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Underwood Demanda Contratista De Mejoramiento Del Hogar Por Defraudar A Los Consumidores Mediante Comentarios De Evaluación Falsos En Internet Y Falta De Terminación De Trabajos

Los operadores de A-S Contracting, Alvis Sprague y Sarah Crawford, quedan inmediatamente prohibidos de operar un negocio de mejoras para el hogar en NY

La Fiscal General Underwood busca además obtener $52,000 en restitución a los consumidores y $ 50,000 en costos y multas, así como la prohibición permanente en Nueva York

ROCHESTER - La Fiscal General Barbara D. Underwood anunció hoy una demanda contra Alvis Sprague y Sarah Crawford, contratistas de empresas de servicios de mejoras del hogar con sede en Rochester, y su compañía A-S Contracting por publicidad engañosa en línea y por no prestar los servicios que prometieron a los consumidores. La Corte Suprema del Condado de Monroe emitió una orden judicial preliminar y una orden de restricción temporal que de inmediato prohíbe a Crawford y Sprague operar un negocio de mejoras al hogar en Nueva York y congela sus activos mientras la demanda está pendiente.

"Los consumidores merecen saber que pueden confiar en las evaluaciones en línea, no ser engañados por la propia compañía evaluada", dijo la Fiscal General Underwood. "Las compañías que buscan engañar a los neoyorquinos tendrán que rendir cuentas a mi oficina".

La demanda alega que Sarah Crawford y Alvis Sprague utilizaron revisiones falsas en YellowPages.com y Yelp para promocionar sus negocios, A-S Contracting. Sprague y Crawford supuestamente le dieron a A-S Contracting críticas de 5 estrellas y alentaron a sus amigos a hacer lo mismo, por lo que el negocio parece ofrecer un mejor servicio de lo que realmente ofrece. Este tipo de conducta engañosa se conoce comúnmente como "Astroturfing", donde los comentarios y revisiones se publican como si provinieran de consumidores, pero de hecho son creados por la entidad que busca apoyo. Algunos consumidores contrataron a A-S Contracting motivados por las revisiones falsas que vieron en línea.

La demanda de la Fiscal General también alega que Sarah Crawford y Alvis Sprague defraudaron repetidamente y persistentemente a consumidores en el área de Rochester al recibir pagos totales o parciales por proyectos de mejoras al hogar, pero no realizaron ningún trabajo o, cuando se realizó el trabajo, lo hicieron de mala calidad y de manera poco profesional. Los consumidores que solicitaron o se les prometieron reembolsos no los recibieron. Sprague supuestamente tomó depósitos para trabajos de mejoras del hogar y gastó el dinero en casinos, incluidos más de $80,000 en 2017 en lugares en las Cataratas del Niágara, Verona y Waterloo, Nueva York; Erie, Pensilvania; y Little River, Carolina del Sur.

La Fiscal General está buscando una orden judicial permanente contra Crawford y Sprague que les impida operar un negocio de mejoras al hogar en el estado de Nueva York. La demanda también busca $52,000 en restitución para consumidores defraudados y $ 50,000 en costos y multas.

Las acusaciones son simplemente cargos y los acusados se presumen inocentes a menos y hasta que se demuestre su culpabilidad en un tribunal de justicia.

Al planificar el uso de un contratista de mejoras para el hogar, los consumidores deben considerar los siguientes consejos:

  • Nunca contrate a nadie inmediatamente, especialmente cuando los contratistas potenciales están comercializando de puerta en puerta.
  • Determine exactamente lo que quiere que se haga y luego busque un contratista calificado.
  • Compare diferentes opciones; obtenga al menos tres estimaciones de contratistas de buena reputación que incluyan información específica sobre los materiales y servicios que se proporcionarán.
  • Solicite referencias: consulte con Better Business Bureau, bancos, proveedores y vecinos.
  • Siempre póngase en contacto con las referencias que se le proporcionen.
  • Insista en un contrato por escrito que incluya el precio y la descripción del trabajo necesario.
  • No pague sumas anticipadas irrazonables; negociar un calendario de pagos relacionado con la finalización de etapas específicas del trabajo.
  • Nunca pague el precio completo por adelantado.
  • Recuerde que tiene tres días para cancelar después de firmar un contrato de mejoras del hogar, pero todas las cancelaciones deben hacerse por escrito.

Puede obtener información adicional sobre cómo evitar estafas de mejoras al hogar en el sitio web la Fiscal General.

Se recomienda a los consumidores que crean que pueden haber sido defraudados o tienen disputas sin resolver con un contratista de mejoras del hogar que llamen a la línea directa para consumidores de la Fiscalía General al (800) 771-7755.

El caso está siendo manejado por el Fiscal Adjunto Benjamin A. Bruce. La investigación está a cargo de la investigadora Jessica Holland de la Oficina Regional de Rochester que está dirigida por Ted O'Brien, Fiscal Adjunto a cargo. Emily Brightman, Representante Superior de Fraudes al Consumidor, también ayudó en la investigación. La Oficina Regional de Rochester es parte de la División de Oficinas Regionales, que es dirigida por el Fiscal General Ejecutivo para Asuntos Regionales, Marty Mack.