Schneiderman Lidera Coalición De 15 Fiscales Generales En Demanda A La EPA De Trump Por Ignorar La Responsabilidad Bajo La Ley De Aire Limpio Para Controlar La Contaminación De Metano

Coalición demanda a EPA de Trump por no cumplir con la obligación legal de detener las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas existentes, poniendo en peligro la salud y seguridad de los neoyorquinos

Las operaciones de petróleo y gas son la mayor fuente industrial de metano: un gas de efecto invernadero extremadamente potente

Se podrían tomar medidas comprobadas y rentables para reducir las emisiones de metano en un 40% – resultando en más de $100 millones en ahorros anuales para consumidores y economía

NUEVA YORK – El Fiscal General Eric T. Schneiderman, encabezando una coalición de 15 fiscales generales y la ciudad de Chicago, presentó hoy una demanda contra la administración Trump por ignorar su deber legal de controlar las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero extremadamente potente emitido en operaciones de petróleo y gas existentes. Específicamente, la demanda acusa al administrador Scott Pruitt de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de haber violado la Ley Federal de Aire Limpio al "retrasar injustificadamente" su obligación bajo la Ley de controlar las emisiones de metano de estas operaciones.

"Una y otra vez, la administración Trump ha puesto a los contaminadores por encima de la salud y la seguridad de los neoyorquinos", dijo el Fiscal General Schneiderman. "La EPA tiene un claro deber legal de controlar la contaminación por metano proveniente de las operaciones de petróleo y gas, una de las principales fuentes. Su continuo rechazo a hacerlo no solo es ilegal, sino que amenaza nuestra salud pública y el medio ambiente, y despilfarra ahorros de más de $100 millones anuales. Nuestra coalición ha dejado en claro: cuando la administración Trump ignore la ley y ponga en peligro a los neoyorquinos, le veremos en la corte".

La demanda está disponible aquí. Fue presentada esta mañana en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia por los Fiscales Generales de Nueva York, California, Connecticut, Illinois, Iowa, Maine, Massachusetts, Maryland, Nuevo México, Oregón, Pensilvania, Rhode Island, Vermont, Washington, y el Distrito de Columbia, y la Ciudad de Chicago.

El metano es un gas de efecto invernadero extremadamente potente que calienta el clima unas 80 veces más que el dióxido de carbono en un plazo de 20 años. Las operaciones de petróleo y gas (producción, procesamiento, transmisión y distribución) son la mayor fuente industrial individual de emisiones de metano en los EE. UU. y la segunda fuente industrial más grande de emisiones de gases de efecto invernadero de los EE. UU. Detrás de las plantas de energía eléctrica. Según los datos de la EPA, el el Fondo de Defensa del Medioambiente calcula que alrededor de 1.500 millones de dólares en gas natural, lo suficiente para calentar más de 5 millones de hogares, se filtran o se liberan intencionalmente de la cadena de suministro de petróleo y gas cada año. La lógica de seguir permitiendo las fugas y las descargas intencionales de metano es especialmente dudosa, ya que el metano en sí es un producto valioso, pues es el componente principal del gas natural.

Casi el 90 por ciento de las emisiones de metano proyectadas para la industria del petróleo y el gas en 2018 provendrán de fuentes existentes antes de 2012. Sin embargo, existen métodos comprobados y económicos para controlar las emisiones de metano de estas fuentes existentes. Un análisis de 2014 preparado por ICF International encontró que la industria podría reducir las emisiones de metano 40 por ciento por debajo de los niveles proyectados para 2018 utilizando tecnologías y técnicas disponibles, a un costo anual promedio de menos de $ 0.01 por cada mil pies cúbicos de gas natural producido. Teniendo en cuenta el valor económico total del gas no liberado, la reducción del 40 por ciento arrojaría ahorros de más de $100 millones de dólares por año para la economía y los consumidores de los EE. UU.

El Fiscal General Schneiderman puso sobre aviso a la EPA en diciembre de 2012, de que tenía una obligación legal bajo la Ley de Aire Limpio de regular las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas nuevas y existentes. En junio de 2016, la EPA finalizó las normas para controlar las emisiones de metano de las operaciones de petróleo y gas que se construyeron o modificaron sustancialmente después de septiembre de 2015. Según la Ley de Aire Limpio, cuando la EPA comenzó a regular las emisiones de metano de estas "nuevas" fuentes, se le requirió actuar para establecer también pautas para controlar las emisiones de metano de fuentes "existentes" – fuentes de emisión en operaciones de petróleo y gas existentes antes de septiembre de 2015.

En reconocimiento de esa obligación, en noviembre de 2016, la EPA emitió una "Solicitud de Recopilación de Información" que buscaba información de operadores de petróleo y gas de uso "crítico" para abordar las fuentes existentes, incluyendo el número y tipo de equipos en las instalaciones de producción y las fuentes de emisión y controlar dispositivos o prácticas. La EPA comenzó a recibir la información solicitada a partir de enero de 2017. Sin embargo, el 2 de marzo de 2017, el recientemente confirmado administrador de la EPA, Scott Pruitt, sin ningún aviso público ni oportunidad de comentar, retiró la Solicitud de Recopilación de Información. Aunque dicha solicitud no es necesaria para que la EPA emita la regla requerida, su revocación envió una señal clara de que la EPA de Trump no tenía la intención de cumplir con su obligación legal de controlar las emisiones de metano de las operaciones existentes de petróleo y gas.

Como resultado, el 29 de junio de 2017, el Fiscal General Schneiderman encabezó una coalición de 15 fiscales generales comprometidos para demandar, si dentro de 180 días la EPA no emitía estándares de metano para las fuentes existentes en la industria del petróleo y el gas. Han pasado más de 180 días y Trump EPA no ha tomado medidas para emitir los estándares requeridos.

En la demanda de hoy, la coalición cita lenguaje legal claro, intención del Congreso, práctica establecida de la Agencia y la gran contribución que hacen las fuentes existentes a las emisiones de metano como apoyo para su afirmación de que la EPA está obligada a actuar "sin demora" para finalizar los controles sobre las emisiones de metano de las fuentes existentes de petróleo y gas natural. La EPA ha sabido desde al menos 2009 que el metano pone en peligro la salud pública y el bienestar, y tiene amplios datos sobre medidas rentables para controlar las emisiones de metano de fuentes de petróleo y gas natural, por ejemplo, a través del Programa Natural Gas STAR, que comenzó en 1993. La coalición argumenta que el hecho de que la EPA no establezca directrices para controlar las emisiones de metano de fuentes existentes en la industria del petróleo y el gas es un "retraso irracional" en el cumplimiento de un deber obligatorio según la Ley de Aire Limpio. La demanda le pide a la corte que ordene a la EPA que proponga y adopte las regulaciones de metano requeridas por la Ley para las operaciones de petróleo y gas, siguiendo un plazo expedito establecido por la corte.

Este asunto está siendo manejado por el Fiscal Adjunto Christopher C. Gore, el Jefe de Sección Afirmativa Morgan A. Costello, el Abogado Principal para Litigación sobre Contaminación de Aire y Cambio Climático Michael J. Myers, y el Jefe Científico Alan Belensz del Buró de Protección Ambiental del Fiscal General. El Buró está dirigido por el Jefe, Lemuel M. Srolovic, y es parte de la División de Justicia Social, que está dirigida por el Fiscal Adjunto Ejecutivo para la Justicia Social, Matthew Colangelo.