Fiscal General Underwood Y Gobernador Cuomo Anuncian Demanda Contra Fabricantes De Productos Contra Incendios Con Peligrosos Contaminantes

Demanda busca exigir que 3M, y otras compañías, reembolsen a Nueva York por los costos incurridos en la limpieza de contaminantes liberados de los aeropuertos militares y civiles en Newburgh, New Windsor, Southampton, Plattsburgh y Rome

Demanda alega que el uso de productos PFOA y PFOS conteniendo espumas de extinción de incendios en los aeropuertos causó contaminación generalizada, incluida agua potable insegura para decenas de miles de neoyorquinos

PFOA y PFOS son extremadamente móviles y persistentes en el medio ambiente, asociados con el cáncer, daño hepático, efectos del sistema inmune, otros daños severos en personas expuestas

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara D. Underwood y el Gobernador Andrew M. Cuomo anunciaron hoy una histórica demanda contra 3M y otras cinco compañías para recuperar al menos $38 millones en costos incurridos por el Estado en la limpieza de la contaminación ambiental causada por químicos tóxicos en sus productos. La demanda alega que el uso de espumas contra incendios hechas por las compañías en los aeropuertos militares y civiles en Newburgh y New Windsor, Southampton, Plattsburgh y Rome resultó en una extensa contaminación de suelo, peces y agua por sulfonato de perfluorooctano / sulfonato de perfluoroctano (PFOS) y ácido perfluorooctanoico / perflurooctanoato (PFOA). La demanda establece que las compañías son responsables bajo la ley estatal de la contaminación causada por sus productos, basándose en su conducta de fabricación y comercialización de productos con diseños defectuosos, advertencia inadecuada de los peligros del producto y la creación de una molestia pública.

La contaminación del medio ambiente por PFOA y PFOS, y particularmente por el suministro de agua potable, es un problema asociado con el entrenamiento en extinción de incendios y lucha contra incendios en aeropuertos militares y civiles en todo el país. La acción de hoy, presentada en la Corte Suprema de Albany, es la primera demanda presentada por un estado contra los fabricantes de productos contra incendios que contienen PFOA y PFOS para recuperar los costos incurridos en la limpieza de las emisiones de estos productos químicos peligrosos desde los aeropuertos al medio ambiente.

"La conducta de estos fabricantes causó una contaminación generalizada de nuestra agua potable y nuestro medio ambiente, y puso en peligro la salud de decenas de miles de neoyorquinos", dijo la Fiscal General Underwood. "Mi oficina hará rendir cuentas a estas compañías por poner en peligro la salud de los neoyorquinos, lo que incluye obligarlos a pagar por completo al estado por limpiar el desastre tóxico que crearon".

"A medida que los expertos estatales continúan investigando la contaminación causada por las espumas de extinción de incendios, Nueva York está trabajando para poner fin a las prácticas peligrosas que amenazan nuestros recursos naturales", dijo el Gobernador Cuomo. "Al tomar medidas legales necesarias contra estas compañías, estamos enviando un mensaje claro de que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a los neoyorquinos".

Las seis empresas mencionadas en la demanda - 3M Company, Tyco Fire Products LP, Chemguard, Inc., Buckeye Fire Equipment Company, National Foam, Inc., y Kidde-Fenwal, Inc. - supuestamente diseñaron, fabricaron, comercializaron y vendieron espumas utilizadas para la lucha contra incendios y entrenamiento de combate de incendios en Stewart Air National Guard Base y Stewart International Airport (Newburgh y New Windsor), Francis S. Gabreski Airport (Southhampton), antigua Plattsburgh Air Force Base (Plattsburgh) y ex Griffiss Air Force Base (Rome). Estas espumas de extinción de incendios contenían PFOA o PFOS o compuestos que se degradan en PFOA y / o PFOS. Las espumas contenían estos productos químicos para ayudar a extinguir incendios de líquidos inflamables comunes en accidentes relacionados con aeronaves.

3M comenzó a crear espumas contra incendios que contienen PFOS a principios de los años 60 y vendió productos que contienen PFOS y / o PFOA al Departamento de Defensa federal hasta por lo menos el año 2000. La demanda alega que las otras cinco compañías también vendieron productos que contienen PFOA y PFOS, o compuestos que se descomponen en ellos, al DOD.

La demanda alega además que, hacia la década de 1970, todas las empresas sabían o debían haber sabido que PFOA y PFOS eran móviles y persistentes en el medio ambiente, acumulados en peces y otra vida silvestre, y podrían estar vinculados a graves daños para los peces, la vida silvestre, y personas. De hecho, en abril de 2006, 3M acordó pagar una multa de más de $ 1.5 millones a la EPA por no divulgar estudios que datan de décadas que confirmaron los riesgos potenciales de estos químicos para la salud pública y el medio ambiente, entre otras cosas.

La demanda de hoy alega que el uso de los productos de las compañías, según lo previsto, en los cuatro aeropuertos militares y civiles resultó en el lanzamiento de PFOA y PFOS en el entorno y las comunidades circundantes, contaminando el agua potable, las aguas superficiales, el suelo y los peces. Por ejemplo, el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York (DEC) encontró concentraciones de PFOA y PFOS en Lake Washington, un cuerpo de agua a una milla al sudeste de Stewart Air Base y Stewart Airport y el principal suministro de agua potable para la ciudad de Newburgh. tan alto como 282 partes por billón (ppt). El aviso actual de salud pública de la Agencia Federal de Protección Ambiental para el agua potable recomienda que las concentraciones de PFOA y PFOS, ya sea en forma individual o combinada, no excedan los 70 ppt. Los químicos tóxicos fueron encontrados por DEC en aguas subterráneas en el Aeropuerto Gabreski, la antigua Base de la Fuerza Aérea de Plattsburgh y la antigua Base de la Fuerza Aérea Griffiss en concentraciones tan altas como 65,830; 1,045,000; y 61,233 ppt, respectivamente.

El Comisionado del DEC, Basil Seggos, dijo: "Cuando los valiosos recursos naturales de Nueva York se ven amenazados, las partes responsables deben rendir cuentas y el público debe ser compensado por el daño. La acción legal de hoy fortalece aún más el legado del Gobernador Cuomo como un campeón nacional para el medio ambiente y un feroz protector de la salud pública".

El comisionado del Departamento de Salud, Dr. Howard Zucker, dijo: "Solo a través de nuestra propia diligencia sabemos ahora que los mismos productos utilizados hace décadas para promover la seguridad pública, contenían sustancias químicas que representan una amenaza para la salud pública. La acción legal de hoy fortalece aún más el legado del Gobernador Cuomo como un campeón nacional para el medio ambiente y un feroz protector de la salud pública".

El DEC y el Departamento de Salud del Estado (DOH) han trabajado y continúan trabajando juntos para investigar y responder a la contaminación del PFOA y PFOS lanzada desde los cuatro aeropuertos. Entre otras cosas, DEC o DOH han probado la contaminación de fuentes de agua potable públicas y privadas, aguas subterráneas, vida silvestre y otros recursos en las áreas circundantes. De acuerdo con los resultados, el DOH emitió un aviso de "captura y liberación" para advertir a las personas sobre los peces contaminados. DEC también ha proporcionado sistemas de tratamiento de agua para fuentes de agua potable públicas o privadas, y agua embotellada o conexiones a fuentes de agua potable no contaminadas para varias comunidades. Las agencias también se han comunicado con los miembros de las comunidades afectadas a través de avisos públicos, audiencias públicas y visitas domiciliarias de puerta en puerta cuando corresponda. DOH también, cuando corresponde, ha ofrecido muestras de sangre a las personas que viven en algunas comunidades afectadas.

Hasta la fecha, la respuesta del estado a la contaminación por PFOA y PFOS de los cuatro aeropuertos ha tenido un costo estimado de $38,982,200, y es probable que estos costos continúen creciendo. La demanda presentada hoy alega que 3M y el papel de las otras compañías en esta contaminación ambiental violaron la ley estatal, incluida la comercialización de productos defectuosos, advertencias inadecuadas de los peligros del producto y la creación de una molestia pública. La demanda le pide a la corte que encuentre responsables a las compañías y les exige reembolsar al estado los costos, al menos, de $38,982,200 en que incurrió hasta el momento para limpiar la contaminación. Además, la demanda le pide al tribunal que otorgue los daños punitivos del estado contra las compañías en una cantidad que se determinará en el juicio.

La Fiscal General Underwood agradece a DEC, DOH y al Departamento de Transporte del Estado por su ayuda en este caso. Este asunto está siendo manejado para la Fiscal General Underwood por los Fiscales Adjuntos Philip Bein y Matthew J. Sinkman y el Científico Ambiental John D. Davis. La Oficina de Protección Ambiental está dirigida por el Jefe de la Oficina, Lemuel M. Srolovic, y es parte de la División de Justicia Social, que está dirigida por el Fiscal Adjunto Ejecutivao para la Justicia Social, Matthew Colangelo.