llamada "Sylvia Gregory", quien, según ella, trabajaba para Grants Gateway y con quien supuestamente tenía una estrecha relación de trabajo.

A partir del verano de 2017, Gordon supuestamente mintió a sus víctimas diciéndoles que ella había identificado, solicitado y obtenido subvenciones para sus entidades a través de Grants Gateway. Para fortalecer sus tergiversaciones y ganarse la confianza de sus víctimas, Gordon supuestamente escribió y envió correos electrónicos de "Sylvia Gregory" a algunas de sus víctimas para felicitarlos por haber recibido una subvención y alabar su propia ética de trabajo; Gordon incluso creó y presentó a algunas de sus víctimas una carta ficticia del Fiscal General Schneiderman felicitando a las víctimas por su concesión de la subvención.

En un caso, la iglesia de Elim Christian Fellowship ("Elim") le pagó a Gordon más de $16,000 por servicios de recaudación de fondos. Gordon supuestamente afirmó que ella había solicitado y obtenido subvenciones por un total de $900,000 para Elim a través de Grants Gateway, para proyectos como pavimentar el estacionamiento de la iglesia, instalar cercas y comprar nuevos equipos de comunicación. Como resultado, Elim emprendió varios proyectos capitales para mejorar su iglesia y campus, que sumaron más de $345,000. Más tarde, Elim se enteró de que Gordon, de hecho, nunca había solicitado ninguna subvención y que nunca se habían otorgado fondos a la iglesia para los proyectos de capital. Elim ahora le debe a los contratistas más de $345,000 por proyectos que nunca se hubieran llevado a cabo si Gordon no los hubiese engañado. Además, dos de los contratistas han embargado propiedades de la iglesia de Elim.

Del mismo modo, el reverendo Elzie Fisher de Good Shepherd Temple Church ("Buen Pastor") le pagó a Gordon $4,575 de sus fondos personales para solicitar y obtener subvenciones para hacer mejoras a su iglesia, incluyendo arreglar el techo y quitar el asbesto. Debido a que Gordon presuntamente notificó falsamente a la iglesia que había recibido una subvención de $500,000, Good Shepherd permitió que una empresa de techado comenzara a reemplazar el techo de la iglesia. La compañía arrancó la mitad del techo y lo reemplazó con revestimiento de madera contrachapada. La compañía de techado cesó la construcción porque no había recibido ningún pago. Actualmente, la mitad del techo de la iglesia no está completado y es susceptible a daños relacionados con el clima. La iglesia no tiene los fondos para completar el proyecto, que se estima que tomará un mínimo de $ 43,000 para completar.

Además, Gordon supuestamente le dijo a True Bethel Baptist Church True Community Development Corporation que ella podría obtener subvenciones a través de Grants Gateway. True Community Development Corporation le pagó un total de $5,900 a Gordon. Al parecer, Gordon le entregó al Director Ejecutivo dos cartas fraudulentas supuestamente del Fiscal General Schneiderman, felicitándole por recibir dos subvenciones estatales para proyectos de desarrollo de capital: una en agosto de 2017 por $3,2 millones y otra en septiembre de 2017 por $ 2,5 millones.

La investigación del Fiscal General reveló que el plan de Gordon seguía un patrón similar en varias otras organizaciones, incluida la Iglesia de Fraternidad Cristiana Greater Works, la Iglesia Bautista Misionera Mount Moriah, el 716ers Elite AAU Basketball, Buffalo Black Achievers y el Nidus Development. Gordon supuestamente gastó decenas de miles de dólares que se fiaron de las víctimas en un estilo de vida lujoso que incluía ropa de alta gama, joyas, pieles, cruceros y más.

El historial criminal de Gordon data de 1989 y abarca casi toda su vida adulta; de hecho, Gordon presuntamente comenzó a robar a iglesias y organizaciones sin fines de lucro en Búfalo solo dos meses después de haber sido liberada de la prisión federal en enero de 2017 por cargos previos no relacionados.

Después de la investigación, la Oficina del Fiscal General obtuvo una Orden de Restricción Temporal del Juez Mark Grisanti que congeló todos los bienes de Gordon. La oficina ahora busca una contabilidad de todos los fondos que Gordon ha recibido para actividades de recaudación de fondos y restitución para sus víctimas. Se alienta a los neoyorquinos que creen que Gordon los ha defraudado a que presenten una queja en línea o llamen a la oficina regional de Búfalo Fiscal General al (716) 853-8404.

El Fiscal General Schneiderman insta a las organizaciones caritativas que buscan contratar un profesional de recaudación de fondos a revisar sus referencias y recordar el viejo adagio: "Si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no es verdad". Tenga cuidado con cualquier oferta o trato que suene demasiado bueno para ser cierto.

El Fiscal General desea agradecer a la Oficina de Servicios de Tecnología de la Información del Estado de Nueva York por remitir esta investigación a la Fiscalía General.

El caso criminal está siendo manejado por la Fiscal Adjunta Susan H. Sadinsky del Buró de Integridad Pública del Fiscal General, bajo la supervisión del Jefe del Buró, Daniel Cort, y la Subjefa del Buró, Stacy Aronowitz. La investigación fue manejada por el Investigador Supervisor Richard Doyle, el Investigador Scott Barnes, la Investigadora Sandra Migaj, y el Investigador Brian Ross del Buró de Investigaciones, que está dirigido por el Jefe Adjunto Antoine Karan y el Jefe Dominick Zarrella. El analista Superior Robert Vanwey de la Fiscalía General también trabajó en la investigación. La Fiscal Ejecutiva Margaret Garnett dirige la División de Justicia Criminal de la Fiscalía General.

El caso civil está siendo manejado por el Fiscal General Adjunto James M. Morrissey, el Investigador Principal Kenneth Peters y la Investigadora Erica Law. La Oficina Regional de Buffalo está dirigida por el Fiscal Adjunto a cargo Michael Russo. La División de Oficinas Regionales está dirigida por el Fiscal Ejecutivo para Asuntos Regionales, Marty Mack.

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